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Formlabs adquire startup de impressão 3D Micronics em meio à campanha do Kickstarter

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A Formlabs anunciou na quinta-feira a aquisição da empresa de impressão 3D Micronics. A startup sediada em Wisconsin é tão corajosa quanto parece, com um efetivo de exatamente dois. Os cofundadores Henry Chan e Luke Boppart se juntarão à empresa mais estabelecida, enquanto a Formlabs trabalha para incorporar a abordagem SLS acessível da Micronics à impressão 3D.

Há muitos paralelos a serem traçados entre os dois. A Formlabs foi fundada como um spinout do MIT para reduzir significativamente a barreira de entrada para impressão SLA — algo que antes period o único domínio de sistemas industriais grandes e com preços exorbitantes. Fundada em 2021, a Micronics é o produto de recém-formados que se lançaram no problema de democratizar o acesso à tecnologia de impressão industrial.

SLA (estereolitografia) é uma forma de impressão 3D que remonta à década de 1980. Ela utiliza uma fonte de luz para endurecer resina líquida, uma camada por vez. A tecnologia é valorizada por sua capacidade de gerar impressões de altíssima resolução, em comparação com aquelas criadas com a tecnologia FDM (modelagem de deposição fundida) que domina o mercado de impressão 3D de mesa.

O SLS (sinterização seletiva a laser) foi inventado mais ou menos na mesma época. A tecnologia direciona lasers de alta potência para a resina para criar impressões. A tecnologia encontrou sua cota de usos industriais, devido à sua força e velocidade. Enquanto os sistemas SLA da Formlabs encontraram um forte nicho no mundo odontológico, o SLS tem usos na área da saúde na forma de coisas como órteses e próteses.

A Formlabs já explorou o SLS com sua impressora Fuse 1, lançada em 2017. Embora o sistema represente um passo para tornar a tecnologia mais acessível, ele ainda custa quase o mesmo que um carro usado. A empresa acredita que a Micronics levará a tecnologia até o fim do caminho.

“Com o Fuse 1, demos um salto de 5x no preço inicial para sistemas SLS”, disse o fundador e CEO da Formlabs, Max Lobovsky, ao TechCrunch. “A Micronics está tentando fazer mais 5x além disso.”

O que isso significa para o futuro da linha Fuse ainda não está claro, embora as empresas tenham confirmado ao TechCrunch que a marca Micronics será descontinuada.

Até agora, a Micronics fez muito com pouco. A operação de dois homens levantou cerca de US$ 400.000 até o momento e construiu muitas de suas próprias ferramentas de usinagem internamente, de acordo com Chan. No momento da publicação, a empresa ainda tinha alguns dias restantes em uma campanha no Kickstarter que levantou mais de US$ 1,3 milhão em uma meta de US$ 100.000.

O momento das notícias de quinta-feira é incomum nesse aspecto, devido ao prazo extremamente curto com que tudo isso aconteceu. Lobovsky e Chan se conheceram há três semanas. Os caminhos dos dois se cruzaram no evento Open Sauce Maker deste ano, que foi realizado na Bay Space em 15 e 16 de junho.

“Começamos a conversar e percebemos que nossa visão está realmente bem alinhada”, disse Chan. “[With] dois CEOs trabalhando juntos, as coisas podem acontecer muito rapidamente.

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