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Coluna: Não é só a Casa Branca. Biden também pode custar aos democratas o controle do Congresso

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Como se os democratas não tivessem o suficiente para mantê-los acordados à noite, aqui está algo mais do que assustador visões de uma vitória de Trump: uma tríade republicana em Washington.

De Joe Biden desempenho de debate calamitoso e o florescimento preocupações sobre sua idade e acuidade não estão apenas minando suas possibilities de um segundo mandato. Eles também estão ameaçando arrastar seu partido para baixo e frustrar os esforços democratas para manter o Senado e mudar o controle da Câmara.

Isso ajuda a explicar o Grande surto da festa e por que tantos legisladores democratas desejam desesperadamente que Biden se afaste e abandone sua tentativa de reeleição. (Mesmo que eles não estejam dispostos a dizer isso publicamente. Não estamos vendo muita coragem ou coragem intestinal no momento.)

“O que está acontecendo agora não vai ajudar de forma alguma aqueles que concorrem à reeleição”, disse Jim Manley, que passou décadas no Senado como um dos principais assessores de liderança.

Os handicappers eleitorais apartidários — aqueles que ganham a vida oferecendo análises ponderadas e criteriosas de disputas em todo o país — concordam. A angústia existencial em torno de Biden e sua durabilidade, tanto física quanto política, não está ajudando seu partido ou seus candidatos, eles dizem (sendo comedidos e dizendo de forma muito branda).

“A questão é: quão grande é o buraco que Biden está cavando para eles no topo da chapa, do qual eles precisam sair em suas próprias disputas?”, disse Nathan Gonzales, editor e writer do Inside Elections.

Aqui vão algumas ressalvas obrigatórias:

  • Ainda falta muito para novembro.
  • nenhuma certeza de que substituir Biden já que o candidato democrata não vai piorar as coisas.
  • Donald Trump poderia fazer algo tão horrível e odioso que os eleitores recuarão em massa, levando-o e aos seus colegas republicanos a uma derrota épica em novembro — embora eu não prenda a respiração sobre isso.

Pelo menos por agora, os democratas enfrentam subitamente uma escalada muito mais íngreme para evitar uma tomada completa do poder pelo Partido Republicano em Washington, o que inclui uma Suprema Corte submissa e favorável a Trump.

Sempre seria difícil para os democratas manterem o controle do Senado. Eles têm uma vantagem mínima de 51-49, contando três independentes que fazem caucus com eles. Eles têm que defender mais do que o dobro de assentos que os republicanos — 23 a 11 — e vários deles estão em estados que Trump venceu facilmente em 2020.

O senador da Virgínia Ocidental, Joe Manchin, em um evento político em New Hampshire em janeiro.

(Charles Krupa / Related Press)

É praticamente certo que os republicanos ocuparão o lugar no Senado ocupado por Joe Manchin III da Virgínia Ocidental, Trump venceu o estado com quase 40 pontos percentuais.

Isso colocaria a câmara em 50 a 50. Nessas circunstâncias, os democratas poderiam manter o controle se ganhassem a Casa Branca, já que o vice-presidente serve como desempate. Mas apenas atingir uma divisão de 50-50 exigiria que dois dos titulares mais ameaçados dos democratas, Jon Tester de Montana e Sherrod Brown de Ohio, prevalecessem em estados que Trump venceu decisivamente da última vez.

As pesquisas têm mostrado consistentemente que os democratas em todo o país superam o presidente nas pesquisas — o que mostra como Os problemas específicos de Biden são para o titular idoso. Jessica Taylor, que analisa as disputas do Senado para o Prepare dinner Political Report com Amy Walter, diz que a questão é: quando Biden se torna um fardo grande demais para os candidatos democratas superarem?

“Você pode ultrapassar o presidente por 5, 6, 7 pontos”, disse Taylor — mas quanto mais? “Onde”, ela perguntou, “a força gravitacional ultrapassa até mesmo um candidato democrata que disputa uma corrida perfeita?”

Os democratas falam com otimismo sobre a troca de assentos no Senado na Flórida e no Texas, de tendência republicana, compensando possíveis perdas em outros lugares. Mas isso exigiria não apenas lutar contra o downdraft de Biden, mas também superar os hábitos de votação cada vez mais partidários do país.

Em 2016, pela primeira vez, todas as disputas pelo Senado seguiram a mesma direção da corrida presidencial. Ou seja, se Trump ganhasse um estado, a cadeira ia para um republicano. Se Hillary Clinton vencesse, a cadeira ia para o democrata. O padrão se repetiu em 2020, com uma exceção, Maine.

Cada vez mais, o americano que divide ingressos está se tornando uma ave rara.

E a luta pela Câmara parece muito mais acirrada.

Os democratas precisam de um ganho de apenas quatro assentos para ganhar o controle. O Prepare dinner Report classifica 44 assentos como competitivos — 24 deles ocupados por democratas e 20 por republicanos. (Inside Elections vê um campo mais expansivo, com 71 assentos em jogo — 39 democratas e 32 republicanos.)

O problema para os democratas é uma mudança de humor distinta após O péssimo desempenho de Biden em Atlanta e seus esforços hesitantes de remediação desde então.

O presidente Biden chega para assistir a uma missa na igreja St. Joseph na Igreja Católica Brandywine em Wilmington, Delaware, no sábado.

O presidente Biden chega para assistir a uma missa na igreja St. Joseph na Igreja Católica Brandywine em Wilmington, Delaware, no sábado.

(Manuel Balce Ceneta / Related Press)

“Acho que o debate criou um problema de base”, disse David Wasserman, que acompanha as disputas eleitorais na Câmara para o Relatório Prepare dinner. Com isso ele quer dizer a perspectiva de eleitores democratas fatalistas e de tendência democrata ficarem de fora em novembro, afundando os candidatos do partido.

Deixando de lado todo esse pessimismo e desgraça, há um pequeno lado positivo para os democratas sitiados, independentemente de Biden continua firme e permanece no topo da sua lista.

Se a derrota em novembro parecer certa, os eleitores independentes podem se inclinar para os democratas para impedir que os republicanos ganhem o controle da Câmara e do Senado e permitir que um Trump revigorado faça o que pode.

Esse argumento de controlos e equilíbrios foi utilizado pelos republicanos — subtilmente — em 1996, quando period óbvio que O candidato do Partido Republicano, Bob Dole, estava prestes a perder para o presidente Clinton. Deu certo? Difícil dizer. Mas os republicanos conseguiram ganhar duas cadeiras no Senado e perderam apenas duas na Câmara, mantendo o controle de ambas as câmaras mesmo quando Clinton foi para a reeleição.

Mas isso parece ser um lado positivo para os democratas.

Se essa é a melhor esperança, o partido está em sérios apuros.

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