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MLSE se separa do Toronto FC, presidente do Argonauts, Invoice Manning

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O tempo acabou para Invoice Manning, que supervisionou os campeonatos do Toronto FC e do Argonaut em seu papel como presidente dos instances da Main League Soccer e da Canadian Soccer League.

Manning também ficou sem resultados e pessoas para demitir no estilo “O que você fez por mim ultimamente?”, com o Toronto FC como uma âncora em seu pescoço nas últimas temporadas.

O time da MLS registrou um recorde de 26-69-30 na liga desde sua última aparição na pós-temporada em 2020, quando terminou em segundo lugar na liga, mas não conseguiu passar da primeira rodada dos playoffs.

Depois de mudar de treinador e GM, Manning se viu na linha de fogo.

O Toronto FC (7-13-3) está caindo na classificação da Conferência Leste da MLS nesta temporada, tendo perdido seis seguidas na liga e está sem vitórias em nove (0-7-2). A notícia da saída de Manning veio na manhã seguinte à derrota por 2 a 1 para o campeão da CPL, Forge FC, na primeira partida da semifinal do Campeonato Canadense.

A Maple Leaf Sports activities and Leisure diz que a saída de Manning foi por decisão mútua.

“Em nome do conselho de diretores da MLSE e de toda a organização, gostaríamos de agradecer a Invoice por suas muitas contribuições em seus quase nove anos com a empresa”, disse o presidente e CEO da MLSE, Keith Pelley, em uma declaração. “Invoice sempre será uma parte importante da história do campeonato para ambos os clubes, mas conforme avaliamos o caminho à frente e medimos em relação à nossa ambição de entregar consistentemente instances concorrentes, foi determinado que uma nova direção period necessária.

“Invoice é um executivo de equipe muito talentoso e um bom homem, e desejamos a ele e sua família tudo de melhor no futuro.”

Como parte da transição, o gerente geral do Toronto FC, Jason Hernandez, e o gerente geral do Argonauts, Michael Clemons, se reportarão diretamente ao presidente e CEO da MLSE, Keith Pelley.

TFC nunca se recuperou da pandemia

Manning foi nomeado presidente do TFC em outubro de 2015 e mais tarde acrescentou o título de presidente da Argos quando a franquia da Canadian Soccer League foi adquirida pela MLSE em janeiro de 2018.

O TFC venceu a tríplice coroa — MLS Cup, Canadian Championship e Supporters Protect — em 2017 e chegou à remaining da MLS Cup em 2019. Mas nunca se recuperou de fato de ter que mudar as operações para o sul da fronteira durante a pandemia.

Desde a saída de Greg Vanney em dezembro de 2020, o clube tentou Chris Armas, Javier Perez e Bob Bradley como treinadores antes de escolher o ex-técnico do Canadá, John Herdman, em agosto passado.

Herdman está tendo dificuldades para reconstruir o time, que carece de profundidade e tem gastado como um marinheiro bêbado.

Ali Curtis atuou como GM e Bradley como diretor esportivo antes de Hernandez ser promovido a GM em junho de 2023.

O Toronto Argonauts, com 2-2-0 nesta temporada, venceu a Gray Cup em 2022 sob o comando de Manning, superando o Winnipeg Blue Bombers por 24 a 23.

Manning foi duas vezes vencedor do prêmio de executivo do ano da Main League Soccer pelo Actual Salt Lake antes de ingressar na TFC. Sua contratação significou que havia um presidente responsável em cada um dos ativos valiosos da MLSE: Brendan Shanahan com o Maple Leafs, Masai Ujiri com o Raptors e Manning com o TFC.

A TFC estava sem presidente desde que demitiu Kevin Payne, que também period GM, em setembro de 2013.

Na época de sua contratação, o presidente da MLSE, Larry Tanenbaum, chamou Manning de “executivo importante e impressionante”.

Contratações de alto valor

“Nossa ambição é levar os campeonatos da MLS aos nossos fãs em Toronto, e adicionar um líder do calibre de Invoice é outra parte importante desse processo e visão”, acrescentou Tanenbaum.

O TFC investiu fundo nos bolsos da MLSE, com as estrelas italianas Lorenzo Insigne e Federico Bernardeschi sendo o segundo e o sexto jogadores mais bem pagos da MLS nesta temporada, com US$ 15,4 milhões e US$ 6,295 milhões, respectivamente.

O histórico do Toronto na liga desde que os italianos fizeram sua estreia em julho de 2022 é decepcionante: 15-39-16.

Na época da contratação, Manning ganhou as manchetes quando revelou que sua busca por jogadores começou na web.

“Na verdade, fui ao website do Transfermarkt e pesquisei sobre a seleção italiana sobre quais jogadores estavam saindo do contrato”, disse Manning aos repórteres. “E Lorenzo period um dos poucos jogadores que estava saindo do contrato. Comecei a anotar jogadores que eu achava que eram de classe mundial, que eu achava que teriam valor comercial neste mercado.”

O internacional venezuelano Yeferson Soteldo foi um fracasso como jogador designado anteriormente.

Manning ganhou o principal prêmio executivo da MLS em 2012 e 2014 em oito anos no Actual Salt Lake, vencendo a MLS Cup em 2009 e terminando em segundo lugar em 2013.

Pure de Massapequa, Nova York, Manning começou sua carreira em gestão esportiva na Continental Indoor Soccer League durante sua temporada inaugural em 1993. Posteriormente, ele foi para a United Soccer League com o Lengthy Island Tough Riders e depois para o Minnesota Thunder, onde foi nomeado executivo do ano da USL em 1999.

Ele começou na MLS em 2000 como presidente e gerente geral do Tampa Bay Mutiny.

Depois que Tampa fechou, Manning trabalhou para o Houston Rockets da NBA (diretor de parcerias corporativas) e depois para o Philadelphia Eagles da NFL (vice-presidente de vendas e serviços) antes que o Actual Salt Lake o trouxesse de volta para a MLS em 2008.

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