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Autoridade de Wimbledon defende acordo de patrocínio do Barclays em meio a protestos

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Um alto funcionário de Wimbledon defendeu firmemente o acordo de patrocínio do torneio com o Barclays, acusando manifestantes pró-Palestina e climáticos de tentarem aumentar o perfil de suas campanhas.

Os organizadores do torneio foram pressionados a retirar o banco como patrocinador por grupos climáticos e ativistas anti-guerra, que acusam o Barclays de usar o evento para “encobrir seu papel” no financiamento da crise climática e para “se esconder da responsabilidade por seu papel em permitir os crimes de guerra de Israel”.

Nos comentários mais fortes até agora de um oficial de Wimbledon, Usama Al-Qassab, diretor comercial e de advertising and marketing do torneio, disse aos repórteres na quinta-feira: “O [Barclays] parceria é algo de que temos muito orgulho. Passamos por um processo de verificação muito completo.”

Manifestantes pró-Palestina realizaram uma manifestação do lado de fora da Quadra Central quando o torneio começou na última segunda-feira, pedindo o fim do patrocínio do Barclays.

“Wimbledon é um evento world e há várias pessoas que desejam alavancar isso para suas mensagens. Acreditamos que as pessoas têm o direito de protestar pacificamente, e elas o fizeram”, disse Al-Qassab.

Ele disse que protestos aconteceram do lado de fora de muitos eventos esportivos importantes. “Não é nenhuma surpresa que o auge do tênis também tenha tal atividade acontecendo do lado de fora dos campos.”

Na tarde de quinta-feira, do lado de fora do All England Garden Tennis Membership (AELTC), que administra Wimbledon, um grupo de famílias e professores segurava uma faixa gigante com uma mensagem para o Barclays: Pare de brincar com o nosso futuro. Eles estavam lá para entregar uma carta e figuras desenhadas por crianças na multidão para a diretora executiva do AELTC, Sally Bolton.

Na segunda-feira passada, Bolton disse que não period incomum que os manifestantes “tentassem usar a plataforma dos campeonatos”.

Charlotte Howell-Jones, codiretora da Dad and mom For Future UK, o grupo por trás da ação, disse que ficou “absolutamente chocada” com os comentários de Al-Qassab.

“Se o processo de verificação deles significa que eles aprovaram um dos maiores financiadores de combustíveis fósseis como seu patrocinador, então a barra está muito baixa. Eles podem ser substituídos e devem ser substituídos.

“Não estamos escolhendo eventos específicos para reforçar nenhuma mensagem. [Barclays] Acontece que ele é o maior financiador da Europa de uma das coisas que estão destruindo o futuro das nossas crianças.”

O Barclays é o maior financiador de combustíveis fósseis da Europa, tendo investido 235 mil milhões de dólares (186 mil milhões de libras) desde 2016. relatório da Campanha Contra o Comércio de Armas descobriu que o banco detinha cerca de £ 2 bilhões em ações de oito empresas que fornecem armas, componentes e outros equipamentos militares para Israel.

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O Barclays disse: “Nós negociamos ações de empresas listadas em resposta a instruções ou demandas de clientes e isso pode resultar em nós detendo ações. Embora forneçamos serviços financeiros a essas empresas, não estamos fazendo investimentos para o Barclays, e o Barclays não é um ‘acionista’ ou ‘investidor’ nesse sentido em relação a essas empresas.”

O acordo de patrocínio plurianual do banco com Wimbledon vale cerca de £ 20 milhões. O HSBC patrocinou o torneio por 15 anos antes de ser substituído pelo Barclays antes do torneio do ano passado.

Um porta-voz do Barclays disse anteriormente: “Como muitos outros bancos, fornecemos serviços financeiros para empresas que fornecem produtos de defesa para o Reino Unido, a OTAN e seus aliados. Também estamos financiando um setor de energia em transição, incluindo o fornecimento de US$ 1 trilhão em financiamento sustentável e de transição até 2030 para construir um sistema de energia mais limpo e seguro.”

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