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Inflação esfria em junho, alimentando esperanças de cortes nas taxas de juros em setembro

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A inflação arrefeceu mais do que o esperado em junho, ajudada pela queda dos preços dos automóveis, da gasolina e dos bilhetes de avião — um impulso para a época de viagens de verão — bem como por alguma redução muito necessária no custo da habitação, governo relatou Quinta-feira.

No geral, a inflação dos preços ao consumidor para todos os bens e serviços aumentou 3% em junho em relação ao ano passado, abaixo dos 3,3% do mês anterior.

E, o mais importante, a taxa anual de inflação dos alimentos caiu abaixo da meta de inflação de 2% do Federal Reserve, graças em parte aos sólidos rendimentos das safras especiais e laticínios da Califórnia.

Ainda é uma questão em aberto se, em termos políticos, a melhora angariará apoio ao atribulado presidente Biden, mas as boas notícias podem encorajar o Fed a fazer um corte há muito esperado nas taxas de juros já em setembro.

“Finalmente há luz no fim do túnel após a longa batalha do banco central contra a inflação e cortes nas taxas de juros, muitos deles, estão a caminho”, disse Chris Rupkey, economista-chefe da FwdBonds, uma empresa de pesquisa econômica e de mercado em Nova York.

As altas taxas de juros pesaram especialmente sobre as pequenas empresas e os consumidores de classe média e baixa, já que o custo dos empréstimos para cartões de crédito, hipotecas de automóveis e imóveis e empréstimos de capital próprio atingiu o nível mais alto em mais de duas décadas.

Essas taxas estão vinculadas a políticas definidas pelo Fed. O banco central aumentou sua taxa básica de juros para uma alta de quatro décadas em julho passado em seu esforço para combater a inflação, e tem sido cauteloso — cauteloso demais, na visão de muitos economistas — para começar a reduzir as taxas.

No início desta semana, o presidente do Fed, Jerome Powell, embora parecesse mais otimista sobre uma mudança iminente na política, disse que queria ver mais dados econômicos positivos antes de começar a reduzir as taxas de juros.

Além do relatório de inflação de quinta-feira, as estatísticas mensais de emprego mais recentes indicam que o mercado de trabalho e os salários estão esfriando, mas ainda avançando em um ritmo sólido. Tomados em conjunto, eles são o tipo de bons dados que Powell e seus colegas estão procurando.

“A meta de inflação de 2% do Federal Reserve parece atingível, abrindo caminho para taxas de juros potencialmente mais baixas no futuro próximo”, disse Sung Gained Sohn, professor de finanças e economia na Loyola Marymount College em Los Angeles. “Essa mudança pode ter implicações significativas para a política econômica e estratégias de negócios daqui para frente.”

O relatório de inflação mostrou que os preços de seguro de automóvel, serviços hospitalares, bem como abrigo, que inclui aluguéis e compõe uma grande parte do índice geral de preços ao consumidor, permanecem elevados. Mas a maioria dos analistas espera que a inflação de abrigo, 5,1% em junho, modere nos próximos meses.

A perspectiva para os preços dos alimentos, outra categoria importante na formação de atitudes do consumidor sobre a inflação, também parece favorável. Os preços dos alimentos em casa subiram apenas 1,1% em junho em comparação com um ano atrás, uma queda drástica em relação aos 11% do segundo semestre de 2022.

“Não apagamos o que aconteceu em 2021 e 2022, então os consumidores ainda estão sentindo a dor”, disse Ricky Volpe, professor de agronegócio na Cal Poly San Luis Obispo. Mas ele observou que todas as indicações são de que a inflação dos alimentos esfriou e provavelmente permanecerá contida no curto prazo, em parte devido à produção sólida em estados como a Califórnia, que é um grande fornecedor de safras especiais, como frutas, arroz e nozes, e laticínios.

Apesar das atuais condições escaldantes em muitas partes da Califórnia, ele disse: “Este é o terceiro inverno consecutivo de precipitação acima da média”, um componente essential para as capacidades de produção de alimentos do estado. “A inflação está caindo.”

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