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William Anders morre em acidente de avião: astronauta da Apollo 8, 90, citado como piloto morto em queda de bola de fogo em Washington

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O astronauta americano aposentado William Anders, que fazia parte da missão Apollo 8 em 1968, morreu depois que seu pequeno avião caiu em Puget Sound, no estado de Washington.

O homem de 90 anos morreu depois que o pequeno avião que ele pilotava caiu perto da Ilha Orcas na sexta-feira, resultando em uma bola de fogo quando o avião atingiu a água.

Autoridades da Guarda Costeira dos Estados Unidos Pacific Northwest disseram que o acidente aconteceu pouco antes das 11h45 de sexta-feira.

Um vídeo filmado no Sound mostra o avião voando alto no céu antes de cair ao iniciar um mergulho.

Pouco antes de o avião começar a nivelar, a aeronave atinge a água em velocidade e altitude insuficiente para Anders subir com segurança.

O ex-astronauta William Anders, de 90 anos, que fazia parte da missão Apollo 8 em dezembro de 1968, morreu após bater seu pequeno avião em Puget Sound, perto da Ilha Orcas, no estado de Washington, na sexta-feira.

Retrato da tripulação da Apollo 8 da NASA, Flórida, dezembro de 1968. Na foto estão, a partir da esquerda, o piloto do módulo de comando James Lovell, o piloto do módulo lunar William Anders e o comandante Frank Borman

Retrato da tripulação da Apollo 8 da NASA, Flórida, dezembro de 1968. Na foto estão, a partir da esquerda, o piloto do módulo de comando James Lovell, o piloto do módulo lunar William Anders e o comandante Frank Borman

Astronautas da Apollo 8, a partir da esquerda, William Anders, James Lovell e Frank Borman retratados em 2018

Astronautas da Apollo 8, a partir da esquerda, William Anders, James Lovell e Frank Borman retratados em 2018

Autoridades da Guarda Costeira dos Estados Unidos no Pacífico Noroeste disseram que o acidente aconteceu perto da Ilha Orcas antes das 11h45.  Acima, a incrível foto que ele tirou da Terra vista da lua

Autoridades da Guarda Costeira dos Estados Unidos no Pacífico Noroeste disseram que o acidente aconteceu perto da Ilha Orcas antes das 11h45. Acima, a incrível foto que ele tirou da Terra vista da lua

O Gabinete do Xerife do Condado de San Juan detalhou como a aeronave period um modelo antigo que voava de norte a sul quando caiu na água e afundou.

O avião que caiu period um antigo Air Drive Beech T-34A Mentor que pertencia a Anders, que morava no condado de San Juan.

Anders estava no controle quando o avião caiu.

A Estação Bellingham, a Estação Aérea de Port Angeles, o Departamento de Pesca e Vida Selvagem do Estado de Washington e a Guarda Costeira dos EUA estão respondendo com esforços de busca e resgate.

O avião que caiu era um Beech T-34A Mentor

O avião que caiu period um Beech T-34A Mentor

O avião de Anders pôde ser visto a segundos do desastre quando ele caiu no Sound

O avião de Anders pôde ser visto a segundos do desastre quando ele caiu no Sound

A missão de Anders, há cinquenta e seis anos, na véspera de Natal, ocorreu depois de um ano tumultuado de assassinatos, tumultos e guerra que chegou ao fim de forma heróica e esperançosa, com os três astronautas da Apollo 8 lendo o Livro do Gênesis ao vivo na TV enquanto orbitavam o lua.

A missão de 1968 que Anders voou é considerada o empreendimento mais ousado e talvez mais perigoso da NASA

A missão de 1968 que Anders voou é considerada o empreendimento mais ousado e talvez mais perigoso da NASA

Até hoje, a missão de 1968 é considerada o empreendimento mais ousado e talvez o mais perigoso da NASA.

Essa primeira viagem humana a outro mundo preparou o cenário para o ainda maior pouso da Apollo 11 na Lua, sete meses depois.

Havia um risco sem precedentes e insondável em colocar três homens no topo de um monstruoso novo foguete pela primeira vez e enviá-los até a Lua.

A missão foi organizada em apenas quatro meses para chegar à Lua no remaining do ano, antes da União Soviética.

Houve a leitura do Antigo Testamento pelo comandante Frank Borman, Jim Lovell e Invoice Anders.

Esta visão da Terra nascente saudou os astronautas da Apollo 8 quando eles vieram de trás da Lua após a quarta órbita ao redor da Lua

Esta visão da Terra nascente saudou os astronautas da Apollo 8 quando eles vieram de trás da Lua após a quarta órbita ao redor da Lua

Por último, havia a foto chamada ‘Earthrise’, mostrando nossa bola azul e branca – o lar da humanidade – elevando-se acima da paisagem lunar cinzenta e sombria e a 240.000 milhas de distância.

Os humanos nunca tinham posto os olhos no outro lado da Lua, ou no nosso planeta como um oásis cósmico, rodeado completamente pelo vazio negro do espaço.

Meio século depois, apenas 24 astronautas norte-americanos que voaram para a Lua testemunharam pessoalmente estas paisagens maravilhosas.

Na véspera de Natal de 1968, a nave espacial entrou com sucesso em órbita ao redor da lua.

