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Há 47 anos, um restaurante de propriedade de lésbicas colocou a política no cardápio

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BRIDGEPORT, Connecticut – Escondida em um bairro residencial tranquilo na costa de Connecticut está uma revolução disfarçada de restaurante – ou talvez o contrário.

Uma placa na lateral do prédio voltada para a rua indica claramente Raiz de Sangue ethos: “um restaurante e livraria feminista com menu vegetariano sazonal”. Uma gata malhada chamada Gloria Steinem fica de olho na sala de jantar; sua falecida irmã se chamava Bella Abzug. Desde 1978, os clientes ultrapassaram o limite e se viram envolvidos pela cultura inclusiva, mas pró-feminina, criada pelo Bloodroot Collective, um grupo de ativistas feministas e lésbicas da comunidade de Bridgeport que busca colocar as questões das mulheres no centro do prato.

“Queríamos criar um lugar onde as mulheres pudessem se sentir felizes e seguras e, mesmo agora, temos mulheres jovens que nos contam como estão impressionadas com o impacto que isso teve sobre elas”, diz Noel Furie, um dos dois sobreviventes originais. membros do coletivo, que começou com quatro mulheres. “Quem diria que estaríamos aqui por 47 anos?”

Para Furie, agora com 79 anos, e Selma Miriam, 89, coproprietárias da Bloodroot, o objetivo period construir uma comunidade feminista autossustentável que abraçasse a culinária world e onde as mulheres, lésbicas e heterossexuais, pudessem se sentir apoiadas. O conceito parece ter funcionado enquanto os clientes de hoje comem travessas de injera caseira e misir wat sob centenas de fotografias antigas de mulheres, adquiridas em vendas de garagem e doadas por amigos, que revestem as paredes. Um aviso manuscrito diz: “Como todas as mulheres são vítimas da opressão da gordura e por respeito às mulheres de tamanho grande, gostaríamos que você se abstivesse de agonizar em voz alta sobre a contagem de calorias em nossa alimentação. (Peça para ver ‘Shadow on a Tightrope’ ou ‘The Obsession’.)” Do outro lado da sala de jantar, você encontrará, de fato, esses livros feministas e outros nas prateleiras da livraria, um foco menor agora em a period dos livreiros on-line.

Mesmo assim, é essa diversidade empresarial que Alex Ketchum, professor assistente do Instituto de Gênero, Sexualidade e Estudos Feministas da Universidade McGill, vê isso como a chave para a longevidade de Bloodroot. “É uma indústria volátil que requer múltiplos fluxos de receitas para sobreviver”, diz Ketchum. “Os restaurantes feministas muitas vezes incluíam livrarias e espaços para espetáculos, construíram redes para artistas e trabalharam para garantir que os funcionários fossem compensados ​​com um salário digno”, diz ela. Mas dos mais de 200 restaurantes, cafés e cafeterias feministas que abriram nos Estados Unidos durante as décadas de 1970 e 1980, conforme identificado por Ketchum ao pesquisar seu livro de 2022, “Ingredientes para a Revolução”, resta apenas um: Bloodroot.

A inspiração para tal empreendimento começou com Mãe Coragem, um restaurante centrado na libertação das mulheres amplamente reconhecido como o primeiro do gênero quando foi lançado na cidade de Nova York em 1972, apenas seis anos antes do Bloodroot abrir suas portas. As mulheres ainda não conseguiam obter um empréstimo comercial sem fiadores do sexo masculino – o que duraria até 1988, quando a Lei de Propriedade de Empresas para Mulheres foi sancionada pelo presidente Ronald Reagan – portanto, tais empreendimentos envolviam necessariamente uma visão compartilhada e, muitas vezes, empréstimos pessoais, entre mulheres, fossem elas colegas ativistas, amigas ou amantes.

Esses espaços foram fundamentais para as mulheres nos primeiros anos do movimento pelos direitos dos homossexuais após os motins de Stonewall em 1969 e a fundação da Organização Nacional para Mulheres em 1966. No Mom Braveness, pequenos atos como servir vinho para as mulheres provarem e colocar o test equidistantes de clientes masculinos e femininos foram surpreendentemente revolucionários. A Bloodroot também tocou a clientela feminina native: “As mulheres entravam e sussurravam sobre seus problemas”, lembra Furie. “Sinto-me muito honrado por fazer parte disso.”

