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NBA: Klay Thompson acredita que pode ser a peça que faltava nos Mavericks

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Klay Thompson responde a perguntas durante uma entrevista coletiva de basquete da NBA, onde foi apresentado como uma das últimas aquisições do time em Dallas, terça-feira, 9 de julho de 2024. (Foto AP/Tony Gutierrez)

DALLAS — Klay Thompson lembra de dizer a Luka Doncic que achava que o astro do Dallas estava no caminho da grandeza depois que o Golden State derrotou o Mavericks nas finais da Conferência Oeste, dois anos atrás.

Agora que Thompson deixou o único time da NBA que conheceu em 13 anos para se juntar a Doncic e Kyrie Irving no Texas, ele está pronto para comemorar, em vez de consolar, a sensação de 25 anos.

“Ele foi realmente gracioso na derrota”, disse Thompson sobre Doncic na terça-feira durante sua entrevista coletiva de apresentação com os Mavericks. “Eu simplesmente aprecio alguém que não tem medo do momento e compete até o fim. Luka se encaixa nesse perfil. Acho que seremos capazes de extrair o melhor um do outro.”

Os Warriors venceram o último dos seus quatro campeonatos com Thompson e Stephen Curry em 2022.

Dois anos depois, uma temporada reconhecidamente difícil para Thompson terminou com uma exibição sem gols, de 0 a ten, na derrota para Sacramento no torneio play-in.

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Ele suspeitou que esse poderia ser o fim de seu tempo no time que o selecionou na 11ª posição geral em 2011. E Thompson decepcionou seu pai, o jogador e apresentador do Los Angeles Lakers, Mychal Thompson, ao escolher Doncic e Irving em vez de LeBron James e Anthony Davis na agência livre.

Assistir os Mavericks perderem para Boston em cinco jogos nas Finais da NBA teve muito a ver com a decisão.

“Eu estava assistindo apenas como um fã de basquete, e eu vi, tipo, ‘Cara, eu realmente poderia ajudar esse time. Eles estão bem ali’”, disse Thompson. “Não grandes ajustes, mas apenas pequenos ajustes por estarmos no topo. Estamos batendo na porta, e foi isso que realmente me deixou animado por estar aqui.”

Thompson se juntou aos Mavericks em um acordo de assinatura e troca envolvendo seis equipes e um contrato de US$ 50 milhões por três anos para o jogador de 34 anos, cinco vezes All-Star.

Dallas também contratou o agente livre Naji Marshall em um contrato de US$ 27 milhões por três anos e adquiriu Quentin Grimes de Detroit em uma troca que enviou Tim Hardaway Jr. e três escolhas de segunda rodada para os Pistons.

Marshall e Grimes já estavam a bordo quando receberam a notícia do acordo com Thompson.

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“Eu disse a todos, ‘Estou prestes a ganhar um anel’”, disse Grimes, que nasceu e foi criado na área de Houston. “Um dos melhores atiradores de todos os tempos, para mim como atirador iniciante, vou aprender com ele todos os dias. Temos um bom grupo de caras, e quando pegamos Klay, eu pensei, ‘O céu é o limite.’”

Thompson teve duas temporadas completas desde as lesões no joelho e no calcanhar de Aquiles que o afastaram por 2 temporadas e meia. Ele está saindo de sua menor média de pontuação em 11 anos (17,9 pontos por jogo), e Thompson basicamente igualou sua pior média da carreira ao arremessar 38,7% da faixa de 3 pontos.

Embora Thompson tenha saído do banco apenas 14 vezes em 77 jogos na temporada passada, ele não fazia isso desde seu ano de novato. Isso ajuda a explicar por que Curry, entre várias despedidas afetuosas de seu antigo “Splash Brother”, disse que esperava mais do que tudo que Thompson pudesse encontrar alegria no jogo novamente.

“Houve momentos difíceis no ano passado, em que não foi tão alegre quanto tinha sido no passado”, disse Thompson. “É bom meio que me livrar disso e ter um novo começo, um novo grupo de caras para conhecer. Uma cidade totalmente nova. É muito authorized. E vou abraçar essa oportunidade ao máximo.”

Thompson disse que um dos primeiros jogadores a entrar em contato foi Irving, cuja carreira foi rejuvenescida em Dallas. Eles entraram na liga juntos em 2011 — Irving foi a escolha geral nº 1 de Cleveland — e se enfrentaram três anos consecutivos nas Finais da NBA.

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Embora a amizade com Irving ajude, duas viagens pelo menos para as finais do Oeste em três anos são uma grande parte do motivo pelo qual Dallas conseguiu um grande nome na agência livre após anos de decepção.

“Todo mundo quer fazer parte de um vencedor”, disse o gerente geral assistente Michael Finley, uma antiga estrela do Mavs que está na diretoria há uma década. “No passado, Dallas teve alguns occasions vencedores, mas simplesmente não conseguimos superar o obstáculo de ser um vencedor consistente. Vencer é muito fácil de vender para os atletas hoje em dia.”

Thompson sabe vencer e acredita que ainda tem muito para levar Doncic aonde o superastro aposentado do Mavs, Dirk Nowitzki, finalmente foi na 13ª de suas 21 temporadas em Dallas, um recorde da NBA para uma carreira passada inteiramente em uma cidade. Esse seria o topo da montanha da NBA.


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“Neste ponto da minha carreira, ainda não posso me deixar aberto. Eu posso marcar, e estou animado”, disse Thompson, um arremessador de 3 pontos de 41,3% que é o sexto de todos os tempos em 3s feitos. “Eu sei que posso ajudar este time, seja pelo conhecimento que adquiri, ou grandes, grandes noites de pontuação. Eu ainda sei que posso ser um jogador muito, muito bom nesta liga.”

Agora, Thompson faz dupla com um dos melhores jogadores jovens da NBA.



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