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O que Doge me ensinou sobre a Web

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No início da década de 1920, uma indústria caseira no jornalismo digital period o desmascaramento dos memes da Web: um jornalista identificava a fonte de uma imagem ou piada well-liked, tal como alguém desenterraria a etimologia de uma palavra. Eu estava perseguindo esse tropo como escritor freelance, em dezembro de 2013, quando fiquei curioso sobre as origens de um meme conhecido como Doge. Period a fotografia de um cachorro Shiba Inu deitado em um sofá com as patas cruzadas, lançando um olhar sinistro; os habitantes das redes sociais cobriram a imagem com frases de texto multicoloridas como “tão incrível” e “muito uau” na Comedian Sans. Minha investigação não foi, admito, um caso do tipo Watergate: fiz uma pesquisa reversa de imagens no Google pelo modelo da foto; encontrei o well-liked weblog de animais de estimação de uma japonesa chamada Atsuko Sato, que fotos compartilhadas de seus gatos e de seu fofo cachorro amarelo; e entrei em contato com ela através do web site. Sato e eu finalmente discutimos a fama surpresa do cachorro na Web por meio de um tradutor. Um subsequente artigo que escrevi para o Verge saiu na véspera de Ano Novo, após uma edição na velocidade da luz. Não é novidade que o artigo se tornou um grande sucesso no Twitter, que estava no seu apogeu. Sato me contou que o cachorro, que havia sido resgatado de uma fábrica de filhotes, se chamava Kabosu, em homenagem ao cítrico japonês com o qual o rosto redondo do cachorro lembrava.

Há duas semanas, Sato anunciou em seu weblog que Kabosu havia morrido, aos dezoito anos. Kabosu não foi o primeiro animal atrás de um meme a desaparecer; Grumpy Cat, o famoso felino carrancudo, morreu em 2019, aos sete anos. Mas a morte de Kabosu me lembra o quanto mudou na década ou mais da fama de Doge. Os memes da Web já funcionaram como símbolos, referências que sinalizavam a pertença a uma tribo particularmente on-line. Agora me estremeço ao lembrar que meus amigos usavam o vocabulário Doge em voz alta, dizendo “muito uau” e coisas do gênero, durante o mesmo momento de pico da geração do milênio que incluía denims skinny da American Attire e franja lateral. A linguagem infantilizada falava da peculiaridade peculiar daqueles anos, um desejo pós-crise financeira de prevenir uma idade adulta já hesitante. Meu riff favorito no meme period um foto de Kabosu enfiado confortavelmente na cama entre cobertores felpudos: “que cansaço”, “então, beleza, descanso”. Confesso que desenhei pelo menos um convite para festa no estilo Doge. Os boomers estavam apenas começando a dominar o Fb na época. O Instagram mal havia entrado na consciência dominante. A Web, no geral, sentia-se mais isolada da realidade quotidiana – uma ilusão que seria fatalmente destruída pela eleição de Donald Trump, em 2016, com a ajuda da publicidade direccionada nas redes sociais e da fragmentação do consumo de notícias nos meios de comunicação social. feeds de mídia social personalizados.

Doge não tinha simbolismo ou agenda definida; não havia nenhuma entidade corporativa por trás de sua popularidade, nenhum patrocinador ou plataforma dedicada para promovê-la. Não havia sequer uma conta oficial nas redes sociais quando o meme surgiu – nenhum @Doge no Twitter, apenas a própria Sato. As origens da palavra podem ser rastreadas até uma postagem de 2010 no Reddit, quando um usuário intitulou a foto de Kabosu no sofá, “LMBO OLHE @ ESTE FUKKIN DOGE”. (Erros ortográficos criativos já haviam sido estabelecidos como uma característica elementary do humor na Web; LOLcats, o meme que gerou frases como “Posso comer cheezburger?”, surgiu em meados dos anos dois mil.) O modelo de imagem e seu acompanhante pateta o fraseado surgiu honestamente sobre sua onipresença digital, pertencente a todos e a ninguém. Como resultado, Doge projectou um sentimento de ingenuidade esperançosa em relação à Web, que ultimamente desapareceu da cultura digital, à medida que temos sido cada vez mais confrontados com as consequências mais sombrias das redes sociais à escala international. Evaluate Doge, por exemplo, com West Elm Caleb, um designer masculino da cidade de Nova York que, em 2022, se tornou famoso no TikTok por fantasiar seus encontros. À medida que Caleb se tornou um meme, uma campanha on-line de caça ao homem e assédio começou contra a pessoa actual; Os criadores do TikTok abordaram o assunto para aproveitar seu potencial de promoção algorítmica. Hoje, a viralidade tornou-se imediatamente explorável ou punitivo, algo a evitar a todo custo. A revelação do Doge, por outro lado, pareceu apenas aumentar seu charme. Sato olhou para o meme naquela época com uma calorosa perplexidade. “Para ser sincero, algumas fotos são estranhas para mim, mas ainda assim são engraçadas!” ela me disse. Ela acrescentou: “Talvez eu não entenda muito bem os memes porque estou vivendo uma vida muito analógica”.