Ketchum vê uma evolução moderna do conceito unique: “Há uma mudança na terminologia agora, porque não temos mais lésbicas políticas. Existem lugares hoje que tendem a ser queer e não vinculados à ideia de gênero. Os restaurantes feministas estavam ligados a estas redes por periódicos nacionais e normalmente eram mais responsáveis ​​perante as suas comunidades locais, enquanto as empresas de hoje são responsabilizadas por um público internacional mais amplo — pessoas que talvez nunca tenham estado nestes lugares. Isso traz um tipo diferente de pressão para a estrutura.”

A própria Furie vê essa evolução, mas é rápida em notar que foi o movimento feminista que abriu a porta para muitos direitos legais tanto para as mulheres como para as comunidades LGBTQ+. “As palavras ‘feminista’ e ‘lésbica’ parecem estar fora de moda agora”, diz ela, “mas nós as amamos como uma expressão de força. Não seguimos nenhuma regra para as mulheres e tivemos sucesso, e achamos que esse exemplo mostra que você pode seguir seus valores e sobreviver, independentemente da comunidade com a qual você se identifica.”

O caminho para o feminismo e para a culinária baseada em vegetais chegou a Furie e Miriam de maneiras diferentes. Miriam refere-se à sua própria mãe como tendo sido uma “feminista raivosa e ateia judia. A comida no feminismo veio de uma cultura ética e de crenças anti-religiosas – porque fui criada com o feminismo, foi fácil para mim entender essa cultura alimentar.”

Furie, por outro lado, foi criada por uma mãe sem interesse pelo feminismo. “Ela gostava muito de mulheres bonitas”, diz Furie, “e eu não tinha uma linguagem para descrever esse desconforto. O feminismo me deu a linguagem.” Entre as fotos de mulheres nas paredes do Bloodroot está uma de Furie quando menina, franzindo a testa em um vestido decididamente feminino. “Esse vestido foi o que me tornou feminista”, diz ela. “Minha mãe me obrigou a usá-lo e eu odiei absolutamente, mas não tive escolha a não ser usá-lo, nenhuma oportunidade de dizer não.”

Cada mulher encontrou-se num casamento heterossexual tradicional antes de se envolver em grupos de sensibilização dentro dos movimentos lésbicos e feministas, proporcionando o catalisador para se assumirem como lésbicas, divorciarem-se e seguirem novos caminhos. “Foi um salto do penhasco, como Thelma e Louise”, diz Furie. “O problema do Bloodroot é que simplesmente saímos da cultura em geral, saímos direto do patriarcado. Estávamos desesperados, então deixamos nossas vidas como as conhecíamos e criamos uma vida totalmente nova.”

O Bloodroot Collective inicialmente pretendia abrir uma livraria sozinho, mas o interesse de Miriam pela culinária levou à ideia de abrir um restaurante em conjunto. O prédio que encontraram, uma antiga oficina mecânica com vista para a pitoresca Brewster Cove, no bairro de Black Rock, em Bridgeport, forneceu uma tela desconexa para dar vida à sua visão. Eles construíram uma janela aberta entre a cozinha e a sala de jantar e implementaram uma política de autoatendimento para que os funcionários não dependessem de gorjetas para obter renda. Principais feministas visitavam regularmente, incluindo Audre Lorde, que estreou ali obras como o famoso ensaio “My Mom’s Mortar”. Uma noite só para mulheres todas as quartas-feiras atraía mulheres de toda a área, fazendo fila do lado de fora para entrar.

“A noite só para mulheres acabou morrendo”, diz Miriam. “De repente, ficou fora de moda. Mas então apareceram homens empurrando carrinhos de bebê, e isso me surpreendeu. Houve um tempo em que você nunca teria visto isso.”

No centro de tudo, Miriam e Furie estavam determinadas a servir comida vegetariana cuidadosamente preparada no ritmo do que estava disponível sazonalmente, enquanto aprendiam e celebravam as culturas alimentares das mulheres que trabalham com elas no Bloodroot: jamaicanas, etíopes, eritreias, coreanas. , hondurenho. Miriam estava empenhada em também partilhar esse conhecimento, dizendo agora: “Se alguém quiser saber como fazer alguma coisa, então vou ensiná-lo”. Essa crença levou à publicação do primeiro livro de receitas do Bloodroot em 1980, “O Paladar Político”, que o coletivo criou sob seu próprio selo depois que uma editora manifestou interesse no livro – mas apenas se o título fosse alterado. “Os primeiros livros foram considerados muito radicais”, diz Miriam com uma risada.

