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Meu encontro com uma das últimas bandas animatrônicas de Chuck E. Cheese

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O Vale de San Fernando é o tipo de lugar onde o ar-condicionado fica ligado o ano todo e quase tudo tem um tom de cinza acastanhado, seja um canteiro de obras “em breve” ou algum purchasing anônimo, desbotado pelo sol e coberto de uma leve película de poeira.

Quando as pessoas pensam no trânsito de Los Angeles, estão pensando no Valley, onde a 101 e a 405 diminuem a velocidade até se aproximarem de pára-choques; mas a habitação relativamente acessível, a proporção de piscina por pessoa e as trilhas intocadas tornam-no um lugar muito agradável para se viver.

Para um turista, entretanto, não há motivo actual para ficar sentado em um carro alugado por duas horas. A menos que você esteja fazendo uma peregrinação ao Chuck E. Cheese em Northridge, lar do que deveria ser o único restaurante remanescente Banda Make Imagine do Sr. Munch.

Quando Chuck E. Cheese anunciado Em novembro passado, quando o Make Imagine do Sr. Munch seria dissolvido depois de quase 50 anos, a empresa decidiu manter a banda em um native “legado”, que acabou sendo Northridge. E o resultado, segundo a chefe de relações públicas da CEC Leisure, Alejandra Brady, tem sido um aumento significativo no número de visitantes adultos sem filhos, que estão fazendo uma viagem especial para ver o quinteto.

Na esteira deste desenvolvimento e um “clamor” entre os fãs, Chuck E. Cheese revelou sua decisão de manter os animatrônicos vivos em quatro lojas adicionais em Pineville, Carolina do Norte; Hicksville, Nova York; e Springfield, Illinois. Sem mencionar o present “Studio C” no native de Nanuet, Nova York, onde Chuck E. apresentará um set solo – esperançosamente, uma versão de estúdio crua e despojada do icônico “Estrela de aniversário” canção. Ou, se a empresa se lembrar da minha sugestão, a versão Johnny Money de “Harm”.

Enquanto nostalgia milenar por si só não pode reviver a indústria animatrônica ou impedir que uma nova geração de crianças prefira pisos de LED interativos, nossa tendência de romantizar vale a pena considerar uma época em que a vida não period apenas um desastre e uma ansiedade quase constante. E se há um lugar que a maioria dos millennials associa à infância, é Chuck E. Cheese, cuja identidade de marca está profundamente ligada a estes robôs peludos.

Na minha memória, Chuck E. Cheese é uma visão açucarada de cabines azul-petróleo brilhantes, toalhas de mesa de plástico e decoração kitsch; luzes piscando, o rangido da borracha contra o linóleo e uma sala pulsando de pura alegria. Há o tilintar das fichas de latão, o som das máquinas imprimindo bilhetes de prêmio e a onda de excitação que surge ao ver um monte de papel enrolado em seus pés. O aniversariante passa rapidamente, o pai o persegue com uma câmera de vídeo VHS desajeitada até que ele se enrosca em um monte de balões de plástico, enquanto sua mãe tenta convencer as crianças que rastejam no palco para cantar com a Make Imagine Band do Sr.

No entanto, eu period um bebê assustado, o garoto que chorou durante o present antes de fugir do dançarino vestido de Chuck E.. “Mas, olhando para trás, é realmente uma lembrança agradável”, digo ao meu parceiro enquanto entro no restaurante da rede. Eram tempos em que eu me escondia atrás do vestido Laura Ashley da minha mãe, que, conhecendo-a, ela provavelmente acabou de lavar. “Mas ela ainda me deixava usá-lo como lenço de papel e sempre acariciava meu cabelo até o set terminar.” Meu parceiro acaricia minha cabeça, brincando, enquanto nos sentamos no ultimate de uma longa mesa de banquete que diz “Feliz Aniversário, Sandra!”, embora eu tenha nascido em julho.

Fotografia do autor com bolo de aniversário na Chuck E. Cheese.

Feliz aniversário para mim.

