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Um flamingo “azarado no amor” pôs recentemente seu primeiro ovo. Ela tem 70 anos.

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Gertrude, o flamingo, dobra suas longas pernas a cada primavera e senta-se ao lado de outras fêmeas de flamingo enquanto aquecem os ovos em seus ninhos. Gertrude parecia contente por nunca ter nascido um filhote.

Quando o flamingo maior completou 70 anos no ano passado, period uma conclusão segura que ela passaria o resto da vida como tia-avó entre uma extravagância de outros 63 flamingos no Reserva pure de Pensthorpe em Norfolk, Inglaterra.

“O flamingo médio vive 30 a 40 anos na natureza, então Gertrude é única”, disse Ben Marshall, gerente da reserva. “Ela simplesmente não teve sorte no amor e nunca encontrou um namorado.”

Isso mudou no mês passado, para surpresa de Marshall e outros criadores de pássaros em Pensthorpe.

No remaining de abril, eles notaram que Gertrude – normalmente tímida e que não causa confusão em seu rebanho – de repente estava flertando com Gil, 37 anos, um flamingo macho com cerca de metade de sua idade.

“Ela e Gil estavam cumprimentando um ao outro, curvando-se um para o outro e exibindo alguns dos outros 136 tipos diferentes de namoro e danças de acasalamento que os flamingos têm”, disse Marshall, 31.

“Gertrude normalmente senta-se no fundo e nunca demonstrou interesse em formar pares durante a época de reprodução, mas agora ela estava realmente se expondo”, disse ele. “Foi adorável ver seu instinto pure agir com seu namorado ‘brinquedo’.”

A surpresa seguinte veio no início de maio, quando um dos tratadores de flamingos percebeu que Gertrude havia feito um ninho em forma de vulcão saiu da lama e estava sentada sobre um ovo – o primeiro que ela botou, de acordo com os cuidadores do antigo refúgio de pássaros de Gertrude que aconselharam a equipe de Pensthorpe, disse Marshall.

“Toda a nossa equipe ficou maravilhada – Gertrude e seu ovo eram o assunto da reserva”, disse ele. O BBC estava entre os meios de comunicação britânicos que noticiaram o feliz acontecimento.

O flamingo maior pode começar a criar por volta dos 5 anos de idade e não procria mais de uma vez por ano. Um homem e uma mulher vão vínculo para acasalamentoentão divididos após a época de reprodução.

“Embora nunca tenhamos sentido pena de Gertrude nunca ter posto um ovo, ficamos muito felizes em ver isso acontecer e saber que ela finalmente teria aquela experiência enriquecedora”, disse Marshall.

Um ovo leva de 26 a 31 dias para eclodir, e Gertrude obedientemente sentou-se em seu ovo por cerca de 10 dias, fazendo pausas apenas para conseguir comida e água.

Mas em meados de maio, a ave septuagenária abandonou o seu ovo, provavelmente porque não period viável, disse Marshall.

“Também pode ser que, em sua idade avançada, ela tenha decidido que period demais para ela”, disse ele.

“Embora tenha sido um pouco triste para nós saber que o ovo não chocaria, ainda assim foi uma vitória notável para Gertrude”, acrescentou Marshall. “Ela mesma decidiu não incubar o ovo e foi capaz de simular aqueles instintos maternais enraizados nos flamingos e experimentar algo completamente novo para ela.”

É incomum que um flamingo tenha uma longevidade como a de Gertrude, mas não é algo inédito.

Betty, uma matriarca flamingo no Zoológico Nacional, tinha 67 anos quando morreu em 2022, e um flamingo chamado Better morreu aos 83 anos em 2014 em um zoológico australiano. Ela ainda detém o recorde de o flamingo mais velho do mundo.

Marshall disse que não ficaria surpreso se Gertrude quebrasse esse recorde algum dia.

“Ela é bastante alegre e saudável, e é muito amigável com os outros flamingos”, disse ele, observando que Gertrude voltou a sair com as fêmeas mais jovens enquanto elas sentam em seus ninhos.

A reserva ainda está aumentando seu bando de flamingos e provavelmente adicionará um monte de rebanhos confusos flamejantes ao grupo nas próximas semanas, disse ele.

Os pássaros são todos flamingos maiores – entre os mais variedades generalizadas da espécie, com cerca de 680.000 vivendo em estado selvagem em África, na Índia, no Mediterrâneo e no Médio Oriente, de acordo com a World Inhabitants Evaluate.

“Temos cerca de 20 ovos no momento e um deles eclodiu há alguns dias”, disse Marshall. “Todo ovo nem sempre é viável, mas estamos esperançosos.”

Mesmo que Gertrude não tenha a experiência de chocar seu próprio ovo, ela atuará como babá protetora dos outros filhotes – algo que ela tem feito todos os anos há décadas, disse ele.

“Ela leva uma vida descontraída, mas ainda ensina os filhotes como conseguir comida e outras habilidades importantes”, disse Marshall. “Ela sempre trabalha com os outros flamingos para o bem do grupo.”

O melhor amigo de Gertrude é um flamingo macho de 17 anos chamado Prawn, mas a dupla não fez nenhuma exibição romântica, disse ele. Pelo menos, ainda não.

“Eles se alimentam juntos, saem e socializam juntos”, disse ele. “Eu diria que Gertrude está aproveitando seus anos de aposentadoria.”

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