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Reino Unido dará à Ucrânia £ 3 bilhões por ano ‘pelo tempo que for preciso’, diz Starmer

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O novo governo manterá os planos de gastar pelo menos £ 3 bilhões todos os anos em apoio militar à Ucrânia “pelo tempo que for necessário” em seu conflito com a Rússia, disse Keir Starmer.

Após suas primeiras conversas bilaterais oficiais com o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, na cúpula da OTAN em Washington, o primeiro-ministro confirmou que a ajuda militar continuaria pelo menos até 2030-31.

O Reino Unido prometeu até o momento quase £ 12 bilhões em apoio à Ucrânia desde fevereiro de 2022, dos quais £ 7,1 bilhões são para assistência militar. O restante é para apoio humanitário e econômico.

Em suas conversas com Zelenskiy, Starmer ressaltou que a Ucrânia estava em um caminho “irreversível” para a filiação à OTAN. No entanto, diplomatas na cúpula da OTAN dizem que estabelecer qualquer cronograma firme seria um presente para o presidente russo, Vladimir Putin.

Na quinta-feira, o primeiro-ministro dirá aos seus colegas líderes: “A OTAN foi fundada pela geração que derrotou o fascismo. Eles entenderam não apenas o valor da nossa força, mas a força dos nossos valores.

“Esses valores estão sob ataque mais uma vez. Putin precisa ouvir uma mensagem clara ecoando desta cúpula – uma mensagem de unidade e determinação, de que apoiaremos a Ucrânia com o que for preciso, pelo tempo que for preciso para manter nossos valores compartilhados e nossa segurança compartilhada.”

Starmer se encontrou com o presidente dos EUA, Joe Biden, pela primeira vez na cúpula. Fotografia: Shawn Thew/EPA

Autoridades britânicas disseram que, embora o possível retorno de Donald Trump à Casa Branca — cujo comprometimento com a OTAN e a Ucrânia não é claro — esteja em suas mentes, seu foco é colocar a aliança na melhor forma possível, independentemente de quem vencer a eleição nos EUA.

Starmer pediu aos aliados da OTAN que aumentem os gastos com defesa em resposta às crescentes ameaças globais, incluindo as da Rússia, ao lançar uma revisão que outline os planos do Reino Unido de gastar dezenas de bilhões de libras a mais nas forças armadas.

Ele dirá aos outros 31 países da OTAN que a linha de frente de defesa da região Euro-Atlântica são as trincheiras ucranianas e que a comunidade internacional não pode vacilar diante da implacável agressão russa.

Um dos pedidos mais urgentes de Kiev aos estados da OTAN tem sido o financiamento multianual, que lhe permite planejar sua defesa contra as forças russas. O Reino Unido entregará um novo pacote de artilharia e 90 mísseis Brimstone nas próximas semanas.

O governo lançará sua revisão estratégica de defesa na próxima semana, mas isso provavelmente levará até um ano para ser concluído, o que significa que Starmer está sob crescente pressão para confirmar um cronograma para o Reino Unido aumentar os gastos com defesa para sua meta de 2,5% do PIB.

No entanto, Luke Pollard, o ministro das Forças Armadas, disse na quarta-feira que o governo não aumentaria os gastos militares a menos que também fosse capaz de fazer a economia crescer.

“A maneira como entregamos o aumento dos gastos públicos em defesa, em escolas, hospitais ou prisões, é fazendo nossa economia crescer”, disse ele à BBC.

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“Se não fizermos nossa economia crescer, não haverá dinheiro para apoiar esses serviços públicos e as ambições que temos – e isso inclui a defesa.”

Uma fonte sênior do número 10 sugeriu que o compromisso de 2,5% seria mantido, independentemente de o novo governo atingir suas metas de crescimento, e mesmo que isso levantasse questões difíceis sobre como ele seria financiado.

“Sim, claro”, eles disseram. “O comprometimento com a defesa é absoluto. Mas também estamos confiantes de que teremos crescimento na economia, então não aceito que tenhamos que esperar por um, pelo outro.”

Downing Avenue não conseguiu confirmar se a revisão estratégica de defesa seria publicada antes da revisão abrangente de gastos, esperada para este outono, mas sugeriu que não levaria o ano inteiro.

Starmer conheceu Joe Biden pela primeira vez no evento de boas-vindas da cúpula da OTAN. A dupla compartilhou algumas palavras privadas enquanto apertavam as mãos diante das câmeras. Mais tarde, Starmer teve suas primeiras conversas bilaterais com o presidente dos EUA na Casa Branca.

O primeiro-ministro, um apaixonado fã de futebol, deu ao presidente uma camisa de futebol do Arsenal com o nome “Biden” e o número 46 nas costas – uma referência ao seu standing como o 46º presidente dos EUA. “É [Starmer’s] equipe e [he] pensei que seria um presente pessoal”, disse um alto funcionário do número 10.

Ele já deu a Emmanuel Macron, o presidente francês, uma camisa do Arsenal de presente. Ele também deu a Biden uma cópia emoldurada da Carta Atlântica unique que levou à formação da OTAN, com as emendas do então primeiro-ministro trabalhista Clement Attlee.

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