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Starship cai pela primeira vez no 4º teste: veja a progressão dos voos da SpaceX

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A Starship da SpaceX, a maior e mais poderosa espaçonave já enviada ao espaço, completou um quarto voo de teste na quinta-feira, caindo no Oceano Índico com sucesso pela primeira vez desde que começou a realizar voos de teste no ano passado. Os três primeiros testes do foguete terminaram em explosões.

A nave não tripulada é classificada como um veículo de lançamento superpesado e está trabalhando com o objetivo final de transportar astronautas entre a Terra, a Lua e até mesmo Marte.

O teste bem-sucedido de quinta-feira é uma boa notícia para a NASA, que concedeu à SpaceX um contrato de US$ 2,9 bilhões em 2021 para desenvolver o primeiro módulo de pouso humano comercial para sua missão Artemis III à Lua, prevista para 2026.

Aqui está o que aconteceu em todos os quatro lançamentos de teste da Starship até agora, o que ilustra a melhoria progressiva da SpaceX desde seu teste inaugural em abril de 2023.

A Starship teve seu teste de maior sucesso pela quarta vez, decolando do site Starbase privado da SpaceX em Boca Chica, Texas, às 8h50 ET da manhã de quinta-feira.

A nave experimentou uma separação bem-sucedida do propulsor, que viu 32 dos 33 motores acenderem corretamente durante o lançamento, cerca de sete minutos de voo.

O impulsionador voltou com sucesso à Terra e caiu no Golfo do México conforme planejado e todos os seis motores da nave estelar o impulsionaram para uma inserção orbital bem-sucedida.

Os escudos térmicos que protegiam a parte externa da nave sofreram uma surra, com pelo menos um jogando destroços em uma das câmeras externas de transmissão ao vivo, mas conseguiu fazer uma reentrada bem-sucedida na atmosfera da Terra.

Aproximadamente uma hora e seis minutos de vôo, a Starship completou seu primeiro pouso e caiu no Oceano Índico sob aplausos estridentes.

No terceiro teste, a Starship conseguiu separar-se do propulsor e entrar em órbita poucos minutos após o lançamento, onde conduziu uma série de testes em voo enquanto navegava pelo espaço.

O vídeo de seu vôo transmitido de volta à Terra usando a rede de satélites Starlink da SpaceX foi capaz de capturar o início da reentrada da espaçonave na atmosfera da Terra. No entanto, o sinal foi perdido cerca de uma hora após o início da missão, antes que a SpaceX concluísse que a nave provavelmente se partiu.

Apesar do fracasso da Starship em fazer sua aterrissagem planejada no Oceano Índico, a SpaceX disse que o foguete ainda alcançou vários marcos importantes, incluindo o disparo bem-sucedido de seus 33 motores Raptor no propulsor e a abertura de uma porta de carga útil.

O administrador da NASA saudou o teste como um desenvolvimento otimista. “Estou completamente impressionado”, disse Dan Huot, gerente de comunicações da SpaceX, que ajudou a hospedar o webcast ao vivo. “Estamos mais longe do que nunca.”

Durante o segundo teste de lançamento da Starship, o foguete sobreviveu por mais tempo e alcançou alguns marcos, mas ainda assim explodiu.

O propulsor foi capaz de se separar com sucesso do foguete, que alcançou o espaço antes que a equipe de terra perdesse a comunicação com ele após nove minutos. Três minutos depois, a SpaceX perdeu o propulsor e a espaçonave em duas explosões.

Em vez de ver isso como um revés, a SpaceX expressou otimismo sobre a separação de estágios, ao mesmo tempo que disse que o resto seria apenas dados valiosos para ajudá-los a remediar o que quer que tenha dado errado.

“A verdadeira cobertura do bolo hoje, aquela decolagem bem-sucedida”, disse o comentarista da SpaceX John Insprucker após o teste de novembro, conforme relatado pela Associated Press. Insprucker observou que, pela primeira vez, todos os 33 motores de reforço dispararam conforme projetado e o propulsor se separou perfeitamente da nave espacial, que atingiu uma altitude de 92 milhas.

A Starship teve um começo difícil quando explodiu apenas quatro minutos após seu voo de teste inaugural em 20 de abril.

A nave foi capaz de ser lançada no site privado Starbase da SpaceX, mas dados de telemetria revelaram que vários dos motores da espaçonave falharam, desencadeando a explosão antes que o propulsor e a espaçonave pudessem se separar.

A SpaceX confirmou mais tarde que o sistema de terminação de voo do foguete foi ativado para destruir o veículo antes que ele encontrasse seu fim.