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Joe Biden pode ter conseguido uma grande fuga – mas as cortinas podem cair a qualquer momento

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Em sua senilidade e com imagens de seu colapso épico no debate na Geórgia ainda frescas na mente fashionable, Joe Biden provavelmente não é o imitador de Harry Houdini que ninguém imagina.

No entanto, com o Partido Democrata aparentemente paralisado entre o terror de uma segunda presidência de Donald Trump e o medo das consequências de tomar medidas decisivas, o presidente dos EUA pode — salvo contratempos — estar à beira de uma das maiores fugas políticas da história.

Uma reunião na terça-feira dos membros da Câmara do partido na sede do Comitê Nacional Democrata em Washington terminou sem nenhum apelo unificado para que Biden renunciasse como candidato presidencial em novembro.

Pelo contrário, o presidente de 81 anos — aparentemente tão perto da extinção política na semana passada — pareceu inesperadamente revivido no closing do evento; membros que antes previam sua morte iminente agora mudaram de rumo para apoiar sua candidatura.

Jerry Nadler, um congressista de Nova York que, no domingo, pediu reservadamente que Biden abandonasse sua campanha em meio a preocupações sobre sua idade e acuidade psychological, rejeitou suas dúvidas anteriores como “irrelevantes”.

“Ele será nosso indicado e todos nós temos que apoiá-lo”, disse Nadler aos repórteres após a reunião.

Embora não tenha sido um endosso retumbante, foi uma espécie de triunfo para Biden — que na noite anterior já havia conquistado o apoio das bancadas negra e hispânica do Congresso — e uma recompensa por sua coragem em escrever em massa para o contingente democrata no Congresso na segunda-feira para dizer que estava determinado a manter o curso, acontecesse o que acontecesse.

Uma sétima congressista, Mikie Sherrill, de Nova Jersey, juntou sua voz na terça-feira àqueles que já haviam pedido publicamente que Biden se afastasse após seu desempenho desconcertante no debate de 27 de junho, quando ele pareceu impotente para neutralizar uma torrente de inverdades de Trump.

Mas isso não resultou em uma onda de apoio e todas as indicações eram de que Biden havia se livrado da armadilha.

“Eles aceitaram que não há alternativa a Biden, e o established order é o único resultado possível, desde que Biden esteja determinado a permanecer, e ele claramente está determinado”, disse Larry Sabato, diretor do centro de política da Universidade da Virgínia.

Os críticos democratas de Biden perderam an opportunity, argumentou Sabato, prejudicados pela falta de crueldade.

“A oportunidade de resolver esse problema surgiu nas 24 a 48 horas após o debate”, ele disse. “Essa foi an opportunity para um número esmagador de membros democratas do Congresso e doadores democratas saírem e dizerem, dói como família, mas vocês devem deixar a corrida. E eles não fizeram isso.

“Todo mundo esperou que alguém se movesse. Ninguém queria ser o primeiro. Então foi isso que eles conseguiram, porque deixaram Biden se recuperar, se reerguer e ter sua enorme família e equipe cuidando dali.”

Isso significa que Biden agora tem a garantia de ser o candidato democrata contra Trump em novembro — uma disputa na qual a maioria das pesquisas o coloca atrás, embora por uma margem menor do que as consequências do debate inicial poderiam ter sugerido?

Não necessariamente, de acordo com James Zogby, presidente do Instituto Árabe-Americano e membro do Comitê Nacional Democrata, que propôs um plano para uma competição aberta para eleger um novo indicado na convenção nacional do mês que vem, caso Biden cedesse à pressão para renunciar.

“Nenhum [the Democrats] quer tomar a decisão”, disse ele. “[But] pelo que ouvi da bancada democrata, havia membros de distritos indecisos, alguns dos quais estavam em lágrimas sobre seus futuros e sentiam desesperadamente que, a menos que houvesse uma mudança, poderíamos perder em novembro.

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“Houve preocupação na medida em que eles não fizeram uma declaração quando [Hakeem] Jeffries [the Democratic leader in the House] encerrou a reunião decisivamente dizendo, esta é a direção que estamos tomando. Então ele vive mais um dia. Mas isso é o suficiente? Não sei.”

Alimentando a incerteza está a sensação de que Biden estará propenso a mais tropeços verbais nos próximos dias e semanas, provavelmente desencadeando novas dúvidas sobre sua competência psychological e aptidão para fazer campanha.

Zogby, que chamou a próxima pesquisa contra Trump de uma “eleição do Armagedom”, disse que as preocupações com os poderes cognitivos do presidente e o declínio relacionado à idade podem se tornar um frenesi que ainda pode afundar sua candidatura.

“Jesse Jackson, com quem trabalhei, costumava chamar isso de tubarões na água cheirando sangue”, disse ele. “Está muito claro que é aqui que estamos, que tem sido uma história todos os dias. Continuará a ser a história amanhã, e muito provavelmente no dia seguinte. A imprensa estará esperando pela próxima gafe e passo em falso – e, francamente, não sei como superaremos isso.”

Larry Jacobs, professor de política na Universidade de Minnesota, disse que as previsões de que os democratas estavam resignados a se unir em torno de Biden eram “prematuras”.

“Houve uma espécie de contra-ofensiva orquestrada pela Casa Branca, mas ainda vemos uma onda de dúvidas sobre Joe Biden, incluindo relatos alarmantes sobre visitas de um paciente com Parkinson. [disease] especialista”, disse ele.

Biden, argumentou Jacobs, foi seriamente prejudicado ao colocar seu “poder político em jogo” apenas para salvar sua candidatura.

“Cada vez que um funcionário eleito, especialmente se for bem conhecido, sai e o questiona, é outro tipo de rebaixamento”, disse Jacobs. “É um sinal de que seu poder, sua capacidade de impor sua vontade ao seu partido político, não é mais o que period. Então Joe Biden pode se segurar, mas ele está enfraquecido e ainda pode acabar sendo empurrado para fora.”

Tudo isso levanta a questão de se sua batalha darwiniana pela sobrevivência política em seu próprio partido vale a pena. Se ele prevalecer, ele ainda pode vencer a guerra contra Trump?

Sim, disse Sabato. “Mas apenas porque ele está enfrentando Donald Trump e porque [Trump] é realmente uma ameaça viva e pulsante à república americana. Mesmo que Biden não possa vencer, Trump pode perder. Isso é realmente o que o debate foi. Trump não venceu o debate. Biden o perdeu.”

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