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O amigo de infância de Grayson Murray, Carter Jenkins, sobre o trágico suicídio da estrela do golfe, a falta de seu funeral para as eliminatórias do Aberto dos Estados Unidos e a mensagem que recebeu do pai da falecida estrela

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Na noite de segunda-feira passada, Carter Jenkins estava sentado em casa com seus pais na Carolina do Norte quando chegou uma mensagem no telefone de seu pai. Foi uma longa semana antes mesmo da chegada do Dia Mais Longo do Golfe: a qualificação para o US Open.

Neste teste anual de coragem, habilidade e resistência, Jenkins passou por 36 buracos e depois por um playoff de sete jogadores. No last de tudo, o número 294 do mundo – que joga no Korn Ferry Tour – alcançou seu primeiro campeonato importante.

Mas ainda assim ele estava em conflito – horas antes, enquanto ele estava no campo em Durham, seus pais estavam nas proximidades de Raleigh, celebrando a vida de outro jovem jogador de golfe. Grayson Murray, o duas vezes vencedor do PGA Tour que – apenas nove dias antes – havia suicidado-se. Ele tinha 30 anos. “Devastador”, diz Jenkins.

Jenkins e Murray cresceram juntos. Eles eram colegas de time no ensino médio e parceiros no crime nos campos de golfe por aqui. Murray foi caddie de Jenkins uma vez. Mais frequentemente, ele esvaziava a carteira do amigo.

“Nunca jogamos por orgulho – estávamos sempre tentando roubar um ou dois dólares um do outro”, lembra Jenkins. ‘Ele me bateu de sete maneiras até domingo.’

Carter Jenkins, que cresceu com o falecido Grayson Murray, jogará seu primeiro torneio importante esta semana

Murray, duas vezes vencedor do PGA Tour, tragicamente suicidou-se recentemente - ele tinha apenas 30 anos

Murray, duas vezes vencedor do PGA Tour, tragicamente suicidou-se recentemente – ele tinha apenas 30 anos

Durante anos, até seu suicídio, entretanto, Murray travou uma batalha consigo mesmo. Ele foi aberto sobre suas lutas contra o álcool, ansiedade e depressão. Jenkins esbarrou nele há algumas semanas – eles mastigaram a gordura, como sempre faziam.

“Parecia que ele estava animado com as oportunidades que surgiriam”, lembra Jenkins. ‘Conversamos sobre esta semana – se ele estaria no Open ou não… seguimos nossos próprios caminhos e foi isso.’

Aquilo foi aquilo. “Eu odiei não poder estar (no funeral) pessoalmente pela família dele”, diz Jenkins.

Felizmente a família dele estava lá e gravou na TV. Então, depois de reservar sua vaga em Pinehurst, Jenkins foi para casa e sentou-se sozinho. “Fui em frente e assisti”, explica ele. ‘Só enquanto isso ainda estava em minha mente.’

Em pouco tempo, aquela mensagem de texto chegou. “O pai de Grayson enviou uma mensagem ao meu pai, me dando os parabéns”, diz Jenkins. ‘Ele havia – apenas algumas horas antes – realizado o funeral de seu filho.’

Jenkins e Murray, retratados em 2013, eram companheiros de equipe no ensino médio na Carolina do Norte

Jenkins e Murray, retratados em 2013, eram companheiros de equipe no ensino médio na Carolina do Norte

O jogador de 28 anos acrescenta: ‘Eles são pessoas maravilhosas e acho que isso diz muito sobre quem eles são.’

A mensagem também serviu como prova de algo que Jenkins sentiu naquele dia.

“Eu sabia que Grayson estava olhando para mim”, diz ele. ‘É difícil expressar em palavras. São mais sentimentos, emoções. Eu sabia que ele estava lá… eu podia sentir que ele ficaria orgulhoso de mim, assim como seus pais. E acho que isso se manifestou mais tarde. Com esse texto.

Jenkins procurou os pais de Murray brand após a morte do filho. ‘Levei alguns dias para descobrir o que iria dizer, até que cheguei ao ponto em que percebi: não há nada que eu possa dizer.’

Nesta segunda-feira, Jenkins chegou ao número 2 de Pinehurst para a maior semana de sua carreira até agora. Ele se sentiu ‘emocionalmente revivido’. Estas são águas desconhecidas, mas território acquainted. Ele já jogou aqui muitas vezes. Fica a cerca de uma hora de carro de Wildwood Inexperienced, onde ele e Murray passaram a juventude.

“As melhores lembranças são o quanto ele period melhor do que todos”, diz Jenkins. ‘As coisas que ele conseguia fazer aos 14, 15 anos…’ No percurso – o controle, a consistência – e no estande, onde Murray voava de uma ponta a outra – enquanto os outros só podiam assistir.

‘Ele period um indivíduo muito, muito especial.’ E ele tornou todos eles melhores. O único problema? “Ele period um filho da mãe competitivo”, diz Jenkins. ‘Isso dava vontade de dar um soco na cara dele de vez em quando!’

