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Indignação na China sobre o uso de caminhões-tanque de combustível sujos para transportar óleo de cozinha

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Um escândalo de segurança alimentar causou crescente indignação pública na China dias antes de uma reunião de alto nível do Partido Comunista Chinês, na qual os líderes tentarão aumentar a confiança na economia.

Na semana passada, o jornal estatal Beijing Information publicou uma exposição aprofundada sobre o “segredo aberto” de caminhões-tanque de combustível sendo usados ​​para transportar óleo de cozinha, sem que os caminhões-tanque fossem lavados ou desinfetados entre eles.

No relatório, um repórter disfarçado entrevistou um caminhoneiro que havia dirigido um caminhão-tanque de combustível derivado de carvão de Ningxia, uma região no oeste da China, para a cidade de Qinhuangdao, na costa leste, em Hebei, uma viagem de mais de 800 milhas. O caminhoneiro disse ao jornalista que não tinha permissão para retornar com um veículo vazio e, posteriormente, dirigiu até uma instalação em outra parte de Hebei para carregar com quase 32 toneladas de óleo de soja, sem limpar o caminhão-tanque. Vários outros caminhões-tanque apresentados no artigo fizeram viagens semelhantes.

O escândalo implicou várias grandes empresas chinesas, incluindo a empresa estatal de petróleo e grãos Sinograin e Hopefull Grain and Oil Group, um conglomerado privado. Ambas as empresas disseram que estavam investigando as alegações.

Esta semana, o escritório da comissão de segurança alimentar do Conselho de Estado da China disse que estava investigando as alegações e que “indivíduos que violarem a lei por meio do uso indevido de caminhões-tanque enfrentarão punições severas”.

As regulamentações chinesas determinam que diferentes navios-tanque devem ser usados ​​para transportar óleo de cozinha e combustível, que é derivado do carvão e é potencialmente venenoso.

A reportagem do Beijing Information revelou que as inspeções eram frequentemente ausentes ou superficiais. Em um caso, em um petroleiro esperando para coletar uma carga de óleo comestível, um pedaço de papel branco foi colado sobre a escrita que indicava que ele deveria ser usado como combustível.

Não está claro onde o óleo de cozinha nos caminhões-tanque contaminados com combustível acabou indo parar. Relatórios de acompanhamento rastreando os caminhoneiros identificados no artigo do Beijing Information sugeriram que os caminhões-tanque entregaram óleo para instalações de embalagem administradas por marcas famosas na China, intensificando as preocupações de que as pessoas poderiam estar consumindo óleo tóxico. O artigo também citou uma fonte da indústria dizendo que parte do óleo pode acabar sendo embalado em pequenas garrafas para vendas no exterior.

A notícia causou indignação generalizada na China, onde há medos profundamente enraizados sobre a segurança alimentar após uma série de escândalos e percepção de falta de responsabilização dos infratores.

Em 2008, seis bebês morreram e 300.000 ficaram doentes por causa de fórmula infantil contaminada. Em 2013, mais de 16.000 porcos mortos foram encontrados no Rio Huangpu, que abastece Xangai com água potável. No ano passado, imagens de uma cantina escolar em Jiangxi se tornaram virais depois que um aluno encontrou uma cabeça de rato em sua refeição, que a escola inicialmente alegou ser carne de pato.

A hashtag #edibleoil teve mais de 16 milhões de visualizações no Weibo na quinta-feira. Muitos comentaristas elogiaram o papel dos jornalistas na exposição do escândalo. “Faz muito tempo que não vejo jornalismo investigativo como esse, parabéns à mídia”, escreveu um comentarista no Weibo.

Alguns analistas questionaram por que o Beijing Information, um veículo de comunicação apoiado pelo Partido Comunista Chinês, foi autorizado a publicar uma reportagem tão contundente pouco antes dos líderes do PCC se reunirem para o terceiro plenário, um dos encontros políticos mais importantes da China, na semana que vem.

Investigações sobre questões de saúde pública e do consumidor costumavam ser relativamente comuns na mídia chinesa, mas na última década o espaço para reportagens independentes foi drasticamente reduzido e o PCC mantém um controle rígido sobre que tipo de informação pode ser publicada.

Outras hashtags relacionadas ao incidente, particularmente aquelas que nomeavam empresas específicas, parecem ter sido censuradas no Weibo.

Um tópico sensível parece ser postagens relacionadas à Jinlongyu, uma marca doméstica de óleo de cozinha que foi implicada no escândalo. As ações da empresa controladora da Jinlongyu caíram mais de 8% na quarta-feira em meio a preocupações de que seu óleo poderia estar contaminado. A empresa disse que seus caminhões atendiam aos requisitos nacionais.

Pesquisa adicional de Chi Hui Lin

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