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‘Saunas de sapo’ podem salvar espécies de doenças fúngicas mortais, segundo estudo

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Um tratamento de “sauna” para sapos foi usado por pesquisadores na Austrália para combater com sucesso uma doença fúngica mortal que devastou anfíbios ao redor do mundo, de acordo com um novo estudo.

Cientistas criaram refúgios para os animais usando tijolos de alvenaria pintados dentro de estufas que eles chamaram de “saunas de sapos”. Eles descobriram que os sapos verdes e dourados australianos ameaçados de extinção eram capazes de eliminar infecções do mortal Batrachochytrium dendrobatidis fungo, nas condições mais quentes das estufas, quando de outra forma teriam morrido. Muitos dos sapos que se recuperaram nos refúgios eram então resistentes à infecção.

Embora a técnica não tenha tido sucesso anteriormente para outras espécies de sapos, os pesquisadores descobriram que o sapo sino verde e dourado – antes comum no sudeste da Austrália – respondeu bem ao tratamento, uma descoberta que ofereceu esperança para sua sobrevivência futura. Os pesquisadores disseram que os raros anfíbios foram escolhidos após testes cuidadosos, que descobriram que eles favoreciam os tijolos como habitat.

Um cientista coleta uma amostra de um sapo-sino verde e dourado. Fotografia: Yorick Lambreghts/Cortesia da Universidade Macquarie

“Por que estamos tão animados com [the study’] é que simplesmente não tem nada que funcione [to stop the infection]”, disse o Dr. Anthony Waddle, pesquisador de pós-doutorado na Universidade Macquarie em Sydney que liderou o estudo. “A última linha de defesa é trazer os sapos para o cativeiro, onde você pode curá-los e protegê-los. Estamos lentamente observando as espécies desaparecerem.”

Em lagoas glaciais e lagos alpinos, florestas tropicais e pântanos, o fungo mortal tem matado as populações de anfíbios do mundo. pelo menos 90 espécies são conhecidas por terem sido extintas e muitas outras devem desaparecer nos próximos anos. Cientistas dizem que é a maior perda registrada de biodiversidade atribuível a uma única doença.

O sapo-borrifador Kihansi da Tanzânia, o sapo-de-rio Cerro Búfalo de Honduras e a salamandra-de-dentes-de-garra-mexicana estão entre as espécies que se acredita terem sido extintas pela infecção na natureza.

Dr. Anthony Waddle, que liderou a pesquisa. Fotografia: Yorick Lambreghts/Cortesia da Universidade Macquarie

Waddle disse que, embora houvesse ressalvas sobre onde a estratégia da sala de vapor poderia ser usada, period uma rara boa notícia para os sapos sino verde e dourado. “Esta espécie está realmente limitada à área costeira de sua antiga distribuição. Noventa por cento de suas populações se foram e mais e mais vão a cada ano. Eles não estão indo bem. Eles não estão voltando. Eles não estão mostrando aquele sinal claro de recuperação que algumas outras espécies fizeram por conta própria. Então, estamos animados”, disse ele.

O fungo, que é frequentemente conhecido como Bdcausa uma doença chamada quitridiomicose em anfíbios. Foi formalmente identificado por pesquisadores em 1998 após mortes generalizadas de sapos ao redor do mundo. A infecção ataca a pele dos anfíbios, causando ataques cardíacos e morte. A cepa mais mortal da doença parece ter cerca de 100 anos e os pesquisadores acham que provavelmente foi espalhada por humanos.

Andrew Cunningham, professor de epidemiologia da vida selvagem no Instituto de Zoologia da Sociedade Zoológica de Londres, que primeiro identificou a doença fúngica, disse que a técnica foi testada com outras espécies, mas não havia evidências de que tivesse funcionado para elas.

As estufas construídas para o estudo. Fotografia: Cortesia da Universidade Macquarie

“Fizemos isso tanto pela manipulação do ambiente pure deles para aumentar a exposição ao sol e a temperatura do solo e da água, quanto pela instalação de lagoas aquecidas (a uma temperatura acima da qual o fungo não consegue sobreviver, mas os sapos conseguem). Continuamos a ter surtos letais de quitridiomicose e a única maneira de pará-los foi colocar os sapos sob cuidados humanos para tratá-los com um medicamento fungicida”, disse ele.

“Talvez a técnica seja específica para cada espécie, mas, infelizmente, duvido que seja uma solução milagrosa para enfrentar a ameaça world da quitridiomicose dos anfíbios”, acrescentou.

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