Sandra Canção

As cortinas da última rotina de Chuck e amigos ainda estão levantadas, mas meus antigos inimigos estão mais frágeis do que me lembro. Você pode ouvir o clique metálico de suas juntas, o bater de suas pálpebras e o movimento espasmódico, mesmo quando eles não estão tocando. Eles são realmente muito legais após uma inspeção mais aprofundada, eu digo.

Há o sintetizador retro-futuro dos anos 80 do Sr. Munch, a sombra azul gelada dos anos 90 de Helen Henny, o estilo cowboy chique de Jasper T. Jowls e o bigode balançante do Pizza Chef de Pasqually, o Pizza Chef. Mas quando meu parceiro começa a reclamar da técnica de bateria de Pasqually, eu segui em frente e estou bebendo um White Claw. Aparentemente, Chuck E. Cheese sempre bebeu álcool, como me disse a gerente da loja Bri Traylor, 21 anos. O único problema é que é uma bebida por hora, com tampa dura às duas. Pode ter algo a ver com o fato de servirem jarras de cerveja durante os exhibits.

Como explica McLeanas, os animatrônicos foram inventados pelo fundador Norman Bushnell para entreter os adultos. Como um fumante de 31 anos que ficou sem fôlego depois de algumas rodadas de skeeball e machucou as costas ao tentar se espremer em um passeio operado por fichas, finalmente entendo o apelo de apenas sentar-me com uma bebida, capaz de apreciar como a mente- explodir essa tecnologia deve ter sido em 1977.

Felizmente, eu não sou o único adulto com menos resistência física do que uma criança que comeu bolo de sorvete, já que Traylor diz que o native de Northridge tem oferecido cada vez mais “festas para jovens de 28 e 30 anos que só quero dizer que eles comemoraram no Chuck E. Cheese”, com alguns até voando pelo mundo para ver a Make Imagine Band do Sr. Munch.

Fotografia do mascote Chuck E. Cheese em 1981.

Mascote do Northridge Chuck E. Cheese por volta de 1981.

Folheto

“Na semana passada, recebemos alguém da Austrália”, diz Traylor, antes de mencionar alguns canadenses que dirigiram oito horas para ver a banda, apenas para descobrir que estavam fora de serviço naquele fim de semana específico. Traylor faz uma careta: “Oh meu Deus, me senti tão mal”.

No entanto, isso foi um acaso, diz o funcionário de meio período Isaiah Nasab, 27 anos. Na maior parte, a banda está sempre pronta para se apresentar para a enxurrada de adultos sem crianças que viajam para esta “mini atração turística” do Texas, Arizona e Nova Zelândia.

“Houve até um casal que veio… e o cara veio até mim e disse que sua namorada adora Chuck E. Cheese e os animatrônicos”, lembra o superfã de Chuck E. Cheese. “Então ele realmente queria pedi-la em casamento lá.”

Nasab – que trabalha com RH, mas gosta de trabalhar nos turnos de fim de semana como atendente de jogos – explica que sua família se mudava muito, o que significa que Chuck E. Cheese foi uma das poucas pessoas constantes em sua infância.

Como alguém com autismo, a franquia e sua familiaridade com os programas fizeram dela sua “zona de conforto, onde [he] me senti seguro e relaxado”, acrescentando que “esses personagens [had] um impacto tão grande” sobre ele, especialmente enquanto ele estava “lidando com os desafios e as lutas de crescer [on the spectrum].”

Como diz McLeanas, vice-presidente de entretenimento da CEC Leisure, foram funcionários como Nasab que fizeram do native de Northridge o lugar perfeito para abrigar uma peça tão importante da tradição de Chuck E. Cheese, acrescentando que “Não sei se já trabalhei para uma marca que tem tanta paixão.”

