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Jonathan Groff rola alegremente para trás

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Por mais de quarenta anos, o musical “Merrily We Roll Alongside”, de Stephen Sondheim e George Furth, foi um problema em busca de solução. Vagamente baseado em uma peça homônima de Kaufman e Hart, estreou na Broadway em 1981, em uma produção que Frank Wealthy, no Tempos, declarou “uma bagunça”. Foi encerrado após dezesseis apresentações, mas acumulou seguidores devotos (conte-me entre eles) à medida que period continuamente reescrito e reencenado. O present conta a história de três amigos do showbiz que se unem como jovens esperançosos e se separam na meia-idade desiludida: o arrojado e talentoso compositor Frank; o letrista neurótico Charley; e a corajosa e apaixonada escritora Mary. Mas a história é contada ao contrário, começando com o distanciamento do trio e terminando com sua origem como estudantes universitários de olhos arregalados em um telhado em 1957, assistindo ao Sputnik enquanto cantam sobre como mudar o mundo juntos.

Um dos problemas de “Merrily” é seu protagonista, Franklin Shepard, que conhecemos pela primeira vez como um astuto e mulherengo produtor de Hollywood de quarenta anos. São necessários dois atos para chegar ao músico carismático que ele já foi, com muitos erros entre eles. Colocar o efeito antes da causa dá a cada cena uma ironia dolorosa – mas como fazer com que o público se preocupe com um cara que está desanimado por tanto tempo? “Merrily” está de volta à Broadway, numa produção dirigida por Maria Friedman, e finalmente faz sucesso. Um grande motivo é Frank, interpretado por Jonathan Groff, cujo calor pure transparece mesmo na encarnação mais velha e desprezível do personagem. Quando esse revival estreou na Off Broadway, em 2022, O nova-iorquino Helen Shaw escreveu: “O tenor sedoso e o rosto angelical de Groff elevam uma parte que às vezes pode ser desprezível – pela primeira vez, pude ver Frank tanto como o sonhador que acredita na grandeza quanto como o encantador e loquaz que acredita em cada mentira que conta”.

Groff, de trinta e nove anos, está agora indicado ao prêmio Tony, ao lado de Friedman e seus colegas de elenco Daniel Radcliffe e Lindsay Mendez. Ele foi indicado anteriormente em 2016, por “Hamilton”, na parte de Rei George III, que rouba a cena, e em 2007, pelo musical indie-rock “Spring Awakening”, como o estudante rebelde Melchior Gabor – seu papel de destaque, ao lado de Lea Michele. Groff tinha vindo para Nova York três anos antes, como um jovem enrustido e enrustido de 19 anos de Lancaster, Pensilvânia, onde cresceu entre os menonitas e period obcecado pela gravação unique do elenco de “Annie Get Your Gun”. “Merrily”, com seus temas de envelhecimento, idealismo e as vicissitudes do present enterprise, fez Groff pensar sobre seu próprio caminho rumo ao estrelato. “Fazendo esse present na Broadway nesta época, me mudando para Nova York há vinte anos, já vivi o período do present”, ele me disse recentemente.

Estávamos conversando em uma padaria ao norte do Washington Sq. Park. Groff chegou de bicicleta. Enquanto conversávamos, ele frequentemente chorava – ele chora muito – mas recuperou a compostura concentrando-se em um par de olhos arregalados afixados na parede atrás de mim. Para a nossa conversa, que foi editada e condensada, eu tinha uma experiência em mente.

Quero falar sobre os últimos vinte anos da sua vida, mas, no espírito de “Merrily We Roll Alongside”, faça-o em ordem cronológica inversa, começando no presente e chegando no momento em que você veio para Nova York.

Claro! Eu amo isto.

Comecemos pelo passado extremamente recente. Há três dias você foi ao Met Gala. Como foi a sua noite?

A grande manchete para mim foi que Lea Michele estava grávida, e eu sentei ao lado dela na mesa, segurando-a coisa de trem gigante enquanto ela fazia xixi. Ela tirou e eu estava segurando isso e a bolsa dela. Eu vi Zac Posen, que estava na nossa mesa, ajudando Kim Kardashian a subir as escadas minúsculas, e eu disse a ele: “Uau, foi um momento tão fofo do homosexual ajudando a diva”. Eu estava me relacionando com ele, assim como comigo e com a Lea. É um zoológico de pessoas famosas. Eu ia para as festas depois, mas meu corpo estava tipo, “Não”. Eu bati na barreira dos exhibits e da epopeia da semana, com as indicações ao Tony. Então, eu estava em casa às onze e quarenta e cinco e na cama à meia-noite.

