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Liberais acusados ​​de ‘obstrução’ votam em moção para testemunhar testemunhas de Boissonnault

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Os deputados liberais estão a rejeitar os esforços da oposição para chamar os parceiros de negócios do ministro do Trabalho, Randy Boissonnault, para testemunharem perante a comissão de ética parlamentar, dizendo que os membros conservadores estão a abusar dos poderes da comissão.

“Esta não é uma maneira responsável de fazer isso. Se deixássemos o comissário de ética analisar este assunto, essa poderia ser a abordagem mais responsável”, disse o deputado liberal Iqra Khalid na comissão na terça-feira.

Ela argumentou contra testemunhas que compareceram perante o comitê e uma emenda anterior à moção que teria forçado Stephen Anderson, que é co-proprietário da World Well being Imports (GHI) com Boissonnault, a entregar uma lista de atuais e ex-funcionários do setor médico empresa fornecedora.

“Pedir a um empregador que revele as identidades de cada funcionário que sua empresa já teve…É a definição de exagero”, disse Khalid.

O NDP e os membros conservadores do comitê acusaram os membros liberais de obstruir a votação da moção apresentada em 4 de junho pelo parlamentar conservador Michael Barrett. O comitê de ética foi suspenso pela segunda vez esta semana antes que uma votação pudesse ser realizada.

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“Os liberais estão dando cambalhotas, tentando dar desculpas e turvar as águas para dizer: ‘Okay, bem, registros telefônicos, mas não testemunhas”, disse o parlamentar conservador Damien Kurek no comitê na terça-feira. “Tudo se resume a uma questão muito, muito simples: quem é esse indivíduo chamado de ‘Randy’ nessas mensagens de texto?”

Na semana passada, o World Information informou que alguém chamado “Randy” teria supostamente enviado mensagens a Anderson instruindo-o sobre como lidar com uma transação comercial em setembro de 2022. Boissonnault period ministro do Turismo e ministro associado das Finanças na época.

Na troca de texto obtida pela World Information, Anderson instou Ghaoui a transferir um depósito de US$ 500 mil para uma grande remessa de luvas de nitrila que Ghaoui compraria da GHI. Anderson aparentemente encaminhou para ela uma mensagem diretamente de um “Randy” frustrado perguntando por que o dinheiro ainda não havia sido enviado.

Quando questionado se trabalhava com outro Randy, Anderson afirmou que sim, mas não revelou o nome completo do funcionário. A World Information não conseguiu verificar quaisquer detalhes relacionados a um segundo funcionário da GHI chamado Randy.

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Desde então, Anderson não respondeu a perguntas sobre a identidade desse outro Randy. Boissonnault disse que não teve nenhum envolvimento com a GHI desde que foi eleito em setembro de 2021.

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O ministro continua a possuir uma participação de 50 por cento na GHI, de acordo com registos corporativos. Suas ações são detidas por uma empresa numerada, 2256956 Alberta Ltd. Anderson possui a outra metade da empresa.

O Lei de Conflito de Interesses permite que titulares de cargos públicos sejam proprietários de empresas, mas podem entrar em conflito com a lei se operarem ou gerirem empresas enquanto estiverem no cargo.

Em depoimento perante o comitê na última terça-feira, Boissonnault negou repetidamente ser o “Randy” mencionado na troca de texto e disse que seguiu todas as regras de ética ao pé da letra da lei.

“Não tive nenhum envolvimento operacional nesta empresa desde que fui eleito”, disse Boissonnault.

O deputado do NDP, Matthew Inexperienced, disse que a relutância de Boissonnault em responder “perguntas diretas e diretas” durante a audiência o deixou com mais perguntas.

“Às vezes eu o achei evasivo, talvez até um pouco arrogante, dada a gravidade disso”, disse Inexperienced em entrevista na segunda-feira.

Ele apoia a moção conservadora que pede que Anderson e Kirsten Poon, um lobista ligado a Boissonnault, compareçam perante o comitê de ética.

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Inicialmente, pedia que “o outro Randy” testemunhasse perante o comitê, junto com Malvina Ghaoui, proprietária do The Ghaoui Group, uma empresa de aquisição de equipamentos de proteção particular person (EPI) com sede na Califórnia, mas foi alterado na segunda-feira para excluir ambos de comparecer. como testemunhas.

Khalid apresentou uma emenda na terça-feira que forçaria Anderson a entregar seus registros telefônicos e mensagens de texto, em vez de uma lista de funcionários. A emenda foi aprovada.

Membros conservadores disseram que isso seria inadequado devido à infinidade de aplicativos de mensagens disponíveis.

Barrett propôs uma emenda solicitando que o idioma fosse alterado para incluir “iMessages e todas as mensagens instantâneas e chamadas de todos os aplicativos”. Ele também disse que Boissonnault também deveria fornecer esse materials ao comitê. A reunião foi suspensa antes que a mudança pudesse ser votada.

Após a reportagem do World Information, o comissário de ética do Canadá abriu um arquivo de caso para investigar o assunto. Boissonnault disse que renunciou ao GHI quando reconquistou sua vaga no Edmonton Heart em setembro de 2021.

“Ele não desempenhou nenhum papel nas operações da empresa desde então, não tem conhecimento de quaisquer negociações ou problemas comerciais com a empresa ou seus funcionários atuais e não recebeu nenhuma renda ou dividendos da empresa desde que foi eleito”, escreveu Alice. Hansen, diretor de comunicações da Boissonnault, em comunicado prévio.

Quando um processo é aberto, o Gabinete do Comissário de Conflitos de Interesses e Ética conduz uma revisão preliminar.

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“Algumas destas revisões podem levar a investigações se o Comissário tiver motivos razoáveis ​​para investigar. Quando uma investigação não é justificada, o arquivo do caso é encerrado”, escreveu Michael Wrobel, porta-voz do gabinete do comissário de ética.

As mensagens de texto têm sido objeto de muito debate e espetáculo na Câmara dos Comuns, com deputados da oposição exigindo que “o outro Randy” se levante e se apresente.

O gabinete de Boissonnault argumenta que ele não poderia ter enviado as mensagens de texto porque estava em Vancouver, em um retiro do gabinete em 8 de setembro de 2022, information em que ocorreu a troca de texto.

“Durante os retiros do gabinete, todos os dispositivos eletrónicos são proibidos de entrar nas salas de reuniões e os ministros ficavam presos durante todo o dia”, escreveu Hansen num comunicado.

No entanto, os repórteres da World Information presentes no retiro do gabinete afirmaram que nada impede que os ministros saiam das reuniões para verificar os seus dispositivos, que também são devolvidos durante vários intervalos ao longo do dia.

A troca de texto e a suposta “ligação de parceiro” ocorreram entre 12h15 PST e 13h PST, próximo ao horário em que normalmente ocorreria o almoço.

Hansen disse que Boissonnault compartilhou registros telefônicos pessoais e governamentais com o comissário de ética, bem como a agenda completa do ministro para aquele dia.

Hansen recusou-se a partilhar a programação com a World Information, dizendo que são “de classificação de segurança secreta” e, portanto, não podem ser partilhados com a mídia.

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Ela disse que os registros telefônicos do ministro, que não foram vistos pelo World Information, refletem que Boissonnault não recebeu ligações entre 11h12 PST e 17h37 PST.

— com arquivos de Patti Sonntag



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