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Intel Capital apoia startup de construção de IA que pode impulsionar as perspectivas de fabricação da própria Intel

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A Intel pode estar dando um impulso muito necessário às suas crescentes ambições de fundição, já que o braço de capital de risco da gigante dos chips revelou hoje que está fazendo um investimento “estratégico” em uma startup de construção de IA sediada em Israel e no Reino Unido.

A Intel Capital está liderando um investimento de US$ 15 milhões em Construçõesuma empresa que usa IA e visão computacional para criar um gêmeo digital de canteiros de obras. A empresa de seis anos trabalha com gigantes da construção como Pomerlau, NCC e Ledcor, servindo-as com câmeras de 360 ​​graus para capturar regularmente dados no native para rastrear o progresso do projeto, identificar gargalos e otimizar fluxos de trabalho.

A Buildots já havia levantado cerca de US$ 106 milhões, com sua parcela mais recente de US$ 60 milhões chegando há dois anos.

Construções
Créditos da imagem: Construções

Embora a Intel Capital tenha investido bilhões em startups de IA ao longo dos anos, sua decisão de comprar uma participação na Buildots é particularmente notável agora, ocorrendo em um momento em que sua empresa controladora redobra os esforços para aumentar sua própria capacidade de fabricação — ao mesmo tempo em que tenta manter os custos sob controle.

Alguns anos atrás, a Intel revelou planos para investir US$ 20 bilhões em duas novas instalações de fabricação (ou “fabs”) em seu campus de Ocotillo, no Arizona. Ao mesmo tempo, a Intel também lançou um novo negócio de fundição — recentemente renomeado como Intel Foundry — com o objetivo de fabricar chips projetados por outras empresas.

Espera-se que essas duas novas fábricas no Arizona, denominadas Fab 52 e Fab 62, sejam concluídas no início de 2025. Mas eles estão entre uma série de grandes projetos de construção que a Intel tem em andamento ao redor do mundo agora, incluindo planos para duas novas plantas em Ohio que poderia custar até US$ 28 bilhões. Esperava-se originalmente que começassem a dar frutos em 2025, embora a empresa anunciado recentemente teria que atrasar esses planos por um ano, citando “desafios de mercado”.

Eficiências

Portanto, a Intel é uma espécie de potência da construção, com seus gastos atuais em apenas quatro estados dos EUA estimado em cerca de 100 mil milhões de dólares abrangendo novas construções e reformas. A pressão está aumentando, no entanto, à medida que ganhos recentes mostrou que suas perdas comerciais na Foundry ampliado no ano passadoenquanto a empresa enfrentou outro revés quando obstáculos regulatórios a forçaram a desistir de uma fusão de US$ 5,4 bilhões com a fabricante de chips contratada Tower Semiconductor. (A dupla, em vez disso, fechou uma parceria comercial que verá a Intel fornecer serviços de fundição para a Tower como parte de um investimento de US$ 300 milhões.)

Para ajudar com esses vários esforços de fabricação, a Intel também deve receber US$ 8,5 bilhões em financiamento governamental como parte dos planos dos EUA de trazer mais fabricação de chips “internamente”, por assim dizer.

No entanto, uma das melhores maneiras de cortar custos é melhorar a eficiência, que é onde a Buildots pode ajudar. Recentemente, a empresa lançado um novo recurso de “previsão de atraso” alimentado por IA que afirma prever quando atrasos podem ocorrer para ajudar os gerentes de projeto a tomar medidas preventivas.

A Buildots disse no momento do lançamento que, durante os testes beta em grandes canteiros de obras, o recurso de previsão de atrasos foi capaz de reduzir os tempos de atraso em até 50% em alguns cenários.

Previsão de atraso do Buildots
Previsão de atraso do Buildots
Créditos da imagem: Construções

Historicamente, a indústria da construção sempre foi considerada mais lenta do que a maioria para adotar a digitalização. Isso se deve em parte à complexidade e à natureza única de cada projeto, bem como à coordenação de múltiplas partes interessadas necessária, abrangendo arquitetos, empreiteiros, engenheiros, fornecedores, reguladores e muito mais. Mas há sinais de que isso está mudando, particularmente com o advento da IAque — embora incapaz de construir um bloco de torres — está se mostrando promissora em termos de ajudar a reduzir os prazos no lado operacional.

Nem a Intel nem a Buildots confirmaram diretamente se já estão trabalhando juntas, embora a Buildots fez alusão a isso nas redes sociais no passado com referências a colaborações com “gigantes da indústria como a Intel”.

Em uma declaração emitida ao TechCrunch, a diretora de investimentos da Intel Capital, Lisa Cohen, disse que as próprias experiências da Intel no setor de construção a ajudaram a entender a necessidade de impulsionar a eficiência por meio da tecnologia.

“A experiência em primeira mão da Intel na construção de alguns dos maiores e mais complexos projetos de construção do mundo certamente desempenhou um papel em nos levar a apreciar o tremendo potencial que a tecnologia de IA em geral, e a Buildots especificamente, têm — em termos de revolucionar o gerenciamento do processo de construção e levar a eficiência a novos níveis”, disse Cohen.

Como resultado do investimento, Cohen agora se juntará ao conselho de diretores da Buildot. Outros investidores na rodada incluem a OG Tech Companions de Israel, entre outros investidores anteriores não nomeados.

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