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Opinião: A ajuda ocidental não está prolongando a guerra na Ucrânia. Isto é

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Ouvimos muito esse refrão ultimamente: “A América está apenas prolongando a guerra ao ajudar a Ucrânia. Precisamos de diplomacia.”

Para os ouvidos ucranianos, no entanto, “diplomacia” soa como um eufemismo para “a Ucrânia se rendendo e deixando de existir”.

É certo que há uma pergunta honesta por trás do refrão: por que a Ucrânia não pode buscar a paz com a Rússia?

Mas aqui está como a questão poderia ser reformulada: Por que não dar grandes faixas de território soberano a um regime brutal e corrupto? Por que não ficar longe da OTAN, permitir que as sanções russas sejam suspensas, criar uma zona desmilitarizada (sacrificando mais território, é claro) e aspirar à confiança mútua?

As respostas são óbvias, dada a realidade no terreno e na mente febril de Vladimir Putin, especialmente esta semana, depois de a Rússia ter bombardeado o hospital infantil de Kiev numa ataque massivo de mísseis diurnos que matou pelo menos 39 pessoas em toda a Ucrânia.

Por uma década, o presidente russo Putin tem jogado com o medo do Ocidente de uma guerra europeia como um mestre. O Ocidente inicialmente cedeu às suas ameaças e persistentemente manteve a Ucrânia fora da OTAN (Deus nos livre de desencadear uma guerra!) e, assim, tornou a invasão de 2014, e a guerra em larga escala em andamento, começando em 2022, inevitáveis. A Ucrânia foi barrada da aliança de defesa mais bem-sucedida do mundo e estava vulnerável a grandes agressões, que é exatamente o que o Kremlin queria.

Desde então, exercícios de “gerenciamento de escalada” e grandes restrições à ajuda de defesa à Ucrânia não levaram Putin à razão enquanto ele realiza a maior guerra de agressão europeia desde Adolf Hitler. Em vez disso, esses limites custaram à Ucrânia uma probability de desabilitar a Rússia e, em vez disso, permitiram uma longa guerra de atrito.

Meias medidas de apoio ajudaram Putin a se recuperar do fracasso inicial de suas forças armadas no norte da Ucrânia, além de ajudá-lo a se adaptar às sanções, a tornar a guerra lucrativa para suas elites, a encontrar aliados e novos mercados e a preparar a Rússia para uma guerra perpétua.

Até muito recentemente, a Ucrânia estava estritamente proibida de usar armas do Ocidente para atacar alvos militares dentro do território russouma linha vermelha que efetivamente amarrou as mãos da Ucrânia. O Kremlin apreciou o gesto? Sim, sim — os militares russos usaram seu standing de refúgio seguro para preparar novas ofensivas e campanhas de bombardeio devastadoras sem contestação.

Desde o outono passado, o coro exigindo uma “solução diplomática” ficou mais alto na direita ignorante dos Estados Unidos, e a ajuda à defesa naufragou por seis meses críticos no Congresso, criando uma escassez gigantesca de munições nas forças armadas ucranianas.

A falta de ajuda dos EUA não fez nada para precipitar uma interrupção nas hostilidades ou provocar o “compromisso” sobre o qual Putin hipocritamente fala em seus ultimatos periódicos de rendição à Ucrânia.

Em vez disso, acelerou a Ucrânia perda trágica da cidade de Avdiivka para os russos no início de 2024, bem como para Moscou ofensiva de primavera excessivamente confiante em Kharkiv. A linha de frente da Ucrânia não caiu, como muitos previram, graças ao valor e à inventividade dos militares ucranianos.

Rússia respondeu ao atraso da ajuda dos EUA triplicando seus ataques com mísseis na infraestrutura de eletricidade e aquecimento da Ucrânia, explorando a defesa aérea com poucos recursos da Ucrânia. Agora, a maior parte do sistema de produção e distribuição de energia da Ucrânia está destruída. Os ucranianos passam a maior parte do dia sem eletricidade, e só Deus sabe que pesadelo nos espera no inverno que está por vir.

Os tomadores de decisão em Washington continuam seguindo o mesmo roteiro perigoso repetidamente. A Ucrânia pede armas e a resposta vem: fornecer munição X ou sistema de mísseis Y cruzaria uma linha vermelha e causaria uma escalada. Deliberações de meses de duração seguem; a situação na Ucrânia piora. Permissão tardia é concedida e as armas — artilharia, veículos blindados, sistemas de foguetes, mísseis, defesa aérea, jatos de combate — chegam tarde. Então, todo o cenário se repete, enquanto a Ucrânia tenta recuperar o atraso e sofre.

Quando as tropas ucranianas finalmente consegui lançadores de foguetes HIMARS no verão de 2022, eles foram capazes de atrapalhar surpreendentemente a logística da Rússia, minar o imenso poder de artilharia da Rússia, interromper uma ofensiva russa e ajudar a precipitar a libertação de Kherson no last daquele ano.

O sistema de defesa aérea PATRIOT fabricado nos EUA era um absoluto não-vá até o last de 2022, quando finalmente poderia ser usado contra a força aérea da Rússia. chegada muito atrasada dos mísseis ATACMSdeclarada fora dos limites por mais de dois anos, eventualmente causou danos devastadores aos campos de aviação e sistemas de defesa aérea da Rússia na Crimeia ocupada. Tudo sem uma reação negativa “escalada”.

Depois de contabilizar as linhas vermelhas cruzadas e as consequências, o barulho de sabres nucleares do Kremlin começa a soar um pouco metálico, não é? Como o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky observou, Putin pode ser louco, mas seu instinto de autopreservação está vivo e bem. Precisamos ser corajosos o suficiente para chamar seu blefe.

Apaziguar Putin não é o caminho para a paz; é um convite aberto para eliminar a Ucrânia como nação, absorver seu território e seus recursos e instalar agressores russos diretamente nas fronteiras da Europa.

Putin só vai parar quando for obrigado, com uma resposta adequada e poderosa que derrote sua capacidade de continuar lutando. Os ucranianos seguraram a tentativa de ataque decapitante da Rússia em Kiev em fevereiro e março de 2022 com exatamente esse tipo de esforço complete.

Comentaristas, políticos e tomadores de decisão no Congresso e em outros lugares do Ocidente precisam parar de ignorar a realidade do que é necessário para acabar com a guerra russa na Ucrânia. Ou isso, ou admitir abertamente que estão trabalhando para ajudar na vitória do agressor russo.

Fornecer à Ucrânia o apoio e as armas de que ela precisa não é prolongar a guerra. É parar Putin falando a única língua que ele entende.

Illia Ponomarenko é uma ex-repórter de defesa e segurança do Kyiv Put up e posteriormente cofundadora do Kyiv Independente. Seu livro “I Will Present You How It Was: The Story of Wartime Kyiv” foi publicado em maio.

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