Jenkins, 28 anos, encontrou seu amigo de infância apenas algumas semanas antes de tirar a própria vida

Jenkins, 28 anos, encontrou seu amigo de infância apenas algumas semanas antes de tirar a própria vida

Na semana passada, o Torneio Memorial prestou homenagem colocando o nome de Murray no tabuleiro

Na semana passada, o Torneio Memorial prestou homenagem colocando o nome de Murray no tabuleiro

Quando crianças, eles não faziam nada além de jogar golfe. Sua rotina diária os levava à escola, ao curso e à cama.

Eles nunca discutiram esses demônios. “Todo mundo os tem – se você disser que não, então você é abençoado ou está mentindo para si mesmo”, diz Jenkins. “Ele nunca tentou esconder quem ele period. Ele nunca tentou se esconder de nada.

E a verdade trágica? “Ele voltou a ser aquele garoto feliz”, diz Jenkins. ‘Tentei entender essa questão geral: por quê? Cheguei ao ponto de que você nunca saberá. Em vez disso, há apenas um consolo. “Sinto-me melhor sabendo que ele está completamente em paz agora”, acrescenta.

Em 25 de maio, Jenkins estava perto daqui – em casa, em Raleigh. Ele tinha acabado de terminar um treino quando recebeu algumas mensagens de texto. Uma de seu caddie, que dizia: ‘Você sabe o que aconteceu com Grayson?’

Tudo o que Jenkins viu foi que ele havia desistido do Desafio Charles Schwab no Texas no dia anterior. “Não sei por quê”, disse ele ao caddie. ‘Então a próxima mensagem que abri foi em um bate-papo em grupo de meus amigos. E foi o artigo. Agora ele sabia.

“Foi como se minha mente estivesse em branco”, explica Jenkins. “Foi como uma experiência fora do corpo completa. Eu nem sabia o que pensar. O que dizer. O que fazer. Fiquei ali sentado por cinco minutos. Jenkins finalmente encontrou uma maneira de superar todo o choque e descrença. “A única coisa que eu podia fazer naquele momento – para tentar clarear a cabeça – period praticar. Para tentar entrar na minha pequena bolha”, diz ele. O golfe tornou-se um native de refúgio.

Murray, que morreu aos 30 anos, comemora após vencer o Sony Open no Havaí no início deste ano

Murray, que morreu aos 30 anos, comemora após vencer o Sony Open no Havaí no início deste ano

A bolsa de golfe de Murray - e um babador com seu nome - são exibidos no Raleigh Country Club em maio

A bolsa de golfe de Murray – e um babador com seu nome – são exibidos no Raleigh Nation Membership em maio

‘Isso apenas coloca tudo em perspectiva – o golfe já é um jogo da vida. E agora parece ainda mais”, explica ele. ‘Você realmente entende como o golfe tem seus altos e baixos… assim como a vida.’

Mas? ‘Isso não outline você. Isso não faz de você quem você é. Não é o que as pessoas lembram.

‘Todo mundo se lembra de Grayson como um jogador de golfe fenomenal, sim. Mas também me lembro dele como um garoto e amigo genuinamente feliz e de bom coração. É com isso que me importo mais.

Portanto, o golfe permitiu que Jenkins se “desligasse” de parte da tragédia. ‘Mas também é muito bom saber que… este jogo não é o objetivo da vida.’

Felizmente, durante este período terrível, Jenkins esteve cercado pelo “conforto” de casa. Amigos e familiares estiveram por perto. Alguns saíram para observá-lo. Ele viu suas sobrinhas e seu sobrinho. “Recebo um pouco da comida caseira da minha mãe”, acrescenta Jenkins. ‘Mais uma vez, perspectiva…’ O espaguete e as almôndegas da mamãe – ou seu frango mexicano – trazem à tona memórias de infância.

O mesmo acontece em semanas como esta, quando Jenkins competirá em uma primeira especialização em um curso que ele já frequentou ‘inúmeras’ vezes.

Tem sido esse tipo de período: conciliar experiências antigas e novas. O golfe é um jogo de vida.

Um armário na sede do clube Pinehurst foi dedicado a Murray e suas 'realizações'

Um armário na sede do clube Pinehurst foi dedicado a Murray e suas ‘realizações’

“Na verdade, estou apenas tentando aceitar isso”, diz Jenkins. ‘Não é como se eu devesse estar aqui.’ Murray period. Um armário na sede do clube Pinehurst foi dedicado a ele e às suas ‘realizações que mereceram seu lugar no 124º Campeonato do Aberto dos Estados Unidos’.

Em vez disso, Jenkins dará a tacada inicial sem seu velho amigo. Felizmente ele faz uma nova companheira: ‘perspectiva’.

“Claro, você pode olhar para cima e para baixo no intervalo, se quiser, e ver qualquer número de jogadores que realizaram significativamente mais do que eu”, diz ele. ‘Você pode ficar intimidado com isso ou pode entender que estamos todos lá apenas jogando o mesmo jogo.’

Jenkins acrescenta: ‘Eu e meu caddie… vamos cuidar de nossas rotinas e de nossos negócios. Mas acima de tudo, vamos aproveitar a semana e sorrir durante ela.

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