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Gigante da mineração BHP faz movimento chocante, colocando milhares de empregos australianos no limbo

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A gigante da mineração BHP suspendeu suas vastas operações de níquel na Austrália Ocidental, mas prometeu proteger os meios de subsistência dos 2.500 funcionários da divisão.

O gigante fez o anúncio chocante na tarde de quinta-feira, citando um excesso de oferta world de níquel para a paralisação temporária.

“Assim como outros no setor de níquel australiano, não conseguimos superar os desafios econômicos substanciais causados ​​por um excesso de oferta world de níquel”, disse a presidente da BHP Austrália, Geraldine Slattery.

O níquel é um mineral essencial usado em baterias de veículos elétricos, mas uma enxurrada de níquel barato da Indonésia derrubou os preços e aumentou a pressão sobre as operadoras de custos relativamente altos da Austrália.

Os preços globais do níquel atingiram uma média de mais de US$ 25.000 a tonelada nos 18 meses desde o início de 2022 e agora estão em US$ 16.725 a tonelada.

A empresa, que extrai minério de ferro, carvão, cobre e níquel, suspenderá as operações de mineração e processamento em sua refinaria de níquel em Kwinana, na fundição de níquel em Kalgoorlie e nas operações em Mt Keith e Leinster, além de suspender o desenvolvimento do projeto West Musgrave.

No ano fiscal encerrado em 30 de junho de 2024, a BHP relatou um prejuízo subjacente de cerca de US$ 450 milhões em sua divisão de níquel.

A empresa suspenderá as operações até fevereiro de 2027.

Em um anúncio chocante, a gigante da mineração BHP suspendeu suas vastas operações de níquel na Austrália Ocidental

A BHP disse que ofereceria aos seus trabalhadores da linha de frente do setor de níquel oportunidades de realocação para outras operações da empresa ou uma indenização por demissão.

“Cada funcionário da linha de frente receberá uma oferta de outra função na BHP e todos os esforços serão feitos para identificar oportunidades de realocação para outros funcionários envolvidos nas operações diárias da Western Australia Nickel”, disse a empresa.

A empresa estabelecerá um fundo comunitário de US$ 20 milhões para apoiar comunidades e empresas locais afetadas pela suspensão.

Acredita-se que cerca de 400 trabalhadores permanecerão na divisão de níquel para reiniciar as operações se as condições de mercado melhorarem.

A gigante da mineração disse que um excedente mundial de níquel a forçou a parar de minerar o mineral

A gigante da mineração disse que um excedente mundial de níquel a forçou a parar de minerar o mineral

A empresa investirá US$ 450 milhões por ano na divisão para permitir o reinício.

A Ministra dos Recursos, Madeleine King, chamou a decisão de “decepcionante”.

“O governo albanês trabalhou com a BHP e o setor mais amplo de níquel em respostas políticas que apoiariam a produção contínua de níquel australiano”, disse ela.

‘Adicionamos níquel à lista de minerais críticos em fevereiro, tornando os projetos de níquel elegíveis para consideração na linha de crédito para minerais críticos de US$ 4 bilhões.

‘Também anunciamos o incentivo fiscal para produção de minerais essenciais no Orçamento de maio.

‘No entanto, está claro que a escala das dificuldades comerciais que a Nickel West enfrenta devido aos acontecimentos nos mercados globais de níquel levou à suspensão temporária anunciada pela BHP hoje.’

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