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Astronautas da Starliner estão de bom humor e ‘confiantes’ de que retornarão à Terra em segurança

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Os astronautas a bordo da nave espacial Starliner da Boeing estão confiantes de que retornarão à Terra em segurança a bordo da nave, apesar de semanas de problemas e falhas que os deixaram presos no espaço por muito mais tempo do que o esperado.

Os pilotos de teste Suni Williams e Butch Wilmore apareceram em uma transmissão ao vivo da NASA na quarta-feira da Estação Espacial Internacional (ISS) parecendo felizes e saudáveis. Eles estavam animados enquanto respondiam às perguntas dos repórteres.

“Passamos por muitas simulações para esta espaçonave passar por todos os tipos de iterações e falhas, e acho que onde estamos agora e o que sabemos agora… Estou confiante”, disse Williams, ao lado de seu companheiro de tripulação e em frente a uma bandeira dos EUA.

Os astronautas da NASA Suni Williams e Butch Wilmore aparecem em sua primeira entrevista coletiva ao vivo da Starliner.

NASA

“Tenho um bom pressentimento no meu coração de que a nave espacial nos levará para casa, sem problemas. Estou confiante de que, se tivéssemos que fazer isso — se houvesse um problema com a Estação Espacial Internacional — entraríamos em nossa nave espacial, desacoplaríamos, falaríamos com nossa equipe e descobriríamos a melhor maneira de voltar para casa”, disse Williams, com o cabelo comicamente espalhado acima dela em meio à falta de gravidade.

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Period deles primeira conferência de imprensa em órbitae a dupla disse que espera retornar à Terra quando os testes do propulsor forem concluídos, embora não tenham dado um cronograma ou information.

Mas eles não estão reclamando de passar mais tempo no espaço e disseram que estão se divertindo ajudando a tripulação a bordo da ISS, além de realizar experimentos e testes científicos enquanto estão em órbita.

Wilmore disse que eles entraram na missão sabendo que haveria problemas, dizendo: “Este é o mundo do teste. Este é um negócio difícil.”

“O voo espacial humano não é fácil em nenhum regime, e houve vários problemas com todas as naves espaciais que já foram projetadas, e essa é apenas a natureza do que fazemos”, disse Wilmore. “Você conhece aquele mantra, ‘Fracasso não é uma opção.’”

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Os astronautas até fizeram um pouco de comédia física em gravidade zero para provar que estão de bom humor, com Williams dando cambalhotas para trás para encerrar a transmissão ao vivo, enquanto Wilmore ria.

Apesar de ficarem presos no espaço por muito mais tempo do que o planejado, os astronautas parecem estar de bom humor.

NASA

É o voo inaugural tripulado do Starliner construído pela Boeing, um projeto com orçamento muito acima do esperado e que tem sido atormentado por contratempos e atrasos desde o início.

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Mas, ao ouvir os elogios de Wilmore ao veículo, você não teria ideia de que esse voo em specific ficou no espaço por semanas a mais do que o esperado, nem que sofreu com tentativas frustradas de atracação, vários vazamentos de hélio, problemas no propulsor e muito mais.

Os astronautas da NASA Suni Williams, à esquerda, e Butch Wilmore conversam com familiares ao saírem do prédio de operações e check-out para uma viagem à plataforma de lançamento no Complexo de Lançamento Espacial 41 no sábado, 1º de junho de 2024, em Cabo Canaveral, Flórida.

John Raoux / The Related Press

“O lançamento foi espetacular. Quero dizer, realmente incrível”, disse Wilmore no briefing de quarta-feira. “E então entramos em nossas verificações de capacidades operacionais, e a espaçonave teve um desempenho inacreditavelmente bom.”

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Ele abordou o fato de que teve que assumir o controle guide da nave em determinado momento, quando vários propulsores falharam quando a Starliner se aproximava de seu porto de atracação na ISS.

“Felizmente, nós praticamos e fomos certificados para controle guide, então assumimos o controle guide por mais de uma hora”, disse Wilmore.

Em um segundo briefing na quarta-feira, desta vez de autoridades da NASA e da Boeing, eles disseram que as equipes da Starliner também estão conduzindo testes em solo no Novo México, que terminarão neste fim de semana. Os planos de teste enfrentaram um “soluço” na forma do furacão Beryl, que atingiu o sul dos EUA no início desta semana.

Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA, disse na quarta-feira que o “grande motivador” do tempo é levar os astronautas para casa antes que a missão SpaceX Crew-9 chegue com mais astronautas em agosto.

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“Isso é meio que um again finish. Acho que estamos realmente trabalhando para tentar acompanhar os dados e ver quando é o mais cedo que podemos mirar para desacoplamento e pouso”, disse Stich, acrescentando que, “com otimismo, talvez seja até o remaining de julho”.

E embora nenhum retorno definitivo esteja previsto, a NASA disse que os astronautas apareceriam em outra transmissão ao vivo antes de retornarem a Starliner à nossa atmosfera.

Uma missão de desafios não planejados

Desde a decolagem em 5 de junho, a cápsula teve cinco vazamentos de hélio, cinco propulsores de manobra quebraram e uma válvula propulsora falhou quase completamente, levando a tripulação no espaço e os gerentes da missão em Houston a gastar mais tempo do que o esperado buscando soluções no meio da missão.

Isso significa que Wilmore e Williams estenderam sua estadia a bordo da ISS por muito mais tempo do que o planejado originalmente — o plano unique da missão period ficar apenas uma semana a ten dias, mas a dupla deixou a Terra há 35 dias, mais de um mês.

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É o primeiro voo da Starliner com uma tripulação e o último programa de teste essential antes que a NASA possa certificar a espaçonave para missões de astronautas de rotina. Se aprovado, ele será adicionado como um segundo veículo de tripulação dos EUA na frota, operando junto com a Crew Dragon da SpaceX.

Stich disse anteriormente que a Starliner está aprovada para passar até 45 dias na ISS se necessário, e não é incomum que astronautas sejam inesperadamente obrigados a estender sua estadia na estação espacial. Uma fonte anônima familiarizada com planejamento de voo disse à Reuters que, se for absolutamente necessário, a Starliner pode ficar atracada na ISS por até 72 dias, usando vários sistemas de backup.

Nesta foto fornecida pela NASA, os astronautas do Boeing Crew Flight Check Butch Wilmore, à esquerda, e Suni Williams posam para um retrato dentro do vestíbulo entre a porta dianteira do módulo Concord da Estação Espacial Internacional e a nave espacial Starliner da Boeing em 13 de junho de 2024.

NASA through AP

Os últimos problemas de voo ocorrem após anos de outros desafios que a Boeing enfrentou com a Starliner, incluindo uma falha em um teste não tripulado em 2019, onde dezenas de falhas de software program, problemas de design e questões de gerenciamento prejudicaram sua capacidade de atracar na ISS.

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Um teste repetido sem tripulação em 2022 teve uma atracação bem-sucedida, mas revelou problemas adicionais de software program e problemas com alguns dos propulsores da cápsula.

&copy 2024 International Information, uma divisão da Corus Leisure Inc.



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