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Opinião: Três ataques, então por que o CEO da WaPo, Lewis, não sairá?

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A notícia que Washington Publish a editora Sally Buzbee renunciou sob pressão no início desta semana foi desconcertante o suficiente para o Publicarcerca de 950 jornalistas e um número incontável de seus leitores. Mas as revelações que se seguiram desde então são consideravelmente mais importantes e prejudiciais do que a saída de um editor.

O jornal New York Instances relatado na noite de quarta-feira que um dos eventos precipitantes da saída de Buzbee foi um breve confronto com ela e o novo chefe, Publicar editor Will Lewis. A disputa girava em torno de uma notícia não publicada envolvendo o trabalho de Lewis para Rupert Murdoch após os escândalos de escutas telefônicas nos tablóides britânicos de Murdoch, há mais de uma década. O Publicar estava prestes a relatar um fato básico: que um juiz inglês que supervisionava uma ação movida por vítimas do hacking, incluindo o príncipe Harry, estava tentando adicionar o nome de Lewis a uma lista de executivos supostamente envolvidos nos esforços para encobrir o hacking. De acordo com Tempos, Lewis tentou dissuadir Buzbee de publicar a história e criticou-a por “um lapso de julgamento” quando ela disse que o faria apesar de sua orientação. O Publicar relatou na quinta-feira que Buzbee teve uma conversa igualmente tensa com Lewis sobre outra história sobre o caso em março.

Ataque um: se o Tempos e Publicar os relatos são precisos – Lewis negou ter tentado divulgar as histórias e nega qualquer encobrimento de hacking – as suas ações constituem uma negociação egoísta flagrante e o exercício corrupto do poder.

Então, na quinta-feira, o repórter da NPR David Folkenflik deixou cair outra bigorna em Lewis. Depois que Folkenflik solicitou uma entrevista com Lewis em dezembro, antes de ele ingressar no Publicar, Lewis “repetidamente e acaloradamente” ofereceu uma entrevista exclusiva com a condição de que Folkenflik publicasse uma história que estava relatando sobre o suposto papel de Lewis no escândalo Murdoch. Folkenflik recusou a oferta e escreveu sobre as acusações em dezembro. Lewis não negou explicitamente a descrição de Folkenflik de suas conversas em sua resposta na quinta-feira, mas ligou para o repórter “um ativista, não um jornalista.”

Ataques dois e três: Lewis relatou quid professional quo oferecem cheiros de polimento e manipulação de imagem impróprios, uma má aparência para um executivo de notícias supostamente dedicado à transparência. Além disso, xingar um jornalista respeitado provavelmente não tornará Lewis querido em um prédio cheio de jornalistas.

Divulgação completa: dificilmente sou uma parte desinteressada aqui. Eu fui um Publicar repórter por quase 36 anos e saiu em dezembro depois que o jornal ofereceu aquisições a cerca de 10% de seus funcionários. Passei os últimos 13 anos no Publicar cobrindo a mídia, o que significava que ocasionalmente cobria notícias sobre o Publicar em si.

O que aprendi durante todo esse tempo – o que foi reforçado quase diariamente – foi a Publicarfidelidade aos princípios jornalísticos básicos, como justiça e precisão.

No topo desta lista estava a necessidade de evitar conflitos de interesses, reais ou percebidos. Os repórteres não deveriam marchar em comícios políticos, colocar cartazes nos pátios dos candidatos ou contribuir de qualquer forma para eles, para que isso não sugerisse partidarismo. O ex-editor Leonard Downie chegou ao ponto de se recusar a votar para poder manter uma mente completamente imparcial e aberta ao fazer julgamentos sobre a cobertura noticiosa.

Este cânone ético, imbuído ao longo de 80 anos de propriedade da família Meyer-Graham do Publicarcontinuou depois que o fundador da Amazon, Jeff Bezos, comprou o jornal em 2013. Apesar das suspeitas em contrário, Bezos permaneceu fora do Publicarredação; até onde posso determinar, ele nunca ditou uma notícia ou bloqueou a publicação de uma. Ele raramente visitou sua sede nos últimos 11 anos. Nem procurou uma cobertura lisonjeira para si mesmo. Pelo contrário, o PublicarOs arquivos da Amazon estão repletos de histórias desfavoráveis ​​aos interesses de Bezos – desde investigações sobre as duras condições de trabalho nos armazéns da Amazon até aos esforços da empresa para reprimir as iniciativas de organização sindical. Eu estava envolvido na reportagem do que deve ter sido o episódio mais humilhante da vida de Bezos: o roubo e o vazamento de suas selfies “abaixo da cintura” para o Inquiridor Nacional. Nunca ouvi uma palavra do chefe.

Tudo isso faz com que as questões subjacentes descritas pelo TemposNPR e o Publicar muito mais perturbador do que a saída de um editor. O Tempos história, em specific, sugere que Lewis vê seu papel como ambos editor e redator, com poder de rebater histórias de que não gosta ou que considera pessoalmente prejudiciais. Quando Buzbee o avisou sobre as histórias de hackers, a resposta adequada deveria ter sido: “Proceed”.

Na verdade, Lewis e sua equipe só pioraram as coisas nas últimas 48 horas. Seguindo a história de Folkenflik, seu porta-voz disse ao Tempos que Lewis period “um cidadão comum” quando começou suas discussões com o repórter da NPR em dezembro, como se isso de alguma forma explicasse… alguma coisa. Ela também reiterou a afirmação de Lewis de que suas múltiplas interações eram extra-oficiais, sugerindo na verdade que Folkenflik agiu de forma antiética ao escrever sobre eles esta semana. (Folkenflik me disse na quinta-feira que Lewis e seu representante fizeram a oferta “inúmeras vezes” em conversas que não eram confidenciais).

Lewis negou ter interferido nas decisões editoriais do Publish e enfatizou aos funcionários que entende a distinção entre editor e editor. “Eu sei como isso funciona, sei a coisa certa a fazer e o que não fazer. Eu sei onde estão os limites e os respeito”, escreveu ele em um e-mail para seus repórteres: “O Editor Executivo é livre para publicar quando, como e o que quiser. Estou totalmente comprometido com isso.”

A questão maior é onde tudo isso deixa Lewis e o Washington PublishA redação de , que neste momento pode ser descrita como abalada.

Buzbee nem sempre foi uma figura common entre os Publicarda base, mas sua dedicação e integridade nunca foram questionadas. As circunstâncias de sua partida sem cerimônia fizeram dela um objeto de simpatia entre muitos funcionários e certamente deixarão alguns ressentimentos persistentes.

Mas a suspeita e o cinismo em torno de Lewis podem durar mais tempo. Os eventos dos últimos dias fizeram com que os funcionários se perguntassem: Lewis entende os princípios e códigos fundamentais do Publicar tentou viver por décadas? Ele quer refazer o Publicara fortuna empresarial da empresa ao preço da sua reputação arduamente conquistada?

É claro que o destino de Lewis não será decidido pelo julgamento que a equipe fará dele. Há apenas uma pessoa cujo voto conta nessas questões. E como sempre, ele não está falando.

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