A produção da Broadway de “Merrily” estreou no outono passado. Você contou a Jimmy Fallon que Meryl Streep foi ao seu camarim, onde você tem um bar chamado BARbra, e ela gravou um vídeo seu e enviou para Barbra Streisand. Quem mais esteve lá?

A primeira coisa que me vem à cabeça é sentar no BARbra em outubro ou novembro, bebendo whisky com Sutton Foster. Eu vim para Nova York quando period adolescente e a vi seis vezes em “Totally Trendy Millie” – agora ela está no BARbra, aparecendo uma hora e meia depois do present, e o círculo se fecha. Quem mais? Patti LuPone estava lá – outro grande problema para mim. Phoebe Waller-Bridge e Martin McDonagh. Glenn Shut mandou de volta uma garrafa de champanhe para gelar no BARbra, que bebemos juntos.

Este espetáculo, como todo espetáculo de Sondheim, é muito denso. Ao longo de mais de trezentas apresentações, houve certos momentos que de repente te atingiram de uma forma diferente, ou que você percebe que têm um duplo significado?

Duplo, triplo, quádruplo, infinito. Ainda estou tendo revelações, o que realmente me faz acreditar que se trata de uma verdadeira obra de arte. Maria [Friedman] fala sobre como, com a escrita de Sondheim, ele “sai do espaço”, por isso é sempre novo. Ele sempre precisou trabalhar com um colaborador, e ela falou que o ator é um colaborador essencial. Ela disse que a letra que ele escreveu em “Sunday within the Park with George” – “Qualquer coisa que você fizer, / deixe vir de você, / então será novo” – é a diretriz de Sondheim para o ator.

Na terça-feira depois das indicações ao Tony, cheguei ao teatro, gritei com Lindsay [Mendez]gritou com Dan [Radcliffe]. [He chokes up.] Então eu estava cantando “Rising Up” – “Então, velhos amigos, vocês não veem que podemos ter tudo?” – o que significou tantas coisas diferentes para mim ao longo do present. Na matinê de ontem, Dan e eu estávamos sentados no telhado cantando “Our Time”: “Depende de nós, amigo, mostrá-los”. Já fizemos isso um milhão de vezes. Nós olhamos um para o outro, e Dan simplesmente fodeu perde isso chorando. Ele teve que desviar o olhar de mim. Conversamos sobre isso depois, tipo: “Que porra foi essa?” Não sei. Algo simplesmente aconteceu.

Quando você começou o present, em 2022, no New York Theatre Workshop, havia problemas em sua efficiency que você já descobriu?

Lembro-me de ter ficado chocado por ter sido odiado por tanto tempo na primeira metade do primeiro ato. Ficou muito claro pela energia do público que eles amavam Mary na cena de abertura – imediatamente, eles estavam do lado dela. Estou aqui como um cara homosexual, interpretando um produtor de Hollywood hétero e traiçoeiro que está traindo a esposa. Já estou tendo que me sentir confiante de uma forma que não sinto no meu dia a dia, esse tipo de arrogância. E o público me odeia. Lembro-me de me sentir assustado e constrangido. A Maria, nesse processo de prévia, ajudou muito nisso, porque ela falou sobre o valor de quando é actual, e você não está brincando de feio só para ser feio. A única frase com a qual eu realmente tive dificuldade foi: “Estou apenas agindo como se tudo importasse, para que as pessoas não vejam o quanto eu odeio minha vida e o quanto gostaria que tudo acabasse”. Isso é algo realmente confrontador de se dizer.

As pessoas podem dizer que esta é uma das falhas fundamentais de “Merrily We Roll Alongside” – que você é confrontado com esse Frank cínico e bajulador no primeiro ato, e você realmente não o entende até o last do present. Posso imaginar entrar nisso sem saber se esse é um problema solucionável, porque não acontecia há décadas.

Bem, Maria queria que descobríssemos a verdade. Ela realmente acreditava que esses personagens não eram arquétipos, que há humanidade na escrita do começo ao fim. Encontrei-o depois daquela ou duas primeiras semanas de prévias, sem ter tanto medo. A frase que me fez querer fazer o present foi “Eu cometi apenas um erro na minha vida, mas cometi isso repetidas vezes. Isso period dizer sim quando eu queria dizer não.” Já fiz muito isso na minha vida e havia algo que parecia uma versão enrustida de mim mesmo. George Furth e Stephen Sondheim – só posso imaginar serem gays na época em que eram gays. Mesmo que Frank seja hétero, há tanta repressão que me parece muito acquainted.

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