E é uma paixão que também se estende a um fervoroso Comunidade de fãs de Chuck E. Cheese, como explica o criador de conteúdo Matt Rivera, 36. Uma figura proeminente entre os fãs de Chuck E., ele se senta em frente a uma complicada configuração de luzes azul-petróleo e roxas inspiradas no visible old-school da loja. Mas além de um excelente produtor, Rivera também é criador do “Chuck E.Con”Convenção, onde superfãs se reunirão para se misturar, compartilhar recordações e ver performances de seu mouse favorito. No resto do tempo, diz Rivera, eles passam o tempo no Discord e em um grupo privado no Fb para fãs obstinados “reais” que são “grandes na nostalgia de Chuck E. Cheese”, principalmente compartilhando coisas do “ultimate dos anos 80, início dos anos 90”.

Fotografia de Chuck E.

Chuck E. parecendo tão animado como sempre.

Sandra Canção

“Nós realmente amamos o ambiente interno [animatronics] que Chuck E. Cheese fez naquela época, e até mesmo nos anos 2000 também”, acrescenta. Ele então menciona um encontro antigo chamado “Queijovenção”, que aconteceu cerca de uma década antes da recente rodada de remodelações que eliminou esses animatrônicos extras. Consistindo em um ônibus de turismo de superfãs, a Cheesevention foi uma oportunidade de visitar todas as lojas entre Los Angeles e a primeira loja da rede em San Jose, Califórnia. O apelo, como explica Rivera, period andar por diferentes showrooms, em busca de qualquer animatrônico auxiliar do apogeu de Chuck E. Cheese, incluindo atos secundários que seriam exibidos em uma “sala de cabaré” separada e peças de arte únicas com personagens em movimento dentro de um falso. quadro.

A certa altura, a banda começa a tocar, ganhando vida para me desejar um feliz aniversário. Não posso deixar de sorrir, mesmo que esteja um pouco distraído com o painel de vídeo exibindo uma versão em desenho animado do que a banda está fazendo bem na minha frente.

Confesso que assistir isso me deixa um pouco triste, mais ou menos como quando entrei no prédio e percebi como tudo é pequeno. É injusto, porque estou comparando isso com quando eu tinha 10 anos, e tudo parecia uma selva enorme e expansiva de jogos de arcade e skytubes.

Quando eu period criança, Chuck E. Cheese tinha vontade de entrar no futuro. Mas, como adulto no futuro actual, há algo na leveza brilhante da remodelação minimalista da parede branca e na falta de bugigangas aleatórias lotando as paredes, removidas para dar espaço para paredes de LED e telas grandes para jogos com gráficos intensos.

Eu entendo o porquê, é claro, mas é quase distópico ver uma horda de meninos de 7 anos usando um cartão de pulso eletrônico digitalizável em vez de um token para iniciar um jogo. Ou o círculo de pais parados bem atrás de mim, que só conseguem ver seus filhos dançarem em uma pista de dança interativa através das lentes de um iPhone 15.

Fotografia da sala de jantar de Chuck E. Cheese.

A sala de jantar da infância de muitos millennials.

Folheto

Mas é o ranger da cabeça giratória de Jasper e a bobagem do bigode balançante de Pasqually que me leva de volta àquele lugar confortável, quando eu period criança, cujo único medo period desses pequenos robôs incrivelmente fofos.

Em 1996, eu nunca teria pensado que pensaria que a Make Imagine Band do Sr. Munch fosse algo menos “aterrorizante”, muito menos “acquainted” e “calmante”. No entanto, aqui estava eu, na minha merda hipócrita do tipo “velho gritando com a nuvem”, apesar de ter uma imagem doce do meu pai, gravando o present e meu irmão mais novo dançando com um funcionário vestindo um terno de Chuck E. Cheese.

De repente, uma porta se abre para revelar Chuck E. em carne e osso, saindo para sua efficiency animatrônica “O Chuck E. Strut.” Ele para no meio da pista de dança interativa, balançando os braços para frente e para trás e fazendo um grupo de crianças fascinadas dançar com ele. A menor começa a girar em algum momento, mas seus tornozelos gordinhos a fazem tropeçar assim que o present chega ao fim. Chuck E. a pega e ela ri. Sinto-me um pouco emocionado ao ver a cortina cair.

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