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Líderes europeus usam cúpula da OTAN para vender aliança militar aos eleitores dos EUA

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Os líderes europeus na cúpula da OTAN em Washington estão focados em explicar aos contribuintes americanos comuns que a aliança militar vale a pena, já que a questão da divisão de encargos se tornou um problema político para ambos os partidos nos EUA — e ameaça se tornar um sério obstáculo para a aliança caso um segundo governo Trump chegue ao poder.

“Há um debate nos Estados Unidos de que os EUA estão fazendo muito para apoiar a Ucrânia e a Europa não está fazendo o suficiente. Se você olhar para os números, é realmente um quadro diferente. A Europa está fazendo mais do que os Estados Unidos: o apoio financeiro, o apoio militar que todos nós fornecemos até agora tem sido enorme… Estamos levando a segurança e a defesa a sério”, disse Edgars Rinkēvičs, o presidente da Letônia, durante um discurso na terça-feira ao lado do ex-diretor da CIA Leon Panetta e do ministro da defesa da Estônia, Hanno Pevkur. “Também é muito importante explicar ao público americano.”

Em briefings de fundo, autoridades europeias disseram que estavam preocupadas com a turbulência política nos EUA e na Europa. Os EUA estavam entre os países que se opuseram a uma promessa financeira plurianual de ajuda militar à Ucrânia – em parte por causa da luta amarga no Congresso sobre o projeto de lei suplementar da Ucrânia.

“Achamos que isso é essencial para sinalizar que os europeus estão assumindo um fardo maior de sua própria segurança”, disse outro funcionário europeu antes da cúpula. “E é uma mensagem importante para a Ucrânia, para a Rússia – mas também para o público doméstico. Aqui em DC, estamos cientes da sensibilidade desse tópico, e acho que vocês podem esperar muita comunicação estratégica sobre isso na próxima semana.”

Autoridades europeias estão equilibrando as preocupações sobre a crescente ameaça russa na Ucrânia e as sensibilidades políticas que podem dividir ainda mais a aliança.

“Também entendemos que as pessoas comuns, na Letônia, nos Estados Unidos ou em qualquer outro lugar, às vezes se importam mais com economia, questões sociais, segurança interna, e devemos levar essas preocupações a sério e abordá-las da mesma maneira que abordamos as questões geopolíticas importantes”, disse Rinkēvičs.

Pesquisas mostram que as visões sobre a OTAN estão sujeitas a uma divisão partidária nos EUA, e que a aliança se tornou cada vez menos common entre os republicanos no ano passado. De acordo com o Pew Analysis Centre, apenas 43% dos republicanos têm uma visão positiva da aliança, abaixo dos 49% que disseram o mesmo em 2023.

Líderes europeus tomaram diferentes rumos, com alguns pontos de discussão aparentemente adaptados também ao candidato republicano. “A OTAN é um clube, e quando você tem regras de clube, então você respeita as regras, e espera que todos também respeitem as regras”, disse Pefkur, o ministro da defesa da Estônia, na terça-feira. “Então Trump é um jogador de golfe, então quando você paga sua taxa, no clube de golfe, você pode jogar. Não importa quão grande seja sua carteira. Então quando você paga essa taxa, você pode ir ao campo de golfe e jogar.”

Em um discurso no Hudson Institute na terça-feira, o presidente republicano da Câmara, Mike Johnson, disse que apoiava a OTAN, mas que pressionaria os líderes europeus a cumprirem a promessa de gastar 2% do PIB em defesa. Ele também vinculou a segurança nacional à segurança da fronteira dos EUA, reforçando mais uma vez como as políticas da OTAN foram subsumidas à política doméstica dos EUA.

“A OTAN precisa fazer mais”, ele disse. “Nem todos os membros da OTAN atingiram seu compromisso atual. Pode até ser necessário estar mais próximo em um nível durante a guerra fria. Mas se todos nós vamos desfrutar de um futuro de paz e prosperidade, todos nós precisamos ter pele no jogo.”

Críticos disseram que os EUA estão passando por um período de isolacionismo. “Em um nível tectônico, nossos aliados devem entender que há um instinto geralmente isolacionista neste país”, disse o Representante Jim Himes, um democrata sênior no comitê de inteligência da Câmara. “E isso surge de tempos em tempos, quando as condições econômicas aqui não são boas”, ou após momentos de desencanto como a guerra do Iraque. “Estamos naquele momento isolacionista e não é só Donald Trump.”

Outros descrevem isso como contenção. Trump não é o único a pedir que os EUA retirem forças e recursos da Europa, deixando os europeus assumirem o fardo de se defenderem. Vários analistas liberais de política externa vêm pedindo há anos uma mudança para a contenção americana quando se trata de projeção militar dos EUA, especialmente na Europa.

“É do interesse de uma aliança transatlântica transferir o fardo para a Europa e fazer a transição, durante um período decente, talvez cerca de uma década, para a liderança europeia da defesa europeia, com os Estados Unidos assumindo um papel de apoio”, Stephen Wertheim, membro sênior do Carnegie Endowment for Worldwide Peace e um dos principais defensores da contenção.

Wertheim foi um das dezenas de especialistas em política externa que escreveram uma carta aberta publicada no Guardian pedindo aos líderes da OTAN que não convidassem a Ucrânia a se tornar membro.

“Também pode ser contraproducente na medida em que a Rússia acredita que a Ucrânia está avançando por esta ponte para a adesão à OTAN, a Rússia ganha um incentivo para prolongar a guerra para que esse momento nunca chegue, para que a Ucrânia nunca atravesse essa ponte do outro lado.”

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