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Os cowboys nas rampas e uma nova period de ouro para o cavalo de sela de Alberta

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É uma tarde de sexta-feira em um dia ameno de verão em Ponoka, Alta. No topo de uma colina nos limites da cidade, uma arquibancada vermelha e branca brilhante emoldura um enorme ringue de terra. Bandeiras do mundo todo tremulam na brisa. O lugar está lotado.

O estrondo da voz do locutor reverbera pela enviornment, enquanto o barulho dos portões do curral ecoa de todos os ângulos. Mas abaixo do barulho, um cowboy fala baixinho com um cavalo.

“Tch, tch, tch”, ele diz, oferecendo uma saudação calorosa ao animal que emblem fará o possível para jogá-lo no chão.

O cowboy coloca os pés nos estribos e segura as rédeas com uma das mãos. Os sons do rodeio ecoam ao redor dele, mas ele não ouve nada. Ele acena com a cabeça e o portão da rampa de empinar se abre.

“Tudo fica meio desligado e você não ouve muita coisa… [until you] “Volte para as rampas de empinar e então os garotos estão todos gritando e gritando”, diz o cavaleiro de sela de cavalo Ben Andersen, de 24 anos.

Se você é fã de saddle bronc em Alberta, há muito o que comemorar agora.

Zeke Thurston participa da After Occasion durante o Calgary Stampede deste ano em 7 de julho. (A Imprensa Canadense)

A província tem sido o lar orgulhoso de sua cota de estrelas ao longo das décadas — incluindo membros do corridor da fama — mas, nos últimos quatro anos, produziu um terço dos 25 melhores pilotos do mundo. É um feito que observadores veteranos dizem ter inaugurado uma nova period de ouro para o esporte em Alberta.

“[We’ve] sempre foi conhecido por bons cavaleiros de bronc… mas os últimos 10 anos ou mais têm sido simplesmente fenomenais”, diz Duane Daines, de Innisfail, Alta., um cavaleiro aposentado de campeonato de bronc de sela e o primeiro canadense a ganhar o título de $ 50.000 do Calgary Stampede em 1990.

Pense nisso: Zeke Thurston, 30, de Large Valley, Alta., que atualmente está em oitavo lugar no rating internacional, é o atual campeão mundial de sela bronc e ganhou quatro títulos do Nationwide Finals Rodeo (NFR) nos últimos oito anos.

Logan Hay, 27, primo de Andersen, detém o recorde mundial de melhor pontuação de cavalo de sela, um feito que ele conquistou no ano passado na Hardgrass Bronc Match em Pollockville, Alta.

Sete cavaleiros de Alberta se classificaram para o Calgary Stampede este ano, incluindo Andersen, assim como o irmão de Hay, Dawson, que foi o campeão do rodeio no ano passado.

Para os que estão no topo, os cheques em jogo são muito dinheiro.

O prêmio do vencedor no Calgary Stampede é de US$ 50.000, e os melhores competidores podem ganhar de US$ 200.000 a US$ 400.000 ao longo do ano.

Os caras estão sentados embaixo de uma arquibancada, com sacolas espalhadas por todo lugar.
Cavaleiros do Saddle Bronc se preparam para suas voltas no Ponoka Stampede. (Kylee Pedersen/CBC)

Evento clássico de rodeios

Para os não iniciados, o jogo de montaria exige que o cowboy segure as rédeas com uma mão e full um passeio de oito segundos em um cavalo treinado para empinar forte.

Se ele conseguir isso, ele recebe uma pontuação dos juízes do evento: metade dos pontos são determinados pela forma do cavaleiro e pelo passeio de espora, ou como ele transfer seus pés para cima e para baixo no tempo com os saltos do cavalo. A outra metade é derivada do cavalo: quão alto ele salta, e quão longe seus pés chutam atrás dele.

É conhecido como o evento clássico de rodeio, um nível de prestígio que, segundo Daines, honra suas origens humildes e seu papel no início de tudo.

