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Calmes: Afaste-se, Joe. Está na hora

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Se Joe Biden for o candidato democrata neste outono contra Donald Trump, meu voto nele será o mais fácil que já dei.

E, no entanto, agora me juntei àqueles que acreditam que Biden deveria encerrar sua candidatura à reeleição. Gostaria que ele fizesse uma reverência merecida e ajudasse a unir seu partido em seu convenção no mês que vem, em torno de um candidato mais jovem e vibrante, que tem mais probabilities não apenas de derrotar Trump, mas também de cumprir um mandato de quatro anos.

Colunista de opinião

Jackie Calmes

Jackie Calmes traz um olhar crítico para o cenário político nacional. Ela tem décadas de experiência cobrindo a Casa Branca e o Congresso.

Gostaria de poder dizer, como alguns outros fazem, que se tornou absolutamente claro para mim que o presidente enfraquecido deve passar a tocha. Não posso. Continuo dividido. Biden ganhou a reeleição por seu histórico formidável e sua restauração da normalidade e da decência pós-Trump. Além disso, os riscos inerentes ao processo sem precedentes e desconhecido de democratas se decidindo por uma chapa alternativa são reais: a perspectiva de sua desordem e divisão — tudo para a vantagem de Trump — me impediu de pular emblem após o desempenho angustiante de Biden no debate.

Duas semanas depois, no entanto, o maior risco parece ser que Biden permaneça na corrida, perca e devolva as chaves do Salão Oval a um homem que nunca mais deveria escurecer sua porta. “Deus nos ajude”, diz basic aposentado John F. Kelly de essa possibilidade, um sentimento ecoado por tantos muitos ex-assessores de Trump. Além disso, uma derrota republicana poderia custar aos democratas o controle da Câmara e do Senado.

Esse não é o legado que Biden quer.

O cérebro do presidente congela, as respostas atrapalhadas e o rosto vazio e boquiaberto no debate de 27 de junho foram ruins o suficiente, tão ruins a ponto de ofuscar a fuzilaria de mentiras sempre desequilibrada de Trump. Mas o que tem sido enlouquecedor, e o que fez minha mente contra a candidatura de Biden, é isto: o fracasso complete dele e de sua equipe desde então em reconhecer totalmente a crise em suas mãos — isso não foi “uma noite ruim” — e que Biden aja de acordo.

Após o debate, deveríamos ter visto aparições diárias sem roteiro na Casa Branca e na campanha eleitoral, não avistamentos esporádicos. Uma longa coletiva de imprensa. Ligações telefônicas imediatas para líderes e aliados no Congresso e nas capitais dos estados. E, não menos importante, um painel completo de testes neurológicos, após o qual os médicos do presidente iriam diante das câmeras para descrever os resultados e — esperamos — nos tranquilizar de que tudo está tão bem quanto se pode esperar de um homem de 81 anos com o trabalho mais estressante da Terra.

Biden e a sua campanha começaram finalmente a executar esse tipo de operação de salvamento na segunda-feira, com algum sucessomas somente depois que alguns democratas eleitos tornaram públicos os apelos para que o presidente desistisse da nomeação. O ataque de Biden de última hora incluiu seu carta aos democratas no Congresso (“Qualquer enfraquecimento da determinação ou falta de clareza sobre a tarefa que temos pela frente só ajuda Trump e nos prejudica”); ligue para os simpáticos apresentadores do programa “Morning Joe” da MSNBC (“Não vou a lado nenhum”); Encontros com as bancadas negra, hispânica e progressista da Câmara; uma teleconferência com centenas de doadores e anúncios de paradas adicionais na campanha.

Mas Biden rejeitou um exame neurológico: “Ninguém disse que eu tinha que fazer”, disse ele. contrariado quando George Stephanopoulos, da ABC Information, perguntou na sexta-feira se ele tinha feito ou faria tal exame. “Olha, eu tenho um teste cognitivo todo santo dia. … Não estou apenas fazendo campanha, mas estou comandando o mundo.”

Assim como a confusão envolvendo Biden se intensificou esta semana com o retorno do Congresso das férias de verão, os líderes mundiais também foram a Washington para uma cúpula da OTAN marcando o 75º aniversário da aliança. A ansiedade já alta dos dignitários sobre o possível retorno de Trump aumentou, junto com os esforços para “À prova de Trump” a organização contra ameaças que ele poderia representar a ela ou ao seu apoio à Ucrânia contra a guerra da Rússia. (Entre os momentos do debate eclipsados ​​pelo colapso de Biden estava a resposta desagradável de Trump quando Biden perguntou se ele retiraria os EUA da OTAN: um encolher de ombros desdenhoso.)

Biden pode ter estancado o sangramento no Congresso, por enquanto. Os apelos dispersos dos democratas para se afastar foram superados em número por declarações de apoio renovado no início da semana. No entanto, não estou persuadido porque concordo completamente com Biden: a democracia está em jogo. Onde discordamos é se ele pode preservá-la derrotando Trump.

Os estrategistas que ajudaram a eleger os dois presidentes democratas anteriores — o guru de Invoice Clinton, James Carville, e David Axelrod, de Barack Obama — não acham mais que Biden pode vencer. Carville, no New York Instances na segunda-feira, proposto uma rodada de prefeituras para candidatos alternativos antes do início da convenção em 19 de agosto. (Primeiro, no entanto, Biden teria que desistir, o que é apenas um dos motivos pelos quais Carville esperavapara alcaparra é irrealista.) Axelrod, em uma CNN coluna Sexta-feira, que citou pesquisas pós-debate, concluiu que Biden está “caminhando para uma derrota esmagadora para um ex-presidente sem lei e impopular”.

A descrição de Trump feita por Axelrod destaca a trágica ironia da saga de Biden. Um bom homem e um bom presidente estão sendo empurrados para fora do palco, mesmo que o Partido Republicano oficialize na próxima semana sua nomeação de um homem mau que foi o líder da nação. pior presidentepor classificações de historiadores. Ou, como Jimmy Kimmel colocá-lo (porque ele consegue encontrar humor onde eu não consigo): “A mídia passou quase duas semanas pedindo para um candidato desistir da disputa, e de alguma forma não é o criminoso condenado.” (Que também é, devo acrescentar, um abusador sexual e fraudador financeiro julgado.)

Estou triste por me tornar um dos cutucões de Biden, mas esta eleição é maior que Biden. Se ele se afastasse, os democratas poderiam se unir em torno da vice-presidente Kamala Harris, a outra metade da chapa que os eleitores das primárias democratas escolheram, e a única alternativa a Biden que poderia usar o cofre de guerra Biden-Harris. Os delegados da convenção poderiam escolher sua companheira de chapa; minha escolha seria o impressionante governador de dois mandatos do Kentucky, Andy Beshear.

As coisas podem ficar complicadas, mas acredito que os democratas se uniriam, dadas as apostas. E eles poderiam vencer? Sondagem de corridas hipotéticas é um jogo de dados. Mas uma nova chapa mais jovem, retirada do banco profundo dos democratas, pode injetar entusiasmo em uma disputa que deixou metade dos eleitores infelizes com suas escolhas.

Claro que se Biden permanecer, votarei nele — me preparando para o pior, torcendo pelo melhor: mais quatro anos.

@jackiekcalmes

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