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Starmer ‘chocado’ com crise nas prisões enquanto esquema de libertação antecipada é preparado

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A “chocante” crise nas prisões é ainda pior do que se temia, disse Keir Starmer enquanto o governo se prepara para libertar dezenas de milhares de presos mais cedo, em uma tentativa de evitar que as prisões fiquem lotadas.

O primeiro-ministro sugeriu que se opunha à libertação de criminosos violentos e criminosos sexuais quando os ministros anunciaram os termos de um novo esquema de libertação de prisioneiros para a Inglaterra e o País de Gales na sexta-feira.

O Guardian entende que os ministros estão examinando se o esquema pode excluir agressores domésticos.

Espera-se que permita a libertação antecipada para aqueles que cumpriram 40% de sua sentença, em vez de 50% sob as regras atuais para presos que cumprem sentenças determinadas. Fontes de Whitehall disseram que isso pode levar à libertação de mais de 20.000 presos ao longo de muitos meses.

Acredita-se que o ex-secretário de Justiça conservador Alex Chalk tenha pressionado o ex-primeiro-ministro Rishi Sunak durante meses para mudar essas regras, mas fontes internas dizem que Sunak repetidamente anulou as decisões de Chalk, acreditando que isso seria politicamente tóxico e que os números poderiam ser controlados dentro dos sistemas existentes.

Uma figura da administração anterior disse: “Nós mantivemos a calma durante meses e encontramos outras maneiras de manter o sistema operacional e obter novas vagas prisionais on-line – o Partido Trabalhista engarrafou isso.”

Falando a repórteres em uma viagem à cúpula da OTAN nos EUA, Starmer disse que o governo conservador foi imprudente ao permitir que as prisões ficassem lotadas a menos de quinze dias.

“É chocante para o nosso país ter chegado a um estado em que temos muitos prisioneiros e poucas vagas prisionais”, disse ele. “A um ponto em que qualquer governo está agora em uma posição em que tem que libertar os prisioneiros mais cedo. Essa é uma acusação chocante. Isso é uma falha whole do governo.”

gráfico mostrando o aumento da população prisional na Inglaterra e no País de Gales desde 2011, em relação aos níveis de acomodação decente, acomodação lotada e capacidade máxima

Acredita-se que as prisões estejam operando a 99% da capacidade por 18 meses, com 100 prisioneiros líquidos sendo adicionados a cada semana. Uma fonte do governo disse: “O que encontramos quando chegamos foi um ato chocante de automutilação ao país. Eles puxaram pequenas alavancas para tentar atrasar as prisões atingindo a capacidade em semanas, mas nunca tomaram decisões difíceis. Agora não há boas opções.”

Uma decisão deve ser tomada esta semana para evitar que a capacidade whole seja atingida até 1º de agosto. A secretária de justiça, Shabana Mahmood, fará uma declaração na sexta-feira sobre os termos da libertação dos prisioneiros.

Starmer destacou um relatório de maio que descobriu que um prisioneiro de alto risco teve sua knowledge de libertação antecipada, apesar de um histórico de perseguição e abuso doméstico, e de estar sujeito a uma ordem de restrição.

Questionado sobre quais seriam os termos do esquema de libertação de prisioneiros, Starmer disse que havia “pressionado Rishi Sunak duramente” sobre o caso no parlamento, acrescentando: “Nós definiremos tudo isso quando fizermos uma declaração nos próximos dias. Mas você sabe pela minha pergunta ao Sr. Sunak … qual é minha posição sobre isso.”

Starmer disse: “Algumas das coisas que descobrimos são chocantes… A situação é pior do que eu pensava. Estou bem chocado que tenham permitido que chegasse a essa situação.

“É imprudente permitir que eles cheguem a esse lugar… Teremos que expor a situação; o que pretendemos fazer a respeito, mas isso incluirá essa questão para categorias de risco.”

O manifesto trabalhista prometia uma linha dura contra a violência doméstica e prometia reduzir pela metade a violência contra mulheres e meninas em uma década, incluindo “tribunais de estupro” dedicados e especialistas em violência doméstica atendendo chamadas para o 999.

Na quarta-feira, um consultor do Ministério do Inside alertou que a promessa colocaria mais pressão sobre as prisões, com mais 10.000 condenações por abuso doméstico se apenas uma em cada três vítimas se apresentasse.

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Nicole Jacobs, comissária de violência doméstica do governo, escreveu a Starmer para destacar que a atual crise prisional estava ocorrendo em um momento de taxas historicamente baixas de condenações para aqueles que cometem violência doméstica.

Outros especialistas alertaram que o sistema de liberação antecipada period uma solução de curto prazo e que a crise de superlotação precisaria de investimentos significativos nos próximos anos. Tom Wheatley, presidente da Jail Governors Affiliation, disse que Starmer pareceu ter ouvido os avisos para ação emergencial, mas alertou que investimentos também teriam que ser encontrados para consertar um sistema quebrado.

“Estamos esperançosos de que o populismo penal do último governo seja coisa do passado e que o novo governo esteja disposto a investir em nosso serviço para que possamos proteger efetivamente o público, reduzindo a probabilidade de reincidência”, disse ele.

Mark Fairhurst, presidente nacional da Associação de Oficiais Prisionais, disse que a promessa de Starmer de agir ocorreu após anos de negligência por parte dos governos conservadores.

“Até o remaining de julho, as prisões estarão cheias”, ele disse. “Então, não importa qual seja a opinião das pessoas, ou quão desagradável o anúncio possa ser, há uma necessidade urgente de diminuir a população carcerária e dar aos nossos membros algum espaço para respirar, para que possamos começar a reverter o caos dos últimos 14 anos.”

Na semana passada, Starmer nomeou James Timpson como seu ministro das prisões. O dono de uma rede bem-sucedida de cortadores de chaves, Timpson há muito emprega ex-infratores e argumenta que o país é “viciado em punição… prendendo pessoas por muito tempo. E estamos enviando pessoas para a prisão quando, na verdade, todas as evidências sugerem que a prisão não é o lugar certo para elas.”

Uma fonte do Ministério da Justiça disse que não havia planos para estender o esquema de liberação antecipada de 70 dias antes, conforme anunciado em maio. Ele foi estendido anteriormente para 60 dias, de 18 dias em março. Entende-se que o governo não tem planos para um sistema de filas para sentenças e espera-se que as liberações ganhem tempo suficiente para começar os esforços para construir capacidade e começar a lidar com as taxas de reincidência.

Falando ao At this time Podcast, Chalk disse que as liberações eram “a maneira certa de proceder”, mas disse que isso “lhe daria 18 meses, mas não lhe daria mais do que isso. Você tem que, como o novo secretário de justiça, ser muito franco e confiável sobre o longo prazo.”

A caminho de Washington para a cúpula da OTAN, Starmer também alertou que não haveria soluções imediatas para a crise dos pequenos barcos de requerentes de asilo cruzando o Canal, sugerindo que ele esperava que os números aumentassem durante os meses de verão. Ele disse que o governo não colocaria nenhum número quando esperava que as travessias começassem a cair.

“Infelizmente, é isso que herdamos – não podemos mudar isso da noite para o dia… Ninguém, mas ninguém mesmo, deveria fazer essas travessias. Os números estão aumentando, não diminuindo”, disse Starmer.

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