“Foi assim que o rodeio começou. Period um casal de ranchos se reunindo e tendo uma competição de montaria de bronc no domingo, um contra o outro, para descobrir quem period o melhor cowboy”, diz Daines.

Em Alberta, atualmente, é uma competição que se tornou um jogo para qualquer um, diz o cavaleiro de bronc Layton Inexperienced, 30, de Millarville, Alta.

Quando Inexperienced pensa na época em que começou no esporte, há cerca de 15 anos, aos 14 anos, ele não by way of tantos canadenses competindo no mais alto nível. Agora, a história é diferente.

Dois cowboys conversam entre si ao lado das rampas de empinar.
Layton Inexperienced conversa com um colega cowboy antes de seu passeio no Sundre Professional Rodeo. (Kylee Pedersen/CBC)

“Quando eu period mais jovem, não havia realmente nenhum canadense que estivesse fazendo o NFR na montaria de bronc. Quase parecia uma daquelas coisas que… você fica se perguntando se um cara consegue fazer isso.”

Inexperienced, que ocupa a 21ª posição no rating mundial, diz que os melhores cavaleiros de sela de cavalo de sela de Alberta começaram todos na mesma época e têm se incentivado mutuamente para melhorar desde o início.

“Todos nós vimos uns aos outros crescerem, desde cair de todos os cavalos até competir com os melhores do mundo.”

Ele acrescentou: “Neste ponto do jogo, o lance é quem tira o melhor cavalo.”

Grandes cavalos selvagens

Se a Parte 1 do sucesso dos cavalos de sela de Alberta é uma safra de jovens cowboys desafiando uns aos outros para atingir novos patamares, a Parte 2 são os cavalos.

“Você não pode montar a menos que esteja montando um gado realmente bom, e há muitos bons broncs de Alberta agora”, diz Daines.

Embora as operações familiares criem gado de caça há décadas, Daines diz que o Calgary Stampede Ranch, cujos cavalos competem em rodeios por toda a América do Norte, levou isso a um novo patamar.

Um cowboy está de pé com as mãos nos bolsos.
Logan Hay analisa sua corrida no Ponoka Stampede. Ele diz que se dá 10 minutos para refletir sobre um erro, mas depois disso, “você tem que esquecer”. (Kylee Pedersen/CBC)

Assim como na criação de cavalos de corrida, linhagens de lendários cavalos bronc — a maioria é um cruzamento com cavalos quarto de milha — são preservadas e misturadas na tentativa de produzir animais que “deem o melhor de si”, de acordo com Daines.

No Ponoka Stampede, Hay vai montar um cavalo chamado Legacy, que derrotou Andersen no fim de semana anterior no rodeio de Wainwright.

Um segundo em sua viagem, a mesma coisa acontece com ele; sua aterrissagem sem cerimônia levanta uma nuvem de poeira. Hay não está feliz com isso, mas ele leva na cara.

“Ele é um eliminador… nem todos podem ser fáceis”, ele diz sobre Legacy.

“É só um cavalo assim. Se você cometer algum erro, não importa se for em um segundo ou oito segundos, ele vai te derrubar.”

Hay diz que os melhores cavaleiros conseguem consistentemente tirar o melhor de qualquer cavalo que eles desenhem. Thurston, ele diz, é um desses competidores.

“Não há dúvidas de quem é o cara a ser derrotado no Canadá [is]. É o Zeke.

“Se ele fosse um pouco [jerk]seria muito melhor vencê-lo. Mas ele é um dos nossos bons amigos. Então… não me importo de vê-lo vencer, mas gosto quando o derroto.”

“É como poesia”

Vencer cada rodeio, ou ganhar um cheque de segundo ou terceiro lugar, é o objetivo de todos os cavaleiros de sela de cavalo castanho, mas isso não acontece às custas da camaradagem que existe entre eles.

