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Ofwat é acusado de mostrar “desprezo” aos clientes por aumentos nas contas de água

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Políticos e ativistas condenaram as propostas de aumento nas contas de água para a Inglaterra e o País de Gales, acusando o regulador do setor de mostrar “desprezo” aos clientes que sofreram com serviços ruins, despejo de esgoto e vazamentos.

A recomendação de Ofwat na quinta-feira de que as famílias paguem em média £ 94 a mais ao longo de cinco anos para financiar melhorias nos padrões ambientais foi descrita como uma “pílula amarga” pela chanceler, Rachel Reeves.

O regulador também colocou a Thames Water em dificuldades sob medidas especiais sem precedentes, permitindo um escrutínio additional do maior fornecedor da Grã-Bretanha, à medida que aumentam os temores sobre se ela terá que passar por uma reestruturação dolorosa ou ser temporariamente nacionalizada.

As empresas privadas de água do Reino Unido enfrentaram uma enxurrada de raiva pública, após anos tirando milhões em bônus e dividendos enquanto subinvestiam em uma rede envelhecida, o que levou a altos níveis de vazamentos e transbordamentos de esgoto. Em março, dados revelaram que resíduos humanos não tratados foram descarregados por mais de 3,6 milhões de horas em rios e mares no ano passado, um aumento de 105% em relação aos 12 meses anteriores.

Os planos de Ofwat de pagar pelos reparos necessários aumentando as contas domésticas foram recebidos com raiva por ativistas e políticos. O ex-vocalista do Undertones que virou ativista da água, Feargal Sharkey, acusou o órgão de fiscalização de cobrar os clientes duas vezes ao “permitir que as empresas de água aumentem as contas em uma grande quantia para pagar pela infraestrutura que já deveriam ter pago”.

Keir Starmer disse que os conservadores deixaram a indústria da água “ficar completamente fora de controle”, e o Partido Trabalhista analisaria “possíveis regulamentações adicionais” para lidar com a poluição e o aumento das contas.

Gráfico dos novos preços da Ofwat

Na quinta-feira, os chefes de água se encontraram com o secretário do meio ambiente, Steve Reed, para prometer consertar vazamentos de esgoto e atender melhor os clientes.

A revisão da Ofwat, sua primeira avaliação dos planos de gastos das empresas de água inglesas e galesas para 2025-30, determinou que elas poderiam gastar £ 88 bilhões no período de cinco anos, que seriam recuperados por meio de contas.

O valor é £ 16 bilhões menor do que o proposto pelas empresas, mas ainda levanta preocupações de que os consumidores estejam pagando o preço pelo subinvestimento anterior das empresas de água, que pagaram £ 78 bilhões em dividendos desde 1989 e acumularam £ 60 bilhões em dívidas.

Sharkey acrescentou: “Estou tão indignado com o desprezo que a Ofwat está demonstrando aos clientes que deveríamos ir às ruas em frente ao parlamento para mostrar que não aceitaremos mais sua ganância, sua incompetência e seu completo e absoluto desrespeito aos clientes e ao meio ambiente.”

A revisão de preços foi vista como crítica para a endividada Thames Water. A Ofwat tomou a medida sem precedentes de colocar a empresa em um “regime de supervisão de recuperação”, sujeitando-a a um escrutínio additional e forçando-a a relatar regularmente o progresso das ações para reduzir vazamentos de esgoto em 64%, cortar vazamentos em 19% e cortar interrupções de fornecimento em 66%.

A revisão é vista como improvável de ter melhorado o sentimento do investidor em relação à empresa, que poderia ser colocada em uma administração controlada pelo governo se não conseguisse levantar novos fundos. Tal colapso poderia significar que as dívidas de £ 15,2 bilhões da Thames seriam adicionadas ao erário público.

Executivos de empresas de água assinaram um conjunto de reformas após reunião com Reed na quinta-feira. As novas medidas garantem que o financiamento para infraestrutura very important seja reservado para atualizações que beneficiem os consumidores e o meio ambiente, e seja reembolsado se não for gasto.

As empresas também se comprometeram a fazer dos interesses dos clientes e do meio ambiente seu “objetivo principal”, e que as famílias e empresas verão a compensação por interrupções no fornecimento de água dobrar.

