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Filhotes de gaivota-prateada preferem peixe em vez de batatas fritas, descobre estudo

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Gaivotas-prateadas já destruíram muitos piqueniques no porto, atacando pessoas desavisadas que tentavam saborear um pastel da Cornualha, um sanduíche ou um saco de batatas fritas.

Mas um estudo da Universidade de Exeter sugere que os filhotes de gaivota preferem frutos do mar, mesmo tendo sido criados com uma dieta baseada no tipo de restos encontrados perto dos humanos.

Cientistas estudaram gaivota-prateada filhotes que foram resgatados após caírem de ninhos em telhados em cidades por toda Cornwall. Enquanto estavam em cativeiro, eles recebiam uma dieta “marinha” consistindo principalmente de cavala, espadilha e mexilhões, ou uma dieta “urbana”, principalmente pão e comida de gato.

A cada poucos dias, os filhotes eram apresentados a uma escolha de quatro alimentos em tigelas diferentes, para testar qual eles preferiam – e todos eles favoreciam fortemente peixe. “Quando há peixe disponível, eles claramente preferem”, disse a autora principal, Emma Inzani, do Centro de Ecologia e Conservação do campus Penryn da Universidade de Exeter, em Cornwall.

A equipe trabalhou na presunção de que, como os filhotes vieram de ninhos em telhados, eles teriam sido criados principalmente com uma dieta urbana. “Nossos resultados sugerem que, mesmo quando criados com uma dieta urbana de alimentos encontrados apenas ao redor das pessoas, esses filhotes podem ter pouca probabilidade de procurar alimentos urbanos quando adultos”, disse Inzani.

As gaivotas-prateadas são frequentemente vistas como uma praga em áreas urbanas, onde procuram comida caída e em latas de lixo e, às vezes, roubam comida das pessoas, mas são consideradas uma espécie de preocupação de conservação e, como todas as aves selvagens, seus ninhos e filhotes são protegidos por lei.

Inzani disse que uma combinação de estoques reduzidos de peixes nas águas do Reino Unido, juntamente com acesso fácil e abundante a resíduos alimentares nas cidades, pode significar que não é tão lucrativo para as gaivotas gastarem muita energia indo ao mar para procurar comida.

No estudo, 27 filhotes tiveram acesso a comida o dia todo, mas metade comeu comida urbana durante 80% do dia e frutos do mar durante 20%, enquanto a outra metade dos filhotes recebeu a dieta oposta.

Quando apresentados a todos os quatro alimentos juntos nos dias cinco, 10, 15 e 35 do estudo, ambos os grupos consistentemente favoreceram o peixe – e mesmo aqueles que experimentaram o pão raramente comeram muito dele. Um vídeo divulgado pela equipe mostra um filhote indo direto para os mexilhões e devorando-os, depois pisoteando o pão para chegar aos frutos do mar e ignorando a comida de gato.

Outra cientista envolvida no estudo, Neeltje Boogert, disse: “Animais podem viver e explorar áreas urbanas para desperdício de alimentos humanos. No entanto, isso não significa necessariamente que eles estejam prosperando ou que prefiram esse alimento, em vez de tirar o melhor proveito de uma situação ruim.”

Os filhotes eram órfãos aparentes que não puderam ser reunidos com seus pais, colocados de volta em seus ninhos, ou cuja origem exata period inidentificável. Todos foram levados para as instalações de reabilitação dentro de 24 horas após o resgate de cidades em Cornwall, a maioria de telhados residenciais.

Quando foram soltos de volta na natureza, os filhotes do grupo terrestre eram significativamente mais leves do que seus semelhantes que se alimentavam de peixes.

O artigo, publicado na revista Par Jé intitulado: “A dieta no início da vida não afeta a preferência por peixes em gaivotas-prateadas (Larus argentatus).”

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