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Destroyer e helicóptero da Marinha chinesa seguiram navio de guerra australiano durante deadlock de alto perfil, mostram documentos

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Um helicóptero australiano voava a sudeste da península chinesa de Shandong, mas fora de suas águas territoriais, quando um caça chinês lançou sinalizadores em seu caminho, mostram novos documentos.

O Guardian Australia pode revelar que o navio de guerra australiano HMAS Hobart também estava sendo seguido por um contratorpedeiro do Exército de Libertação In style (PLA) e outro helicóptero chinês no momento do deadlock de 4 de maio.

O incidente surgiu como outro ponto crítico nas tensões entre os dois países, lançando uma sombra sobre as tentativas de “estabilizar” o relacionamento diplomático.

O governo australiano ainda se recusa a revelar a localização exata do que considera ser uma liberação de sinalizadores “insegura e pouco profissional”, mas documentos obtidos sob as leis de liberdade de informação (FoI) revelam mais detalhes do que os divulgados anteriormente.

Os documentos incluem briefings que o ministro da Defesa, Richard Marles, recebeu de seu departamento sobre o incidente no Mar Amarelo, que cobre uma área entre a China continental e a península coreana.

Um e-mail enviado na noite de domingo, 5 de maio, observou que o HMAS Hobart “estava operando no Mar Amarelo, a sudeste da Península de Shandong, realizando a Operação Argos”.

Este é o nome que a força de defesa australiana (ADF) dá ao seu operação que visa monitorar e impedir transferências de mercadorias de navio para navio em violação das sanções da ONU à Coreia do Norte.

“O helicóptero MH-60R embarcado no HMAS Hobart estava no ar durante este período”, disse o e-mail do diretor de compromissos estratégicos militares.

“O HMAS Hobart estava sendo seguido por um contratorpedeiro (DDG-113) da Marinha do Exército de Libertação In style (PLA-N) e pelo helicóptero embarcado naquele navio.”

O e-mail dizia que quando os sinalizadores foram disparados “a aproximadamente 300 metros” do helicóptero MH-60R Seahawk, ele teve que manobrar para evitá-los.

“Com base nisso, a interceptação foi avaliada como INSEGURA.”

O e-mail dizia que um protesto formal seria feito ao adido de defesa do ELP em Canberra no dia seguinte, e a embaixada australiana em Pequim tomaria providências semelhantes “assim que possível”.

O e-mail dizia que a divisão de política internacional de defesa “trabalhará com você” e também com o departamento do primeiro-ministro e o departamento de relações exteriores “para determinar a abordagem para divulgar este incidente”. Os destinatários deste e-mail foram apagados.

Na noite seguinte, a 9 Information divulgou a história em uma reportagem de TV que incluía citações de uma entrevista com Marles. Emblem após a reportagem ir ao ar, Marles e seu departamento emitiram declarações públicas mais amplas.

Os documentos de liberdade de informação recentemente divulgados incluem uma seção marcada como “contexto – não para divulgação pública”.

Ele disse que o helicóptero australiano “durante sua segunda missão” foi seguido por um jato da força aérea do PLA e teve que tomar “ações urgentes de evasão” quando sinalizadores foram disparados a curta distância.

Um briefing ministerial elaborou: “O MH-60R então comunicou à aeronave do PLA que estava deixando a área devido a questões de segurança e retornou ao HMAS Hobart, onde pousou em segurança.”

A localização exata do incidente não foi informada nos documentos divulgados ao Guardian Australia.

Mas observadores independentes disseram que os documentos pareciam confirmar que o incidente ocorreu além do mar territorial chinês (que se estende até 12 milhas náuticas) e da zona contígua chinesa (que se estende até 24 milhas náuticas).

Eles disseram que isso significava que, no mínimo, o incidente deve ter ocorrido a 24 milhas náuticas da costa chinesa, provavelmente dentro da zona econômica exclusiva (ZEE) da China.

Os EUA e a Austrália estão entre os países que argumentam que tais atividades são permitidas dentro dessas zonas e insistem em exercer “liberdade de navegação” ali.

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Um especialista em direito internacional da Universidade Nacional Australiana, Prof. Don Rothwell, disse que a China contestou o direito de marinhas estrangeiras de conduzir operações militares em sua ZEE.

“A recusa da Austrália em identificar precisamente onde as interações do Mar Amarelo com o PLA ocorreram entre o HMAS Hobart e seu helicóptero embarcado não ajuda em nada”, disse Rothwell.

“O termo ‘águas internacionais’ não é usado na Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar, e no Mar Amarelo poderia possivelmente se estender a zonas marítimas legitimamente reivindicadas pela China ou pela Coreia do Sul.”

Rothwell disse que os navios com bandeira chinesa tinham “um histórico de operação no Mar Amarelo em violação às sanções da ONU à Coreia do Norte”.

Um dos novos documentos disse que a Austrália, desde 2018, “desdobrou periodicamente aeronaves de vigilância marítima e embarcações navais para trabalhar junto com a 5-Eyes e outros parceiros (como Japão, República da Coreia e França) para monitorar e impedir transferências ilícitas de mercadorias sancionadas de navio para navio”.

Ele disse que o helicóptero estava conduzindo uma Operação Argos “missão de conscientização de domínio marítimo quando foi interceptado”. Ele disse que o uso do helicóptero para tal missão period “um modo regular de operação”.

Quando contatado para comentar os novos documentos, o governo australiano disse que locais específicos “não podem ser fornecidos por razões de segurança operacional”.

Um porta-voz da defesa disse que period “uma ocorrência rotineira para os ativos da ADF operando na região terem interações com o PLA”, e a maioria dessas interações eram “seguras e profissionais”.

O porta-voz acrescentou que os estados soberanos eram “livres para conduzir ações de observação em águas internacionais, desde que essa atividade constitua uma interação segura”.

“Todas as missões dos ativos da ADF são conduzidas em águas e espaço aéreo internacionais, de acordo com o direito internacional.”

Após o incidente ter sido divulgado, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China acusou a Austrália de comportamento “provocativo” ao voar “próximo ao espaço aéreo da China”.

O primeiro-ministro, Anthony Albanese, disse que essa linguagem provava que o pessoal da ADF estava “em águas e espaço aéreo internacionais”.

Mais tarde, o Ministério da Defesa Nacional da China argumentou que a Austrália estava tentando “conduzir um reconhecimento de perto e perturbar as atividades normais de treinamento” de uma frota naval chinesa que conduzia exercícios no Mar Amarelo.

O ministério disse que o ELP “conduziu operações legítimas, razoáveis, profissionais e seguras para expulsá-lo”.

O premiê chinês, Li Qiang, visitou a Austrália em junho. Albanese disse que os líderes discutiram a melhoria das comunicações entre militares “para evitar incidentes”.

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