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Temperaturas do mar na Nova Zelândia atingem recordes, ultrapassando as médias globais

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As temperaturas do mar na Nova Zelândia atingiram níveis recordes, ultrapassando em três vezes as médias globais em uma região, e gerando alarme sobre a saúde da vida marinha e dos ecossistemas do país.

Novo dados do Stats NZ mostra que desde 1982, as temperaturas da superfície do mar oceânico aumentaram em média entre 0,16 e 0,26 °C por década, e entre 0,19 e 0,34 °C por década, nas águas costeiras.

Cada região oceânica e costeira experimentou seus anos mais quentes já registrados em 2022 ou 2023.

Ao comparar dados dos últimos 20 anos, a taxa de aquecimento da superfície do oceano ao redor da Nova Zelândia ultrapassou a média international por década de 0,18 °C em duas vezes, com uma região – Chatham Rise – três vezes mais quente que a média international, disse Matt Pinkerton, cientista principal do Instituto Nacional de Água e Atmosfera.

A Nova Zelândia pode estar enfrentando temperaturas mais altas devido à sua posição geográfica e à maneira como as correntes oceânicas globais se movem e transportam calor, disse ele.

“A Nova Zelândia fica espremida entre o Pacífico, o Mar da Tasmânia e os Oceanos do Sul – há muito aquecimento associado em todas essas três áreas, então estamos recebendo calor de todas as direções.”

Pinkerton disse que as altas temperaturas da Nova Zelândia dissipam a noção de que a nação insular está protegida de temperaturas extremas.

“Porque estamos rodeados por tanto oceano, nós [thought] fomos um pouco protegidos pelos efeitos do aquecimento, isso [data] está dizendo que isso não é verdade.”

Ondas de calor marinhas – períodos prolongados de calor incomum da água do mar – também atingiram novos níveis. A Ilha Ocidental do Norte experimentou condições de ondas de calor por 89% de 2022 – a mais alta entre as regiões costeiras – enquanto o Mar da Tasmânia passou 61% do ano em uma onda de calor, a mais alta entre as regiões oceânicas.

“Mesmo pequenos aumentos na temperatura podem perturbar os ecossistemas marinhos, fazer com que algumas espécies se desloquem e aumentar os riscos de doenças”, disse Stuart Jones, gerente de estatísticas ambientais e agrícolas da Stats NZ.

Ondas de calor marinhas intensas anteriores já foram associadas ao branqueamento em massa de esponjas marinhas na Nova Zelândia, à morte de alga marinha touro do sulencalhes de peixes em grande escala e mortes de pinguins.

“Ondas de calor marinhas intensas podem causar mudanças ecológicas em larga escala, matando espécies formadoras de habitat, como as algas”, disse o Dr. Christopher Cornwall, professor de biologia marinha na Victoria College of Wellington.

“É altamente provável que tanto o aquecimento de fundo quanto as ondas de calor marinhas mais frequentes, intensas e longas já estejam trabalhando para alterar permanentemente esses ecossistemas marinhos em Aotearoa.”

Tanto Cornwall quanto Pinkerton acrescentam que a extensão em que oceanos mais quentes afetarão os ecossistemas ainda é pouco compreendida, e o monitoramento de longo prazo é necessário para antecipar e planejar mudanças, especialmente ao avaliar cotas de pesca.

Uma separação Conjunto de dados Stats NZdivulgado na quarta-feira, mostrou que o fitoplâncton – algas microscópicas que formam a base das teias alimentares marinhas – está tendendo a diminuir nas águas mais quentes do norte da Nova Zelândia. Os dados sugerem que há uma correlação entre a diminuição do fitoplâncton e o aumento das temperaturas da superfície do mar.

Enquanto isso, os neozelandeses também sentirão os efeitos do aquecimento dos mares, com o oceano ditando grande parte do clima da nação insular, disse a Dra. Georgia Grant, cientista climática da GNS Science.

Os oceanos do mundo têm absorvido cerca de 90% do calor extra criado a partir de mudanças climáticas causadas pelo homem.

“O aumento da temperatura dos oceanos é um dos fatores pelos quais tempestades como o ciclone Gabrielle devem aumentar em severidade com o aquecimento climático.”

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