O fato de Doge não ter sido pré-otimizado para a fama pode ser o que o diferencia do que tende a ter sucesso na Web hoje. A popularidade da Web ainda period descentralizada, enraizando-se em muitos espaços diferentes ao mesmo tempo e, portanto, mais difícil de utilizar para vender publicidade ou promover produtos. No last, os vinte anos estabeleceram um caminho claro entre a exposição on-line e o ganho financeiro. Agora, a fama na Web está concentrada num número menor de plataformas e é mais rapidamente mercantilizada. Quando os vídeos de advertising de uma fábrica chinesa de glicina chamada Donghua Jinlong se tornaram ironicamente virais na primavera passada, os influenciadores imediatamente capitalizaram sua exposição com uma série de camisetas e outros brindes. Existem mais de duzentos produtos relacionados a Donghua Jinlong agora listados na Amazon. As contas nas redes sociais tornaram-se ferramentas para canalizar estrategicamente a atenção; um aspirante a influenciador pode direcionar os espectadores de, digamos, um vídeo well-liked do TikTok por meio de “hyperlinks na biografia” para uma série de outras contas – Instagram, Patreon, YouTube – onde os cliques são mais facilmente monetizados.

Isto não quer dizer que o fenómeno Doge fosse totalmente inocente ou incorruptível. À medida que a Web mudou, o meme também evoluiu. Pouco antes de descobrir a fonte do Doge, uma criptomoeda chamada Dogecoin foi criada como um riff mais amigável do Bitcoin. Uma criptomoeda ganha valor principalmente ao acumular compradores; o meme facilitou a comercialização da moeda, que por sua vez se tornou um proxy comercial para a fama de Doge. O valor do Dogecoin aumentou ao longo dos anos para cerca de dezasseis cêntimos por moeda, dando à moeda como um todo uma capitalização de mercado de cerca de vinte e três mil milhões de dólares. Este valor é teórico, claro; apenas uma pequena percentagem dessa moeda poderia ser liquidada antes que o preço despencasse, semelhante ao das ações de uma empresa pública. Mas a piada desenfreada foi transformada numa entidade financeira, algo a ser negociado num mercado de atenção. Em 2021, Sato vendeu uma versão de token não fungível (NFT) da foto authentic do Doge e arrecadou quatro milhões de dólares, na época o preço mais alto já pago por um NFT. os preços são tão altos.

Lamentar a nossa inocência on-line perdida parece falso, porque a Web é composta por todos nós que nela estamos. Ainda podemos procurar os tipos de atos de criatividade bobos e aleatórios que tornaram pessoas como Doge divertidas em seus primeiros dias. Mas acho que o que possibilitou essa diversão foi, em última análise, a maneira como todos que remixaram o meme sentiram que, em algum sentido, ele também lhes pertencia. Doge me ensinou que, na Web, a inutilidade pode ser o ponto principal. Enquanto isso, Kabosu, o verdadeiro cachorro, viveu até uma idade admirável e teve uma vida adorável com uma bela família que possuía móveis confortáveis ​​para ela se deitar, o que, a julgar pelas tendências do meu próprio cão de resgate, parece ser um canino. aspiração mais elevada. Em 2013, Sato me disse que esperava que a popularidade do meme pudesse aumentar a conscientização sobre a adoção de cães, “ajudando aqueles animais abandonados. Será bom que Kabosu possa desempenhar esse papel.” No ano passado, uma estátua de bronze de Kabosu foi inaugurada na cidade natal de Sato, Sakura – financiada, é claro, com a ajuda dos detentores de Dogecoin. ♦

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