Antes de dormir, os primeiros enviados a outro mundo se revezaram na leitura dos primeiros 10 versículos do Gênesis. Coube a Frank Borman, antes do voo, encontrar “algo apropriado” para dizer para o que se esperava que fosse a maior audiência de transmissão até então.

Era 21 de dezembro de 1968 quando a tripulação da Apollo 8 decolou do Centro Espacial Kennedy.

Period 21 de dezembro de 1968 quando a tripulação da Apollo 8 decolou do Centro Espacial Kennedy.

O foguete Saturn V transportando a tripulação da Apollo 8 está preparado para lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em dezembro de 1968.

O foguete Saturn V transportando a tripulação da Apollo 8 está preparado para lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em dezembro de 1968.

O foguete Saturn V que transporta a tripulação da Apollo 8 é lançado do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, com 7,5 milhões de libras de empuxo.  O veículo ultrapassou a torre no Complexo de Lançamento 39A

O foguete Saturn V que transporta a tripulação da Apollo 8 é lançado do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, com 7,5 milhões de libras de empuxo. O veículo ultrapassou a torre no Complexo de Lançamento 39A

“Todos nós tentamos por um bom tempo descobrir alguma coisa, e tudo parecia banal ou tolo”, lembrou Borman. Finalmente, a esposa de um amigo de um amigo teve a ideia do Gênesis.

‘No início’, leu Anders, ‘Deus criou o céu e a Terra…’

Borman encerrou a transmissão com: ‘E da tripulação da Apollo 8, encerramos com boa noite, boa sorte, um Feliz Natal e que Deus abençoe a todos vocês – todos vocês na boa Terra.’

Na manhã de Natal, a nave espacial deu a volta à Lua pela última vez.

O disparo do motor necessário para lançá-los de volta à Terra ocorreu enquanto a cápsula estava fora de comunicação com o Controle da Missão em Houston.

Lovell quebrou o silêncio nervoso quando o navio reapareceu: “Por favor, saibam que há um Papai Noel.”

Splashdown ocorreu na escuridão da madrugada de 27 de dezembro, encerrando a incrível jornada de seis dias. A revista Time nomeou os três astronautas como ‘Homens do Ano’.

O tenente-coronel William A. Anders, piloto do módulo lunar da Apollo 8, olha pela janela durante o voo espacial

O tenente-coronel William A. Anders, piloto do módulo lunar da Apollo 8, olha pela janela durante o voo espacial

Uma tela de televisão com vista para a lua transmitida pelos astronautas da Apollo 8 enquanto ela orbitava.  As curvas na imagem televisiva são causadas pelas bordas das janelas da espaçonave e pelo horizonte lunar

Uma tela de televisão com vista para a lua transmitida pelos astronautas da Apollo 8 enquanto ela orbitava. As curvas na imagem televisiva são causadas pelas bordas das janelas da espaçonave e pelo horizonte lunar

Só depois do regresso dos astronautas é que o significado das suas imagens da Terra foi compreendido.

Anders tirou a icônica foto do nascimento da Terra durante a quarta órbita da lua da tripulação, mudando freneticamente do filme em preto e branco para o filme colorido para capturar a beleza requintada e frágil do planeta.

‘Oh meu Deus, olha aquela foto ali!’ Anders disse. ‘Lá está a Terra surgindo. Uau, isso é lindo!

Antes do vôo, ninguém havia pensado em fotografar a Terra, segundo Anders.

Os astronautas receberam ordens de tirar fotos de possíveis locais de pouso lunar enquanto orbitavam 70 milhas acima da lua.

“Viemos explorar a Lua e o que descobrimos foi a Terra”, Anders gosta de dizer.

A grande cratera lunar Goclenius, com aproximadamente 40 milhas terrestres de diâmetro, tirada durante a missão Apollo 8

A grande cratera lunar Goclenius, com aproximadamente 40 milhas terrestres de diâmetro, tirada durante a missão Apollo 8

Mergulhadores ajudam a recuperar a tripulação da Apollo 8 de sua cápsula após a queda no Oceano Pacífico

Mergulhadores ajudam a recuperar a tripulação da Apollo 8 de sua cápsula após a queda no Oceano Pacífico

Holofotes iluminam o foguete auxiliar Saturn V de 363 pés de altura na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, transportando a espaçonave Apollo 8 e sua tripulação de três pessoas.

Holofotes iluminam o foguete auxiliar Saturn V de 363 pés de altura na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, transportando a espaçonave Apollo 8 e sua tripulação de três pessoas.

Anders se perguntou então – e agora – ‘Este não é um lugar muito grande, por que não podemos nos dar bem?’

Em julho de 1969, a Apollo 8 foi ofuscada pelo pouso lunar de Neil Armstrong e Buzz Aldrin da Apollo 11.

Borman e Anders nunca mais voaram para o espaço e os cosmonautas soviéticos nunca chegaram à Lua.

Lovell passou a comandar a malfadada Apollo 13 – ‘mas isso é outra história.’ Esse voo foi o mais exigente, disse ele, ‘Mas a Apollo 8 foi a de exploração, a de repetir a expedição de Lewis e Clark… encontrar a nova Terra.’

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