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‘Longlegs’ de Nicolas Cage é o filme mais assustador do ano

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Osgood Perkins (A Filha do Casaco Preto, Maria e João) localiza o horror na irracionalidade profana e Pernas longas é um thriller de assassino em série filtrado por uma mistura de pesadelos de memórias pessoais e cinematográficas. Relembrando sonhadoramente O Silêncio dos Inocentes, Dragão Vermelho, Zodíaco, Setee Psicopata—o último estrelado pelo pai de Perkins, Anthony—esta saga de segredos satânicos e amores da mamãe pulsa, desde sua abertura arrepiante até seu last pervertido, com uma malevolência desagradável e disforme.

Estabelecendo firmemente o escritor/diretor como um artesão do gênero com poucos iguais, é um suspense que se torna mais sujo e assustador a cada passo em direção à condenação, além de fornecer uma vitrine inesquecível para Nicolas Cage como um maníaco zeloso diferente de qualquer outro.

(Aviso: Alguns spoilers a seguir.)

Em 1974, uma jovem garota pinta na escrivaninha do seu quarto. Pela janela, ela espia uma perua estacionada no last da entrada da garagem que leva à sua remota casa rural. Vestindo um casaco de inverno e um cachecol, ela investiga e percebe a forma de uma pessoa no banco do passageiro.

Assustada por uma voz atrás dela, ela se vira e caminha de volta pelo quintal, momento em que encontra uma figura de denims branco, uma jaqueta denims combinando, longos cachos prateados e um rosto aparentemente deformado cuja metade inferior é tudo o que Perkins revela. Este homem diz algo sobre o aniversário da menina e usar pernas longas, e então se abaixa e grita em uma explosão de histeria psicótica que é tão assustadora quanto o aparecimento imediato do cartão de título do filme.

Pernas longas não contextualizarei este prólogo até muito mais tarde, já que ele imediatamente segue para Oregon na década de 1990, com o agente especial do FBI Lee Harker (Ele seguee‘ Maika Monroe) e seus colegas sendo ordenados a sair em campo para bater em portas em busca de um criminoso procurado. Em um aglomerado de casas padronizadas, Lee olha para os telhados e o céu como se estivesse atordoada, e a inscrição “Visitante” pintada com spray na entrada de uma garagem a marca como uma intrusa no campo de matança de seu alvo.

Nicolas Cage como Pernas Longas.

NÉON

Essa impressão é amplificada quando um “palpite” a guia para a morada que eles procuram. Após esse episódio, Harker recebe um teste de associação de imagem e palavra de seus superiores — que também envolve adivinhar números aleatórios gerados por computador — que a identifica como uma semi-psíquica que é capaz de intuir coisas em um grau maior do que seus colegas.

Por causa dessa habilidade, o chefe de Harker, Agente Carter (Blair Underwood), a recruta para sua investigação sobre uma série de assassinatos-suicídios de 30 anos cometidos por pais contra suas esposas, filhos e eles próprios. Em cada caso, incluindo o mais recente, os assassinatos ocorrem no dia 14 de um determinado mês, que é o aniversário das filhas dos clãs, e uma nota é deixada na cena do crime que está escrita em cifras, exceto por sua assinatura: Longlegs.

Apesar dessas cartas, não há sinais de entrada forçada e nenhuma evidência física indicando a presença de outro perpetrador. Assim, Harker inicialmente supõe que talvez eles estejam lidando com um quase-Charles Manson que convence suas vítimas a realizar seus atos homicidas.

Isto parece rebuscado para Carter e as próprias suposições de Harker são rapidamente desafiadas quando, uma noite em sua residência em uma cabana de madeira no noroeste do Pacífico (tons de Picos gêmeos), ela recebe a visita de Pernas Longas, que lhe deixa um cartão de aniversário que inclui uma chave para seu código escrito.

Sussurros sinistros no vento prenunciam perigo potencial, e visões esquizoides de cobras sugerem forças diabólicas em jogo, e Perkins complementa esses dispositivos com trabalho de câmera serpentino e composições expansivas em tela ampla que isolam seu protagonista no quadro. Monroe habita Harker como uma mulher em um afastamento perpétuo e gelado, e seu distanciamento de seu ambiente e de seus companheiros humanos — como a jovem filha de Carter, Ruby (Ava Kelders), para cuja festa de aniversário ela é convidada — aumenta a sensação de que um mal ilógico e imparável espreita emblem ali na esquina.

Maika Monroe em Pernas Longas.

Maika Monroe em Pernas longas.

NÉON

Pernas longas afeta uma pose processual, mas seus mistérios são mais profanos, e seu destino mais insano, do que seus primeiros indícios. A investigação de Harker revela símbolos arcaicos e padrões relacionados ao calendário que, quando colocados juntos, apontam para a feiura satânica ritualística, tudo isso em forte contraste com os lembretes da mãe de Harker, Ruth (Alicia Witt), para orar firmemente.

No segundo telefonema, fica claro que algo está errado com Ruth, e uma viagem para casa — seu inside abarrotado de pilhas de detritos domésticos — reforça essa noção. Ainda assim, Harker tem problemas mais urgentes do que seu parente, como uma conversa estranha com o único sobrevivente de Longlegs (Kiernan Shipka) e uma visita anterior à fazenda da garota, onde ela e Carter descobrem uma boneca enterrada com uma das missivas de marca registrada do assassino.

Quanto mais Harker descobre, menos ela entende, e Pernas longas joga um jogo similarmente astuto, introduzindo uma variedade de elementos familiares e então os distorcendo em algo estranho e incompreensível. Nada faz sentido complete da melhor maneira possível, com Perkins enervando através da opacidade. As coisas não se tornam lúcidas mesmo quando Harker e Carter colocam as mãos em Longlegs e o sentam para uma entrevista sob a luz fluorescente ofuscante de uma sala de interrogatório.

Fundindo a loucura fragmentária (e a estrutura trifurcada) de A Filha do Casaco Preto com a maldade dos contos de fadas de Maria e Joãoo diretor abraça a escuridão — que, ao que parece, é onde Longlegs afirma que seu parceiro, “Sr. Downstairs”, mora.

Perkins inteligentemente sugere mais do que explica, e isso é duplamente verdadeiro na atuação de Cage como o personagem-título, cujo rosto fica escondido na primeira metade do filme e se assemelha a uma máscara aparente que parece ter sido criada para esconder uma realidade verdadeiramente indizível e insondável.

Seja cantando estridentemente uma cantiga reconhecível, sentado silenciosamente em seu covil sujo de oficina ou louvando seu grande mestre do engano, Longlegs é menos uma criança desta Terra do que uma criatura de mito malicioso, e Cage atinge uma corda idealmente desequilibrada como o espectro, cujos motivos e maquinações permanecem assustadoramente difíceis de decifrar. Igualmente em dívida com o trabalho de Conrad Veidt, Bela Lugosi e Ted Levine, e ainda assim adornado com um delírio que é totalmente seu, é um tour de drive aterrorizante.

Pernas longas‘ revelações finais o lançam como uma história de sacrifício maternal e pecado, e a linha tênue que separa o altruísmo da monstruosidade. Ele argumenta que proteger frequentemente significa destruir, e que mesmo nas melhores circunstâncias, fazer qualquer uma das duas coisas resulta em ruína.

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