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Documentário ‘Wild Wild House’ captura os riscos e rivalidades da nova corrida espacial

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O CEO da Astra, Chris Kemp, já está saindo de uma vaga de estacionamento quando avisa a pessoa no banco do passageiro que ele não tem uma carteira de motorista válida. “E o carro não está registrado, e eles cancelaram meu seguro”, ele diz. “Isso é um pouco arriscado.”

Então abre Espaço Selvagem Selvagem, um novo documentário da HBO dirigido por Ross Kauffman que estreia em 17 de julho. Assim como seu materials de origem, o livro de 2023 da jornalista Ashlee Vance Quando os céus foram colocados à venda, o filme busca registrar os primeiros dias da nova corrida espacial focando em três de suas empresas mais interessantes: os fabricantes de foguetes Rocket Lab e Astra, e a empresa de observação da Terra Planet Labs.

O trio pode ter menos reconhecimento de nome do que a SpaceX de Elon Musk, mas eles arrecadaram coletivamente mais de um bilhão de dólares — e seus fundadores são arquétipos quase perfeitos para os diferentes tipos de pessoas atraídas pelos riscos e emoções do NewSpace.

Para a Planet, essa é a história da NASA para fundador de startup, que agora é muito mais acquainted na indústria espacial do que period em 2010; para a Rocket Lab, é a coragem de um gênio-ninguém da Nova Zelândia e seu sucesso subsequente; e para a Astra, é a confiança suave e habilidosa do Vale do Silício. Há alguma sobreposição entre as narrativas no início. O CEO da Astra, Chris Kemp, e o CEO da Planet, Will Marshall, se conheceram na faculdade, e Kemp mais tarde ajudou a garantir um acordo de lançamento entre a Planet e a Rocket Lab (antes de fundar a Astra). Mas eles divergem rapidamente, com a Rocket Lab e a Planet ascendendo em conquistas enquanto a Astra luta com reveses repetidos.

No entanto, em 2021, todas as três empresas abrem o capital com avaliações fabulosas de vários bilhões de dólares, e não fica totalmente claro no filme como as três continuam no mesmo caminho, apesar de seu sucesso variável. O subtexto é que o que a Astra não tem em tecnologia, ela compensa em carisma — principalmente o de Kemp. Há algumas cenas em que Kemp massageia más notícias para investidores e o público, como após a explosão espetacular do Rocket 2 em 2018. Pouco depois, Kemp recebe uma ligação de um investidor não identificado, e ele descreve a missão, que terminou com o foguete caindo verticalmente de volta para a plataforma, detonando no impacto, como “um voo realmente lindo”.

“Não chegamos a 60 segundos, mas foi um voo realmente lindo”, ele diz. “Conseguimos cerca de 30 segundos de voo. Lançamentos noturnos são sempre espetaculares.”

Os fãs do espaço vão gostar especialmente do antagonismo entre Beck e Kemp, que começam como rivais ostensivos na corrida de foguetes com ideias muito diferentes de como construir uma empresa de sucesso. Beck é especialmente desdenhoso das ambições da Astra de construir foguetes ultrabaratos em escala, que ele resume da seguinte forma: “Quão barato e ruim podemos fazer um foguete?”

Além das três narrativas, o filme também levanta questões maiores sobre as implicações do novo modelo de negócios para o espaço, onde empresas privadas, em vez de governos, possuem e operam foguetes e ativos espaciais. Por exemplo, apesar dos motivos altruístas da Planet (eles nomearam seus satélites de ‘Doves’, um pássaro que é um símbolo de paz), o filme levanta a questão da privacidade e se a ampla disponibilidade comercializada de dados de EO é um bem líquido para a segurança nacional.

Essas questões, e outras, foram cristalizadas durante a invasão da Ucrânia pela Rússia, que o cofundador da Planet, Robbie Schingler, chamou de uma situação de “todos a bordo” para a empresa. Mesmo além das imagens de satélite, o serviço de web through satélite Starlink da SpaceX veio a ser enormemente consequente durante o conflito, com as tropas ucranianas passando a depender da conectividade que ele fornecia após a infraestrutura de web terrestre ter sido destruída. O centro do poder está mudando, do espaço controlado por governos para o espaço controlado por empreendedores — bilionários excêntricos, até.

Esta é a tentativa do filme de um “e daí?” para enfatizar as consequências dessas novas personalidades controlando o acesso ao espaço e à infraestrutura espacial. Mas essas questões poderiam ser seu próprio filme, e elas parecem um pouco fora do campo depois das cenas mais emocionantes com as três empresas. Esta é uma crítica menor; no geral, Planet, Rocket Lab e Astra são três excelentes estudos de caso na indústria espacial moderna, seus fundadores verdadeiros cowboys do oeste selvagem do espaço: audaciosos, com um toque de arrogância e insanidade suficiente para ter uma probability de fazer tudo.

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