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Primeiros jatos F-16 seguem para a Ucrânia após meses de treinamento e negociações

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Os primeiros caças F-16 estão a caminho da Ucrânia e farão missões neste verão, de acordo com uma declaração dos governos holandês e dinamarquês divulgada pela Casa Branca na cúpula da OTAN.

Dick Schoof, o primeiro-ministro da Holanda, e Mette Frederiksen, sua contraparte da Dinamarca, disseram que o “processo de transferência” dos F-16 para Kiev estava em andamento após meses de treinamento de pilotos e negociações políticas.

Os dois líderes disseram que “a Ucrânia estará voando F-16 operacionais neste verão” – o primeiro de cerca de 85 aeronaves de combate que foram enviadas a Kiev para mudar sua sorte no campo de batalha, e a Ucrânia sinalizou que mais pode estar por vir.

O tão esperado fornecimento de F-16s é parte do que o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse que seria “um pacote substancial” de apoio à Ucrânia, que inclui a doação de quatro sistemas de defesa aérea Patriot, treinamento liderado pela OTAN para as tropas da Ucrânia – e um compromisso de que o eventual caminho de Kiev para a adesão é “irreversível”.

Espera-se também que os aliados critiquem diretamente a China, com uma linguagem mais forte do que a usada antes, por auxiliar a invasão da Ucrânia pela Rússia, chamando-a de “facilitadora decisiva” da guerra ao apoiar Moscou em sua parceria “sem limites” e fornecer componentes para equipamentos militares e produtos químicos para explosivos.

Um anúncio sobre os F-16 period esperado ao mesmo tempo que a cúpula, e a esperança é que os caças consigam reprimir os ataques russos com bombas planadoras lançadas de aviões de guerra operando a até 70 km de distância, que têm devastado posições da linha de frente.

Mas ainda não está claro até que ponto a Ucrânia poderá usar F-16s para atacar alvos em território ou espaço aéreo russo. Os EUA estavam preocupados anteriormente com o potencial de escalada, mas relaxaram sua posição, em parte para permitir o bombardeio de alvos dentro da Rússia por artilharia de longo alcance.

Keir Starmer, o primeiro-ministro do Reino Unido, disse que estava feliz em ver a Ucrânia usar mísseis Storm Shadow para atacar alvos dentro da Rússia, desde que fossem usados ​​para se defender – e de acordo com a lei internacional. “É para propósitos defensivos, mas cabe à Ucrânia decidir como implantá-los para esses propósitos defensivos”, disse ele.

Isso põe fim a uma longa espera para a Ucrânia, cujo presidente, Volodymyr Zelenskiy, vem fazendo foyer há pelo menos 18 meses por jatos ocidentais para complementar sua pequena e envelhecida força aérea soviética, que não é páreo para a da Rússia.

Zelenskiy disse que estava grato à Dinamarca, à Holanda e aos EUA por tomarem o que ele descreveu como medidas práticas de assistência – e indicou que estava esperançoso de mais doações para aumentar os números para uma meta de 130.

“Os F-16s também serão usados ​​para reforçar a defesa aérea da Ucrânia. Estou confiante de que eles nos ajudarão a proteger melhor os ucranianos de ataques russos brutais, como o ataque desta semana ao hospital infantil Okhmatdyt em Kiev”, disse o presidente.

A Noruega e a Bélgica também se comprometeram a fornecer F-16s no futuro, mas Zelenskiy foi além e disse: “Prevejo que nossa coalizão de capacidade da força aérea será fortalecida ainda mais por meio da união de novos participantes”.

Ainda não está claro o quão efetivos os F-16s, um jato de combate projetado na década de 1970, serão na guerra contra a Rússia. Particularmente importante será como eles serão escondidos e protegidos quando estiverem no solo, em um momento em que as defesas aéreas da Ucrânia foram esticadas.

Este mês, a Rússia disse que destruiu cinco jatos Su-27 ucranianos em um ataque de míssil Iskander em uma base aérea em Myrhorod. A Ucrânia reconheceu algumas perdas em meio a críticas de que os aviões estavam alinhados na pista à luz do dia dentro do alcance dos mísseis russos.

Na terça-feira à noite, Joe Biden, o presidente dos EUA, anunciou que os membros da OTAN forneceriam quatro baterias antimísseis Patriot, enquanto a Itália forneceria um Samp-t semelhante, que poderia ser usado para proteger bases aéreas de ataques russos.

Confirmando o desenvolvimento, Antony Blinken, o secretário de Estado dos EUA, disse: “Enquanto falamos, a transferência de jatos F-16 está em andamento, vindos da Dinamarca, vindos da Holanda”. Isso deve, ele acrescentou, “concentrar a mente de Vladimir Putin no fato de que ele não sobreviverá à Ucrânia”.

Não se espera que a Ucrânia se torne membro da OTAN antes do fim da guerra com a Rússia, já que vários países, liderados pelos EUA, acreditam que a adesão imediata levaria, na prática, a uma guerra entre Moscou e a aliança militar.

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