Os caubóis percorrem o circuito de rodeio juntos por semanas a fio, e a maioria tem laços familiares e comunitários estreitos.

“Eu encaro isso como se fosse eu contra meu cavalo, não eu contra, você sabe, os outros caras na enviornment, porque somos todos muito próximos”, diz Inexperienced.

“A única coisa que você pode controlar é a maneira como você monta no cavalo que desenhou.”

Quando um cavaleiro de bronc descobre qual cavalo ele desenhou para um próximo rodeio, ele se prepara fazendo um plano de jogo de como montá-lo. Por exemplo, o cavaleiro pode mudar onde ele segura as rédeas, com base em como o cavalo é conhecido por se mover.

Um cavalo está em uma rampa de empinar, usando um cabresto vermelho.
Um cavalo de sela espera na área de montaria no Sundre Professional Rodeo. (Kylee Pedersen/CBC)

Cada cavalo tem sua própria personalidade, algo que Lucas Macza, de 27 anos, de Excessive River, Alta., conhece bem.

Macza está em 20º lugar na classificação mundial de saddle bronc, e está tendo o que Daines acha que pode ser seu ano de “ruptura”. Ele também se classificou para o Calgary Stampede.

Macza passou a vida cercado por cavalos selvagens — ele não só começou a montá-los aos 18 anos, como sua família cria animais para rodeio.

Quando seu cavalo entra no chute, Macza diz que tenta se conectar com o animal antes de acenar com a cabeça. Isso significa ficar solto e deixar o animal se mover como quiser, até certo ponto.

“Alguns cavalos querem se inclinar um pouco na rampa ou se agachar, então eu os deixo fazer isso se precisarem.”

Depois disso, quando o relógio começa, Macza diz que boa parte do passeio de oito segundos de um ciclista é memória muscular. No seu melhor, é uma rotina sincronizada que quase parece ter sido coreografada.

“Montar em cavalos selvagens é mais poesia do que montar em touros, que é como uma luta de facas”, diz Andersen.

“Você [and your horse] estão juntos no tempo fazendo um trabalho juntos.… Não há tanta agressividade nisso, [it’s] mais fluido e divertido.”

Cowboys ficam em meio aos currais em um rodeio.
Cavaleiros de sela conversam na área dos competidores, atrás das rampas de montaria no Sundre Professional Rodeo. (Kylee Pedersen/CBC)

Uma vida na estrada

Às vésperas do Calgary Stampede, os cavaleiros de sela de cavalo castanho — e a maioria dos competidores de rodeio, aliás — enfrentam uma rotina quase impossível.

O ‘Cowboy Christmas’, que começa em meados de junho e termina no início de agosto, reúne atletas que viajam por toda a América do Norte para chegar aos rodeios em que participam.

No Sundre Professional Rodeo em 23 de junho, outros cavaleiros de bronc estão dando tapinhas nas costas de Macza antes de sua cavalgada, parabenizando-o pelo nascimento de sua filha Lane, 10 dias antes.

Cerca de uma semana e meia depois, ele está em um Walmart em Bozeman, Montana, com Inexperienced, seu parceiro de viagem, matando o tempo entre os rodeios. Desde Sundre, ambos compareceram a quase uma dúzia, às vezes dois por dia.

Durante esse tempo, seus caminhões quebraram, eles comeram muitas refeições na estrada e passaram muito tempo longe de suas famílias.

É um dos motivos pelos quais ir ao Calgary Stampede é tão agradável, diz Inexperienced.

“[Calgary is] um dos meus favoritos de longe, é perto de casa e é difícil de bater. A atmosfera lá, tudo sobre isso é um rodeio da lista de desejos com certeza.”

“Você tem certeza de que eu estava pensando em tentar vencer lá.”

Os caras ficam por aí com botas calçadas.
Cavaleiros de sela aguardam sua vez no Ponoka Stampede. (Kylee Pedersen/CBC)

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