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Cooper Flagg aproveita a oportunidade de jogar contra o Time EUA

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Cooper Flagg #31 do USA Basketball Males’s Choose Crew de 2024 marca uma cesta após sofrer falta de Bam Adebayo #13 do USA Basketball Males’s Nationwide Crew de 2024 durante um treino de treino no campo de treinamento do time no Mendenhall Heart na UNLV em 08 de julho de 2024 em Las Vegas, Nevada. Ethan Miller/Getty Photographs/AFP

LAS VEGAS — Uma cesta de três pontos sobre Anthony Davis, swish. Uma reviravolta na linha de base sobre Jrue Vacation, fácil. Um putback acrobático após bater nas tabelas e ser derrubado por Bam Adebayo, sem problemas.

Esses são três dos melhores defensores da NBA.

Cooper Flagg tem 17 anos. Ele se manteve firme contra todos eles.

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A história do treino para o time olímpico de basquete dos EUA na segunda-feira foi Flagg, que nem jogou sua primeira partida na faculdade ainda. O calouro de Duke — parte do time seleto que foi convidado para treinar contra o time olímpico durante seu campo de treinamento e amplamente considerado como a escolha nº 1 no draft do ano que vem — parecia totalmente à vontade indo contra alguns dos maiores nomes da NBA.

“A oportunidade, foi ótima”, disse Flagg. “Foi uma benção estar aqui. Acho que só a fisicalidade, e só o nível de onde quero chegar, há muito o que melhorar, muito o que preciso continuar melhorando. Isso mostrou o quão grandes são os detalhes.”

Ele certamente vai melhorar. Isso pode ser um conceito assustador.

“Ele arrebentou aqui”, disse o técnico da seleção dos EUA Jamahl Mosley, do Orlando Magic. “Há um fator de respeito pelo que ele fez. Pessoas que não o viram jogar, conforme ele se anima no jogo, rapidamente veem o que ele pode fazer.”

O time seleto é tipicamente composto por jovens jogadores da NBA, trazidos para treinar a seleção nacional e ajudá-los a se preparar para a Copa do Mundo ou para a competição olímpica. Flagg foi o primeiro jogador universitário convidado a fazer parte do time seleto desde que Doug McDermott e Marcus Sensible foram convidados a participar de um mini-camp em 2013.

Mas essas situações não eram nem de longe as mesmas de Flagg fazendo parte deste acampamento. McDermott tinha jogado 110 jogos universitários para Creighton naquele ponto e foi um consenso All-American duas vezes. Sensible estava saindo de uma temporada de calouro quando ganhou as honras de Novato do Ano e Jogador do Ano da Huge 12 no Oklahoma State. Eles já estavam comprovados.

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Flagg tem zero pontos universitários. Ele ainda provou muito neste acampamento.

“Ele quer isso”, disse o armador dos EUA Devin Booker. “Eu sei dessa experiência, ele vai levar consigo e seguir em frente.”

No treino de segunda-feira — o time olímpico venceu o time selecionado por 74-73 — Flagg estava no meio de tudo na reta closing e parecia perfeitamente confortável. E quando acabou, havia muitas fotos com todos; o último dia do time selecionado no acampamento foi segunda-feira. O time olímpico tem alguns jogadores extras para ajudar com os treinos pelo menos nos próximos dias, mas a maioria do tempo dos convidados do time selecionado no acampamento terminou com o treino de segunda-feira.

“Ser capaz de fazer o que ele fez, nem mesmo jogando uma partida da faculdade, muito menos uma partida da NBA, não há medo”, disse o atacante do time selecionado Jaime Jaquez Jr. do Miami Warmth. “É implacável. E o que você pode dizer sobre ele é que ele simplesmente tem um talento e a vontade de vencer. Ele não precisa da bola. Ele apenas encontra um caminho para ela. E a bola encontra seu caminho para ele. Isso é algo que você não pode ensinar. Ele simplesmente tem uma ótima sensação para o jogo.”

Flagg é um ala de 6 pés e 9 polegadas de Newport, Maine, mas jogou seus últimos dois anos de basquete colegial na Montverde Academy, na Flórida. Ele escolheu Duke em vez de Connecticut, foi o atleta masculino do ano do USA Basketball em 2022 após liderar os americanos ao ouro na Copa do Mundo Sub-17, e foi o Jogador Nacional Gatorade do Ano, Jogador Naismith do Ano e um McDonald’s All-American em sua última temporada no ensino médio.


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“Fiquei chocado, surpreso e realmente animado com essa oportunidade”, disse Flagg. “E sou realmente abençoado por ter conseguido sair e capitalizar isso e mostrar o que tenho. Fiquei muito grato por sair e aprender. Essa foi a maior coisa para mim, apenas poder aprender e crescer, dividir uma academia com todos esses grandes, grandes nomes. Lendas. Então, sou realmente abençoado.”



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Julio Cunha
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