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Alcaraz enfrenta Medvedev, e Djokovic joga Musetti nas semifinais de Wimbledon

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LONDRES (AP) — A habilidade de Carlos Alcaraz de dar qualquer tipo de tacada, de qualquer posição na quadra, em qualquer superfície, mantém os fãs na ponta da cadeira.

Também mantém os outros jogadores na dúvida.

Alcaraz se delicia com tudo isso — ele adora dar um present tanto quanto gosta de saber que deixa os caras do outro lado da rede desconfortáveis ​​— e acha que isso só pode ajudá-lo nas semifinais de Wimbledon contra Daniil Medvedev na sexta-feira.

É benéfico, disse Alcaraz, que os adversários precisem se concentrar em se ele será “capaz de voltar (ao) ponto ou … capaz de dar um golpe inacreditável”.

“Para mim”, disse ele, “é ótimo que eles estejam pensando nisso”.

Alcaraz, o cabeça de chave nº 3, está buscando um segundo troféu consecutivo no All England Membership e o quarto título de Grand Slam no geral. Seu triunfo no mês passado no Aberto da França fez dele, aos 21 anos, o homem mais jovem a ganhar um grande troféu em quadras duras, de grama e de saibro.

Medvedev, que é o quinto cabeça de chave e derrotou o primeiro colocado Jannik Sinner nas quartas de last, venceu o US Open de 2021, mas tem apenas 1-5 nas finais importantes.

A outra partida na sexta-feira será entre o número 2 Novak Djokovic, que conquistou sete dos seus 24 campeonatos masculinos de Grand Slam em Wimbledon, contra o número 25 Lorenzo Musetti, fazendo sua estreia em uma semifinal importante.

“Contra ele, você provavelmente fica mais estressado, porque ele provavelmente é o melhor jogador de todos os tempos — ou um dos melhores jogadores de todos os tempos”, disse Musetti, de 22 anos, que derrotou Taylor Fritz em cinco units na quarta-feira, enquanto Djokovic tirou o dia de folga porque seu adversário, Alex de Minaur, desistiu com uma lesão no quadril.

“Você entra em quadra com uma mentalidade diferente”, disse Musetti, cujo histórico de 1-5 contra Djokovic inclui uma derrota em cinco units no Aberto da França deste ano, que terminou depois das 3 da manhã. “Se eu jogar de uma certa maneira, posso ter minha likelihood na próxima rodada.”

Alcaraz x Medvedev é uma revanche das semifinais do ano passado, quando Alcaraz venceu em dois units antes de passar por Djokovic na last.

Também oferece um contraste entre um atacante talentoso (Alcaraz) e um defensor consumado (Medvedev).

“A coisa mais difícil sobre enfrentar Daniil, ou a coisa mais especial sobre ele, é que ele consegue alcançar todas as bolas”, disse Alcaraz. “Bem, ele é como uma parede. Cada bola quica de volta.”

Questionado sobre qual é a melhor qualidade de Alcaraz, Medvedev começou assim: “Para ser honesto, tudo.”

Isso parece um exagero.

Pode não ser.

“É aí que fica difícil jogar contra ele, porque você sabe que qualquer tacada que você der, ele pode dar um vencedor dali. Então você tenta dificultar a vida dele. Você tenta dar a tacada o melhor que puder. Talvez ele tente e não consiga”, disse Medvedev, que venceu apenas dois dos seis encontros anteriores.

“Carlos pode fazer qualquer coisa, de qualquer posição”, disse Medvedev, “e não é fácil jogar contra isso”.

Tommy Paul, o 12º cabeça de chave americano que perdeu para Alcaraz nas quartas de last, acrescentou mais um merchandise à longa lista de atributos do espanhol.

“Ele se transfer incrivelmente bem. Ele é provavelmente o jogador mais rápido. É muito difícil passar a bola por ele”, disse Paul. “A grama combina com ele. Ele se transfer incrivelmente na grama. Não é fácil mudar de direção do jeito que ele faz. Ele fica bem baixo. É, quero dizer, não é fácil.”

E então, em um aceno ao tipo de materials de destaque que Alcaraz produz regularmente, Paul acrescentou: “Metade do trabalho quando você está lá é não deixá-lo ganhar um desses pontos malucos — porque quando ele ganha, ele meio que entra em uma sequência.”

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