Início Cultura O drama da bandeira não é apenas para juízes da Suprema Corte

O drama da bandeira não é apenas para juízes da Suprema Corte

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Kim Dacka tende a aprender sobre os acontecimentos atuais mesmo quando não assiste ao noticiário. Como gerente geral da Flags USA, ela verá um aumento nas vendas de uma determinada bandeira e saberá que algo está acontecendo.

Uma explosão nas vendas de bandeiras ucranianas seguiu-se à invasão da Rússia no país vizinho. As compras de bandeiras palestinas e israelenses aumentaram quando a guerra em Gaza começou. Mais recentemente, “da noite para o dia, começamos a receber pedidos dos Cruisers de Washington e eu pensei, ‘okay, o que está acontecendo?’”, Diz Dacka. Acontece que a bandeira pouco conhecida passou a fazer parte do ciclo de notícias.

Também conhecida como bandeira do Apelo ao Céu, a bandeira histórica foi abraçada por membros da extrema direita cristã como um apelo à luta para salvar a nação. Ele foi catapultado para a consciência standard quando o New York Instances informou que uma dessas bandeiras foi exibida na casa de férias do juiz da Suprema Corte, Samuel Alito, em Nova Jersey, no verão passado. O mastro da casa de Alito, na Virgínia, também tinha uma bandeira americana invertida em 2021, o que sua esposa disse ser “um sinal de angústia” e uma resposta a uma disputa com vizinhos sobre sinais políticos. (O juiz da Suprema Corte afirma que não teve nada a ver com as bandeiras.)

O hastear da bandeira é uma questão de longa information, se prática observada de forma desigual nos Estados Unidos, e evoluiu de estrelas e listras clássicas para equipes esportivas e mensagens políticas mais contundentes. Talvez nenhuma decoração de casa comunique tanto sobre você aos outros quanto as bandeiras que você exibe – como você vota, no que você acredita, com o que você se preocupa – e os vendedores de bandeiras têm uma janela única para a paixão (e vandalismo e brigas de bairro) que as bandeiras podem inspirar.

Dacka ouve muito sobre vandalismo de bandeiras políticas, principalmente em anos eleitorais. “Ou eles roubam aquela bandeira, cortam-na ao meio, queimam-na, rasgam-na”, diz Dacka. “Recebemos muitos telefonemas sobre isso.” Sim, é isso mesmo – os clientes ligam para Dacka e Flags USA para compartilhar todos os tipos de pensamentos e informações relacionadas a bandeiras.

Ela ouviu pessoas indignadas porque estados como Minnesota e Mississippi mudaram suas bandeiras, bem como pessoas indignadas com o fato de a empresa ainda vender as agora históricas bandeiras estaduais. As pessoas ligam e enviam fotos de hastear suas bandeiras americanas de cabeça para baixo, o que é “uma coisa difícil de ouvir… [because] isso é um símbolo de estar em perigo”, diz ela. Dacka começou a perceber a tendência quando George W. Bush period presidente, embora “obviamente tenha ficado mais acalorado desde então”.

E depois, há pessoas que ligam para Dacka para ver se conseguem impor a lei às pessoas por causa da exibição de suas bandeiras. “Não consigo nem dizer quantas ligações recebo, você sabe, ‘É possível emitir um ticket?’ ‘Essa pessoa pode ser presa?’” por, digamos, hastear uma bandeira acima da bandeira americana em um mastro ou ter uma bandeira particularmente esfarrapada, diz Dacka. “E é como, ‘ah, pessoal, estes são seus vizinhos’… Eu recebo essas perguntas o tempo todo, até o ponto em que eles ligam para a delegacia.”

De todas as bandeiras políticas que a Flags USA vende, a bandeira de Gadsden – a histórica bandeira amarela com uma cascavel pronta para atacar e as palavras “Não pise em mim” – é a mais vendida, segundo Dacka. (A empresa não vende a bandeira de batalha confederada, embora suspeite que ela venderia bem e seria vandalizada com frequência.)

Bandeiras relacionadas a LGBTQ são as mais vendidas na Flags for Good, de acordo com o proprietário da empresa, Michael Inexperienced. Ele também ouve clientes que enfrentam vandalismo. “Somos constantemente contatados por pessoas que estão hasteando uma bandeira do Orgulho e alguém a roubou – eles têm imagens de câmeras de vídeo de pessoas indo até suas casas e destruindo-as”, diz Inexperienced. “Isso acontece com muita frequência.”

