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Jenny Holzer dá a última palavra, no Guggenheim

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Não há lugares ruins para ver a arte de Holzer, mas a espiral interna do Guggenheim é particularmente boa. É verdade que você perde a oportunidade de descobrir não-slogans escondidos entre os reais, mas obtém um círculo interminável de palavras abutres em mudanças de fontes e cores. Frases de todos os tipos foram jogadas no liquidificador do museu, com um efeito estimulante. Confissões ternas, quase eróticas – “Eu toco no seu cabelo” – me embalaram em algo como simpatia por um autor fantasma, mas minha recompensa foi a fanfarronice nixoniana de “O atraso não é tolerado porque põe em risco o bem-estar da maioria”. Outra pessoa pode achar a primeira frase nojentamente possessiva, ou a segunda, democrática. E, no entanto, a incerteza nunca se transforma em desconfiança. Há sempre o suficiente que é profundo ou próximo disso – “a propriedade privada criou o crime” – para nos manter à procura de mais. A fé na linguagem é mantida em equilíbrio preciso e acrobático com a suspeita de que acreditaremos em qualquer bobagem que nos seja contada.

Escreva quase aforismos suficientes e as pessoas o chamarão de aforista. Os palestrantes de formatura que citam “Seja verdadeiro consigo mesmo” podem se surpreender ao descobrir que o personagem “Hamlet” que diz isso é um velho tolo. Da mesma forma, é engraçado que “O abuso de poder não é nenhuma surpresa”, a coisa mais famosa que Holzer escreveu, se tornou um slogan político nada irónico nos anos vinte, brandido em protestos por todo o mundo. Visto de uma maneira, é um apelo ousado ao ativismo; visto outro, é um encolher de ombros cínico, a meio centímetro do “Você acha que nosso país é tão inocente?” de Donald Trump? As palavras significam o que as pessoas querem que elas signifiquem.

Mesmo assim, é bastante incrível que um artista que durante anos se especializou em misturas subtis de verdade e mentira, anti-verdade e quase-verdade seja agora elogiado por dizer a verdade. Com curadoria de Lauren Hinkson, a exposição endossa totalmente essa suavização do trabalho de Holzer, e Holzer pode até endossá-la ela mesma: nos trinta e cinco anos desde sua última exposição nessas galerias, ela parou de escrever novas mensagens e começou a projetar Henri Cole poemas nas laterais dos edifícios. (Um deles, “Necessário e Impossível”, está no Guggenheim.) Em seu trabalho recente, a bela linguagem supera o balbucio, a fé na comunicação supera a dúvida e tudo supera Trump. A culpa pode ser de algum caso mundial de síndrome de Estocolmo, à medida que os meios de comunicação de massa se tornam mais estridentes, mas os artistas se cansam de fazer as mesmas reclamações sobre eles – isso, ou Holzer simplesmente se cansou de fazer o mesmo tipo de arte repetidamente. De qualquer forma, perdi o antigo equilíbrio.

Late Holzer pertence a um gênero em expansão – tipificado pelo trabalho de Trevor Paglen, Laura Poitras, David Maisel e outros – que considero “Aha!” arte, em que um artista intrépido e de mentalidade política se debruça sobre documentos governamentais antes secretos, coleta fragmentos impressionantes e os exibe para um público satisfeito por ser lembrado de que os governos não são confiáveis, mas os artistas podem. Na melhor das hipóteses do gênero, a ameaça tem uma riqueza quase musical. Mais frequentemente, a alegria do artista ao encontrar algo é a primeira e a última coisa que você nota. “É um pouco mais difícil dizer que não se tratava de petróleo quando você vê isso”, disse Holzer, em 2015, sobre um mapa desclassificado do Iraque da period George W. Bush intitulado “APROVEITE N. Petróleo”, que ela converteu em um mapa do Iraque. pintura a óleo sobre linho feia e redundante. Uma segunda versão, feita em 2023 por algum motivo, está pendurada nesta mostra, junto com pinturas de documentos desclassificados indicando que o governo dos EUA bombardeou indiscriminadamente o Vietnã, espionou supostos comunistas, afogou suspeitos de terrorismo e fez uma série de outras coisas que surpreenderão as pessoas que foram congelados criogenicamente por volta de 1950.

A presidência de Trump deveria ter sido dura para “Aha!” arte – como você expõe pessoas que pecam em plena luz do dia? Tornar o óbvio visível sempre foi o ponto forte de Holzer. Peças recentes dela que valem a pena mencionar ao mesmo tempo que suas primeiras palavras artísticas foram ocasionadas pelos eventos de 6 de janeiro de 2021 e consistem em pinturas de textos de e para o ex-chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows. Um dos textos diz: “Devemos esgotar todas as opções”. Outra termina: “Eu oro para você”. No canto inferior esquerdo de cada um, há o logotipo ondulado de uma águia marcada “GPO DE INFORMAÇÕES AUTENTICADAS DO GOVERNO DOS EUA”, sendo o GPO o Authorities Publishing Workplace, uma agência federal que abriu suas portas um mês antes do início da Guerra Civil. O rabisco da águia diz: Confie no governo. Os textos dizem: Não se pode confiar no governo, mas apenas se confiarmos no rabisco da águia em primeiro lugar, e assim por diante, um ciclo tão apertado e interminável quanto “Ceci não é um cachimbo.” Tal como acontece com a linguagem, é difícil questionar a autoridade sem acreditar um pouco nela. Um ponto irritante, neste de todos os anos. Mas do topo do Guggenheim, ao olharmos para uma obra de arte que se recusa a acalmar-nos quando precisamos de ser acordados com um tapa, isso não deveria ser nenhuma surpresa. ♦

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