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Thames Water não consegue concluir 108 atualizações em antigas obras de esgoto

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A Thames Water não conseguiu concluir mais de 100 atualizações em antigas estações de tratamento de esgoto para atender aos limites legais de poluição, segundo o Guardian.

Os esquemas que custam £ 1,1 bilhão deveriam cortar a poluição nos rios aumentando a capacidade das estações de tratamento de esgoto, adicionando remoção de fósforo ao processo de tratamento e instalando novos tanques de tempestade. As atualizações, que foram prometidas em 2018, estão sendo pagas pelos clientes como parte de uma rodada de gastos de cinco anos até 2025, mas não serão entregues dentro desse prazo.

Enquanto isso, a Thames Water aguarda uma decisão essential na quinta-feira do regulador Ofwat sobre o novo plano de negócios de cinco anos da empresa. A Thames quer aumentar as contas dos clientes em 59% até 2030 para pagar o investimento recorde de £ 19,8 bilhões para lidar com a poluição de esgoto, vazamentos e escassez de água após décadas em que a empresa ativos suados e subinvestidos.

A empresa está solicitando ao regulador que permita que os projetos atrasados ​​sejam transferidos para a nova rodada de gastos, conhecida como PR24.

Ash Smith, fundador do grupo de campanha Windrush In opposition to Sewage Air pollution, disse que os clientes já haviam pago pelos projetos de modernização de antigas estações de tratamento de esgoto e estavam sendo solicitados a pagar novamente.

“A Thames Water falhou em entregar cerca de 108 esquemas que foram financiados no último ciclo de gastos e questionamos se isso foi um ato deliberado para mantê-la financeiramente à tona. Uma investigação adequada sobre esta empresa está muito, muito atrasada.”

Smith acrescentou: “Ele quebrou nossa infraestrutura de esgoto enquanto extraía dinheiro, bem debaixo do nariz dos reguladores e do governo.”

Em todo o setor, as empresas de água estão buscando aumentar as contas dos clientes em até 91% para pagar o investimento recorde de £ 96 bilhões. O novo secretário do meio ambiente, Steve Reed, convocou os chefes das empresas de água para uma reunião na quinta-feira após a decisão da Ofwat sobre os planos de negócios do PR24.

Além dos aumentos de contas, a Thames quer que o regulador concorde em emitir multas menores por poluição. A Thames também quer que a Ofwat aumente um limite de 3% nos retornos de capital para atrair investimentos vitais, já que a empresa luta para se manter à tona com dívidas de mais de £ 15 bilhões. A Thames disse que as contas médias anuais dos clientes seriam de £ 608 até 2030.

Os detalhes da falha na entrega dos 108 projetos de modernização das estações de tratamento de esgotos em toda a rede estão contidos em um apêndice profundamente enterrado ao plano de negócios PR24 que está sendo considerado pela Ofwat.

As melhorias nas estações de tratamento tinham como objetivo cumprir uma meta da empresa de reduzir a poluição a zero até 2025. Mas esta semana, a Thames disse que a poluição de esgoto aumentou em 6% no ano passado, para 350 eventos, violando sua meta authorized de poluição e causada principalmente por atrasos na atualização de suas estações de tratamento de esgoto.

Os 108 projetos incluíam melhorias para impedir a poluição de esgoto em riachos de calcário de importância internacional em Cotswolds, onde nascem as nascentes do Rio Tâmisa.

A sobrevivência da Thames Water, que fornece água potável e serviços de esgoto para 15 milhões de clientes, depende em grande parte da decisão tomada na quinta-feira pela Ofwat.

A Thames está buscando novos investidores para novos fundos. A empresa disse que ficaria sem dinheiro até junho do ano que vem sem uma injeção de capital, aumentando os temores sobre seu potencial colapso.

Seu presidente-executivo, Chris Weston, atribuiu esta semana o aumento da poluição no ano passado ao aumento de 40% nas chuvas em 2023, dizendo que as antigas estações de tratamento não conseguiriam dar conta.

Mas, ao abrigo da Lei das Alterações Climáticas de 2008, todas as empresas de água estavam legalmente obrigado a tomar as medidas adequadas para se adaptar aos impactos futuros da quebra do clima e fornecer atualizações regulares sobre seu progresso. Thames foi ordenado pela primeira vez a avaliar o impacto da mudança climática em sua resiliência de longo prazo em 2011.

A empresa culpou o fracasso em entregar os 108 esquemas em eventos macroeconômicos, incluindo a Covid-19 e o aumento da inflação. Thames disse que problemas na cadeia de suprimentos foram uma razão para os atrasos, bem como a pressão da Agência Ambiental para forçar a empresa a criar mais capacidade de tanques de tempestade.

Ele disse: “Enfrentamos restrições financeiras e relacionadas à entrega, o que significa que vários esquemas serão entregues com atraso.”

A empresa disse em seu relatório anual desta semana: “Após décadas de subinvestimento, levará tempo para restaurar a saúde dos ativos ao nível que esperamos e exigimos.”

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