Inexperienced, um vexilologista (também conhecido como especialista em bandeiras) que fundou a empresa em 2020, é tão apaixonado por bandeiras quanto muitos de seus clientes. “Eu by way of as bandeiras como um meio sendo dominado pela extrema direita”, diz ele. “E como alguém que amava bandeiras, eu pensei, ‘bem, você sabe, eu não quero isso’… Acho que as bandeiras são tão poderosas e não acho que devam estar todas nas mãos de um lado.” Quando se trata de bandeiras temáticas, a empresa vende apenas aquelas com mensagens progressivas e doa parte dos lucros para causas relacionadas.

Há muito tempo ele hasteia bandeiras de sua coleção pessoal de cerca de 100 pessoas em frente à sua própria residência. Em 1º de agosto, por exemplo, ele hastearia a bandeira do estado do Colorado em homenagem ao Dia do Colorado. “Foi uma coisinha divertida que eu fiz”, diz Inexperienced. Após o assassinato de George Floyd em 2020, Inexperienced quis hastear bandeiras com uma inclinação mais ativista. O primeiro design do Flags for Good foi um banner Black Lives Matter. “As bandeiras podem fazer as pessoas se sentirem mais seguras em sua própria vizinhança. Eles podem mostrar que as pessoas são bem-vindas, mostrar que não estão sozinhas, diz ele. “E eles também podem fazer o oposto.”

Quando as pessoas decidem hastear uma bandeira em casa, elas precisam refletir sobre qual mensagem aquele pedaço de tecido está enviando aos transeuntes.

Bailey Sanz, de Chicago, começou a colecionar bandeiras e cartazes quando ela e o marido compraram a casa. De repente, eles tinham um lugar para exibi-los. Ela não queria ser inflamada, mas achava que bandeiras com mensagens como “Vote”, “Acabe com a violência armada” e “A mudança climática é actual” não seriam muito controversas.

“É um pouco de auto-expressão. É um pequeno protesto. E então é um pouco, você sabe, apenas decoração de casa”, diz Sanz.

Num caso, depois de um desentendimento com um vizinho numa festa do quarteirão sobre o direito ao aborto, Sanz comprou uma bandeira que dizia: “O aborto salva vidas”. Mas isso não levou a mais respostas da vizinha, principalmente porque Sanz suspeita que ela não percebeu. “Ela provavelmente não sabe que aquela bandeira é para ela, mas eu sei”, diz Sanz. “Esta é a minha maneira de dizer: ‘ei, lembro o que você disse e estou discordando’”.

Para Sydney Smith, a exibição de sua bandeira em Carrollton, Texas, foi uma reação direta ao vizinho.

Antes das eleições de 2020, a casa deles exibia uma grande bandeira de Trump, junto com cartazes para outros candidatos republicanos no estado. Smith, que se descreve como liberal, sentiu-se obrigada a responder.

“Se você quer hastear suas bandeiras bull—t, então adivinhe, querido? Você vai ver o meu também”, diz Smith. Ela pendurou uma bandeira Biden e uma bandeira Black Lives Matter. Ela tem certeza de que o vizinho sabia que suas exibições eram uma resposta, mas isso não prejudicou o relacionamento, porque, para começar, eles não tinham um. Ela nem sabe o nome dele.

Neste ciclo eleitoral, ela está esperando para ver o que a outra casa irá exibir. No fim de semana passado, a casa do vizinho ainda estava sem bandeira, “mas você sabe, eu fico pronto”, diz Smith.

As bandeiras que as pessoas escolhem hastear não têm implicações apenas nas relações com os vizinhos; eles podem influenciar as transações imobiliárias.

Perguntas sobre bandeiras e sinais políticos surgem “o tempo todo”, diz Amelia Robinnette, principal corretora da Nova Home and House. As famílias que desejam comprar uma casa olharão para os quintais e mastros das bandeiras dos vizinhos em busca de pistas sobre quem poderão morar perto durante a próxima década ou mais.

Em uma listagem, ela aconselhou o proprietário a conversar com o vizinho sobre a possibilidade de retirar sua placa política enquanto a casa estivesse à venda, porque isso poderia afastar um segmento de compradores. “Não estou tentando julgar seu quarteirão ou seu vizinho”, Robinnette se lembra de ter dito a seu cliente. “Só estou informando que, do ponto de vista do advertising and marketing, isso é algo que surge.”

Mas o cliente não quis fazer esse pedido ao vizinho. Então, na visitação pública, o vizinho tinha uma bandeira do tamanho de um carro alardeando sua escolha presidencial. Robinnette ouviu comentários dos visitantes sobre a bandeira: “Perdemos compradores por causa disso”.

Isso porque, como diz Inexperienced, as pessoas “usam a sua casa e o mastro da sua casa para comunicarem sobre si mesmas e para comunicarem o mundo que querem ver”. E alguns compradores na visitação pública queriam um tipo diferente de mundo – ou pelo menos um tipo diferente de vizinho.

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