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Mais ex-oficiais militares estão se tornando VCs, já que o investimento em tecnologia de defesa atingiu US$ 35 bilhões

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A distância entre o Vale do Silício e o Pentágono continua diminuindo. À medida que os capitalistas de risco continuam a despejar dinheiro em startups de tecnologia de defesa, eles estão se voltando para um novo grupo de contratações: veteranos e ex-oficiais do Departamento de Defesa.

A Andreessen Horowitz contratou Matt Shortal, um ex-piloto de caça, como chefe de gabinete; a Lux Capital contratou Tony Thomas, ex-chefe do Comando de Operações Especiais dos EUA, como consultor; e o sócio-gerente da Protect Capital, Raj Shah, serviu na Força Aérea.

Contratar ex-militares pode ser uma grande vantagem para as empresas, dando a elas “uma compreensão de quais problemas realmente existem no campo de batalha”, em vez de apenas “ficar no Vale do Silício teorizando”, disse Ali Javaheri, analista de tecnologia emergente da PitchBook, ao TechCrunch.

A benção na contratação de ex-militares vem junto com a contínua mania de investimento em tecnologia de defesa. O Vale do Silício injetou quase US$ 35 bilhões em startups de tecnologia de defesa em 2023, e mais de US$ 9 bilhões até agora neste ano, de acordo com um relatório divulgado na semana passada pela PitchBook. Essa tendência é ancorada por algumas arrecadações de fundos de sucesso. A Protect AI, que produz um sistema piloto de drones alimentado por IA, arrecadou US$ 500 milhões no ano passado, e a Anduril, startup de tecnologia de defesa de Palmer Luckey, supostamente garantido um novo financiamento de US$ 1,5 bilhão no mês passado. Embora o financiamento no setor tenha desacelerado este ano, Javaheri disse que ele ainda demonstrou “resiliência” no contexto de um ambiente geral brutal de captação de recursos.

Mas o setor não é só rosas. Javaheri descreveu o processo de aquisição do Departamento de Defesa como “pesado”, às vezes levando anos para as startups garantirem qualquer contrato. Esse é o tempo que as startups têm que enfrentar financeiramente com pouco para mostrar aos investidores por seus esforços.

Empresas de risco que podem oferecer às startups as conexões de ex-militares têm uma grande vantagem em acordos competitivos. “Você obtém a rede deles onde eles podem falar com um oficial de programa que é, em última análise, responsável pela linha orçamentária de um escritório militar específico”, disse Javaheri. “Os militares são um tipo de organização muito orientada por rede.”

Para ex-militares, eles têm acesso a uma segunda carreira lucrativa com tecnologia de ponta. “Alguns anos atrás, você teria se twister vice-presidente executivo na Lockheed Martin — nada attractive”, disse Chris O’Donnell, ex-Navy SEAL e diretor da Franklin Enterprise Companion. O jornal New York Times.

Mas o tempo para conseguir um emprego confortável em empreendimento pós-militar pode estar se esgotando. O setor dificilmente tem saídas para falar, além da oferta pública da Palantir em 2020 ou da recente onda de compras da Anduril, na qual ela arrebatou a empresa de engenharia Blue Drive e a fabricante de motores de foguete Adranos.

Mesmo que a janela de IPO de tecnologia não estivesse fechada no momento, Javaheri não vê muitos IPOs no futuro. Ele aconselha os VCs a verem seus investimentos como possíveis alvos de aquisição, provavelmente das mesmas empresas nada atraentes que esses ex-militares estão evitando atualmente.

“Há uma boa likelihood de que os atuais contratantes de defesa absorvam algumas das empresas menores”, disse ele.

Mas, por enquanto, o entusiasmo pela tecnologia de defesa continua forte — e veteranos e autoridades do DOD podem encerrar suas carreiras com um native de pouso bem financiado.

Para aqueles que conhecem a história do Vale do Silício, este é um tipo de retorno para casa para a indústria de tecnologia. A indústria de tecnologia do Vale começou na intersecção da pesquisa universitária e dos gastos com tecnologia do DoD, já que a área sempre foi o lar de uma variedade de operações militares. De fato, a área de Presidio, em São Francisco, agora abriga vários escritórios de capital de risco, como o patrocinador de tecnologia de defesa Founders Fund.

“O Vale do Silício retornou às suas raízes e está trabalhando em estreita colaboração com o Pentágono neste ambiente geopolítico cada vez mais tenso e competitivo”, disse Javaheri.

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