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Pacientes do NHS que levantam preocupações de segurança com muita frequência são “enganados”, diz comissário

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Pacientes do NHS que levantam preocupações de segurança são frequentemente “iludidas”, “enganadas” ou descartadas como “mulheres difíceis”, de acordo com a comissária de segurança do paciente da Inglaterra, que criticou os líderes de saúde por um “foco implacável” em finanças e produtividade.

A Dra. Henrietta Hughes disse que pacientes e entes queridos que soam o alarme sobre cuidados abaixo do padrão devem ser um indicador precoce de perigo ou dano potencial, mas com muita frequência eles são completamente ignorados. Os trusts do NHS focando muito em orçamentos significam que “a cultura se torna tóxica, e estamos apenas no caminho de volta para o escândalo Mid Staffs”, ela acrescentou.

Hughes estava se referindo às falhas na fundação Mid Staffordshire NHS, onde centenas de pacientes foram negligenciados, dispensados ​​ou ignorados entre 2005 e 2009. Alguns foram deixados deitados em sua própria urina, incapazes de comer, beber ou tomar medicamentos essenciais.

“A anedota do paciente é o canário na mina de carvão”, ela disse. “É a coisa que nos diz que há algo errado. Mas, com muita frequência, ouvimos sobre pacientes que levantaram preocupações sendo gaslighted, descartados e enganados.”

Hughes, que foi nomeada para sua função em 2022, disse que estava determinada a promover melhorias na segurança do paciente, mas estava “nadando contra a maré” quando se tratava de fazer uma mudança cultural duradoura no NHS.

Falando para o British Medical Journal (BMJ)Hughes também disse que, em alguns casos, as mulheres foram tratadas com condescendência e tiveram seus medos legítimos ignorados.

Seu papel foi criado depois que um relatório contundente examinou três escândalos: testes hormonais de gravidez que são considerados associados a defeitos congênitos e abortos espontâneos; valproato de sódio, um medicamento antiepiléptico que pode causar defeitos congênitos quando tomado por mulheres grávidas; e implantes de malha pélvica, que foram associados a complicações sérias.

Hughes disse que, com muita frequência, pacientes que levantavam preocupações eram simplesmente passadas como “mulheres difíceis”. Ela disse: “Isso mostra uma atitude muito desdenhosa e muito antiquada, paternalista para com pacientes que identificaram problemas e precisam ter suas vozes ouvidas.”

O ex-diretor médico do NHS England e guardião nacional do NHS não examina casos individuais, mas quer simplificar a maneira como as pessoas podem acessar ajuda e fazer com que suas vozes sejam ouvidas.

“Existem mais de 100 organizações de segurança do paciente, e uma das coisas em que trabalharemos este ano é fazer o Atlas de Poderes da Segurança do Paciente, um guia de fácil leitura sobre os órgãos e reguladores independentes e quais são suas funções e competências”, disse ela.

“Porque, até onde eu sei, eles não se juntam. Eles não fazem referência ao próximo passo na cadeia.”

Hughes disse que o governo de Martha foi uma área em que ela sentiu que sua equipe realmente fez a diferença.

Esta iniciativa de segurança do paciente, que permite que aqueles cuja saúde está debilitada obtenham uma segunda opinião urgente sobre seus cuidados, será introduzida em 143 hospitais na Inglaterra, disse o NHS em maio.

A medida ocorreu após pressão sobre políticos, chefes do NHS e médicos depois que Merope Mills, editora sênior do Guardian, e seu marido, Paul Laity, contaram a história do que aconteceu com sua filha, Martha, de 13 anos, que morreu de sepse no hospital King’s School, em Londres, em 2021.

Martha sofreu uma lesão no pâncreas quando caiu da bicicleta em férias de verão. No entanto, os médicos do King’s School não deram ouvidos às preocupações dos pais, incluindo a possibilidade de Martha ter tido sepse, uma das principais causas de morte evitável que mata cerca de 40.000 pessoas por ano no Reino Unido.

“Nunca vi algo acontecer nessa escala e velocidade antes, principalmente de forma tão colaborativa”, disse Hughes sobre a iniciativa da regra de Martha.

No entanto, além desse sucesso, os fundos do NHS corriam o risco de se concentrar demais nas finanças, o que estava tornando a cultura de trabalho “tóxica”, acrescentou ela.

No ano passado, ela destacou em um relatório que nem o Division of Well being and Social Care nem o NHS England tinham representantes de pacientes em seus conselhos, nem ouviam regularmente um paciente em suas reuniões de conselho. Hughes disse que ainda acreditava que esse period o caso.

“Eu tenho levantado continuamente essa preocupação que tenho, de que a segurança é vista como um tipo de espetáculo secundário em vez de central e primordial”, ela disse. “O foco implacável em produtividade, finanças e desempenho está realmente perdendo uma grande oportunidade de começar com os pacientes e começar com a segurança.”

Mas Hughes disse que estava “nadando contra a maré” quando se tratava de fazer uma mudança cultural duradoura com sua função, que é financiada pelo Departamento de Saúde e Assistência Social. “As pessoas já estão bem confortáveis ​​com a maneira como fazem as coisas.”

Um porta-voz do Departamento de Saúde e Assistência Social disse: “Muitos pacientes não são ouvidos, tratados com respeito ou não recebem as informações de que precisam para acessar os serviços certos. Este governo priorizará a segurança do paciente para garantir que o NHS trate todos com a alta qualidade e o cuidado seguro que eles merecem.”

Um porta-voz do NHS England disse: “É very important que todos que trabalham no NHS ouçam e trabalhem com os pacientes para identificar e agir sobre as preocupações, e aprendam com as experiências para que elas não aconteçam novamente.”

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