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Dinossauro descoberto na Ilha de Wight é identificado como nova espécie herbívora

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Uma nova espécie de grande dinossauro herbívoro que habitava a Ilha de Wight há cerca de 125 milhões de anos foi identificada.

O espécime, que pesava tanto quanto um elefante africano, representa o dinossauro mais completo descoberto no Reino Unido em um século, com 149 ossos no whole, disseram os pesquisadores.

Comptonatus chasei, nomeado em homenagem ao falecido caçador de fósseis Nick Chase e ao native onde foi encontrado, os penhascos da Baía de Compton, pertence a um grupo de dinossauros herbívoros conhecidos como iguanodontianos, criaturas volumosas frequentemente descritas como as “vacas do período Cretáceo”. [145-66 m years ago]” pelos paleontólogos.

Jeremy Lockwood, um estudante de doutorado na Universidade de Portsmouth, disse: “Este animal pesaria cerca de uma tonelada (1.000 kg), quase tão grande quanto um grande bisão americano macho.

“Evidências de pegadas fósseis encontradas nas proximidades mostram que provavelmente period um animal pastor, então possivelmente grandes manadas desses dinossauros pesados ​​podem ter trovejado por aí se assustados por predadores nas planícies de inundação há mais de 120 milhões de anos.”

Para o estudo, publicado no Journal of Systematic Palaeontology, os pesquisadores analisaram cada parte do fóssil, incluindo crânio, dentes, coluna e ossos das pernas, bem como um osso púbico do quadril, “do tamanho de um prato de jantar”.

Lockwood disse que não estava claro por que o osso do quadril, encontrado na base do abdômen, period tão grande, mas acrescentou: “Ele [the bone] provavelmente period para fixações musculares, o que pode significar que seu modo de locomoção period um pouco diferente, ou poderia ter sido para sustentar o conteúdo do estômago de forma mais eficaz, ou até mesmo ter estado envolvido na forma como o animal respirava, mas todas essas teorias são um tanto especulativas.”

Quando o Comptonatus foi descoberto, pensou-se que o espécime fosse um tipo diferente de dinossauro chamado Mantellisaurus, um herbívoro de três dedos que viveu na Grã-Bretanha há mais de 120 milhões de anos.

Mas Lockwood disse que o Comptonatus diferia do Mantellisaurus por causa das “características únicas em seu crânio, dentes e outras partes do corpo”.

Ele disse: “Sua mandíbula inferior tem uma borda inferior reta, enquanto a maioria dos iguanodontianos tem uma mandíbula que se curva para baixo.”

O espécime representa o dinossauro mais completo descoberto no Reino Unido em um século, com 149 ossos no whole. Fotografia: Universidade de Portsmouth/PA

A Dra. Susannah Maidment, pesquisadora sênior e paleontóloga do Museu de História Pure, disse que Comptonatus demonstrou taxas rápidas de evolução em dinossauros iguandonianos durante esse período.

O trabalho pode ajudar os pesquisadores a entender como os ecossistemas se recuperaram após um evento de extinção no closing do período Jurássico (200-149 milhões de anos atrás), acrescentou ela.

Comptonatus foi descoberto em 2013 por Chase, que morreu de câncer pouco antes da pandemia de Covid-19. Lockwood e seus colegas levaram vários anos até que o espécime pudesse ser preparado para análise.

Lockwood, um clínico geral aposentado, disse que Chase “tinha um faro fenomenal para encontrar ossos de dinossauros”, mas que este foi o primeiro dinossauro a receber seu nome, apesar de muitas “descobertas maravilhosas”, incluindo o crânio de Iguanodon mais completo já encontrado na Grã-Bretanha.

Oito espécies extintas da Ilha de Wight foram nomeadas nos últimos cinco anos, o que, segundo Lockwood, mostrou que a Ilha de Wight e áreas próximas podem ter tido um dos ecossistemas mais diversos do mundo.

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