Na verdade, o colectivo não hesitou em expressar as suas opiniões, escrevendo: “Somos feministas, isto é, reconhecemos que as mulheres são oprimidas pelo patriarcado – o governo dos pais – e comprometemo-nos com a rebelião contra esse patriarcado. … Nossa comida é vegetariana porque somos feministas. Opomo-nos à criação e matança de animais para o prazer do paladar, tal como nos opomos ao controlo do aborto ou da esterilização pelos homens.”

Lagusta Yearwood tinha 21 anos em 2000, quando começou a trabalhar na Bloodroot. “Quando cheguei lá, pensei que seria aquela coisa da mamãe-terra-granola dos anos 60, mas period muito mais complexo”, diz ela. “Quando você não se desculpa por quem você é, isso atrai as pessoas para você. Estas são duas pessoas que aproveitaram qualquer tipo de privilégio que tiveram na vida e realmente o usaram para beneficiar milhares de outras pessoas.” Yearwood, que mora no norte do estado de Nova York, trabalhou com Bloodroot ao longo de 10 anos, incluindo a escrita de dois livros de receitas com o coletivo e a aquisição da experiência que ela usou para abrir Gostoso de Lagusta (nome que ela diz ter sido cunhado por Miriam), uma empresa de chocolate artesanal vegano com duas localidades.

“Bloodroot é uma instituição”, diz Yearwood, “e Selma e Noel foram muito abertos e generosos com todo o seu conhecimento e crenças de vida”.

Talvez inspirados pela paixão de Yearwood pelo veganismo, Furie e Miriam experimentaram mais opções veganas, fazendo a transição do Bloodroot para um menu à base de plantas. “Já tínhamos uma excelente comida vegetariana”, diz Miriam, “mas quando a pandemia atingiu, parámos de servir brunch e isso permitiu-nos eliminar totalmente os ovos do menu”.

As opções do menu em qualquer noite podem ser tão variadas quanto kanji cambojano feito com arroz, batata e castanha de caju; Jerk seitan jamaicano com arroz de coco; e um patê cremoso de cogumelos e nozes servido com pão de batata e centeio. Uma grande jarra de vidro na bancada da cozinha contém frutas com conhaque que têm sido continuamente reabastecidas com frutas e açúcar desde que o restaurante abriu – sim, 47 anos e contando – para servir sorvete caseiro à base de caju.

Carolanne Curry, uma amiga de longa knowledge, está sentada à grande mesa de madeira perto da porta da frente, dando as boas-vindas aos clientes em uma recente noite de quinta-feira. Ela explica o sistema de autoatendimento aos recém-chegados e acompanha os clientes que retornam e visitam a área após uma longa ausência. Apontando para a variedade eclética de obras de arte, colchas feitas à mão e pilhas de literatura feminista que compõem o ambiente aconchegante, Curry diz: “Este lugar é como um caleidoscópio. Você olha para ele e vê uma coisa. Então você muda tudo um pouco e pode ver algo novo.”

Furie diz que acha que o estrogênio superalimentado na atmosfera do restaurante é o que o torna um lugar confortável, onde as pessoas sempre voltam, mesmo que seja um pouco fora do comum. Apesar da divisão tão difundida no diálogo político de hoje, Bloodroot orgulha-se de ser um porto seguro para muitos pontos de vista. “Quem quiser estar aqui é bem vindo”, diz ela. “Eu costumava pensar que todos tinham que pensar como eu, mas mudei de ideia sobre isso.”

Para Miriam, Bloodroot é, talvez, sua força important, mesmo que agora ela passe menos tempo na cozinha e mais tempo conversando com os clientes enquanto está sentada com Gloria Steinem – a gata, claro. “Tem gente que chega com o filho de 3 anos e diz: ‘Vim aqui com 3 anos e agora voltei com meu filho’, e acho incrível que tenhamos tido esse impacto, sem nem mesmo planejando isso. Seguimos as nossas crenças políticas e sociais e apreciamos a terra e os animais – todas as coisas que se enquadram no amplo guarda-chuva do feminismo. Existem tantos fios para o feminismo, mas aqui na Bloodroot, nós respeitamos e amamos a vida.”

correção

Uma versão anterior desta história citou erroneamente Alex Ketchum, da Universidade McGill, referindo-se ao “feminismo político”. O termo que ela usou foi “lesbianismo político”. Esta versão foi corrigida.

Fonte