Os consumidores também receberão pagamentos se os fornecedores emitirem “avisos de fervura da água”, como ocorreu este ano, quando um parasita causou uma onda de doenças em Devon.

Reed disse: “O novo governo forçará as empresas de água a lidar com o despejo ilegal de esgoto em nossos rios, lagos e mares. Ações firmes deveriam ter sido tomadas muito antes para garantir que o dinheiro fosse gasto na correção do sistema de esgoto, não desviado para bônus e dividendos.”

Starmer disse que o Partido Trabalhista estava elaborando um plano para “entender” a governança da água. Ele disse que isso não envolveria a nacionalização de toda a indústria, como alguns ativistas pediram. No entanto, envolveria potencialmente mais regulamentação e “algo que eu gosto muito, que é ter uma espécie de responsabilidade pessoal do topo”.

Os Democratas Liberais pediram que “aumentos de preços insultuosos por empresas de água” fossem bloqueados. Seu porta-voz ambiental, Tim Farron, disse: “É um escândalo nacional que essas empresas desonradas estejam exigindo mais dinheiro de famílias e aposentados em uma crise de custo de vida, tudo isso enquanto despejam esgoto bruto em nossos rios.”

pular promoção de boletim informativo anterior

A Agência Ambiental disse anteriormente que os chefes das empresas de água deveriam ser presos por poluição séria. A Ofwat tardiamente introduziu poderes para bloquear bônus executivos se uma empresa tiver cometido violações criminais sérias.

Espera-se que o aumento da conta de água coloque ainda mais pressão sobre as famílias que enfrentam a crise do custo de vida.

Rachel Reeves disse que as novas taxas propostas seriam uma “pílula amarga” para as famílias. Fotografia: Lucy North/PA

Mike Keil, presidente-executivo do Shopper Council for Water, disse: “Milhões de pessoas ficarão chateadas e ansiosas com a perspectiva desses aumentos nas contas de água e questionarão a justiça deles, dado o histórico de falhas e serviços ruins de algumas empresas de água.”

Doug Parr, diretor de políticas do Greenpeace UK, disse: “Agora é gritantemente óbvio que essas empresas de água continuarão a exigir dividendos e bônus por continuarem a não fazer seu trabalho enquanto tiverem permissão para fazê-lo. O regulador não pode resolver isso sem o apoio complete do governo para uma abordagem mais intervencionista.”

O deputado verde Siân Berry, antigo líder do partido, pediu que as empresas de água fossem nacionalizadas, dizendo que isso permitiria ao governo “investir de forma acessível na infraestrutura decadente sem que todos os danos recaíssem sobre nossas contas”.

O presidente-executivo da Ofwat, David Black, disse: “Deixe-me ser bem claro com as empresas de água. Nós examinaremos de perto a entrega de seus planos e as responsabilizaremos para entregar melhorias reais ao meio ambiente e aos clientes.”

A Water UK, que representa as empresas de água, reagiu com raiva aos limites nos gastos planejados. Um porta-voz disse: “O anúncio de hoje é o maior corte de investimento já feito pela Ofwat. Se não consertar isso, a Ofwat estará repetindo os erros do passado.”

O órgão argumentou que novas moradias seriam bloqueadas, as melhorias na qualidade da água do rio seriam retardadas e a escassez de água se tornaria mais provável se as empresas não tivessem permissão para gastar os mais de £ 100 bilhões que haviam proposto.

Apesar disso, as ações das empresas de água listadas subiram na quinta-feira, com a proprietária da South West Water, Pennon, subindo 11%, indicando que os investidores acreditam que o veredito da Ofwat foi positivo para o setor.

Os maiores aumentos de contas permitidos pela Ofwat foram para a Southern Water, com um aumento de £ 183 para £ 603; Dŵr Cymru no País de Gales, que aumentará as contas em £ 137 para £ 603, e Hafren Dyfrdwy, cujas contas aumentarão em £ 128 para £ 524.

Ofwat disse que as empresas investiriam £ 10 bilhões para lidar com inundações causadas por tempestades, com a meta de reduzir os vazamentos em 44% em relação aos níveis de 2021. Uma série de novas metas ambientais serão introduzidas, incluindo a tarefa de empresas na Inglaterra de limitar os vazamentos a 16 incidentes por ano até 2029.

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