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Grandes Migrações, em Duas Peças

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Apreciar “Dwelling”, a célebre peça de Samm-Artwork Williams de 1979, é, em parte, voltar no tempo, ao apogeu da Negro Ensemble Firm, com sede na cidade de Nova York. Fundado em 1967, foi um foco essential para talentos negros de escrita, atuação e direção, ajudando a produzir nomes como Phylicia Rashad, Samuel L. Jackson, Esther Rolle e Denzel Washington. Williams – que morreu em maio, poucos dias antes da revivificação de “Dwelling” na Broadway, no Todd Haimes Theatre do Roundabout, sob a direção de Kenny Leon – period um dos pilares da companhia.

Williams period um homem grande – 2,80m e cerca de 130 quilos, segundo seus amigos –, engraçado e gentil. Assim como Cephus (Tory Kittles), o protagonista alegre, brincalhão e malandro de “Dwelling”, ele period de uma pequena cidade na Carolina do Norte, chamada Burgaw. Cephus é chamado de Cross Roads. Williams teve a ideia da peça em um ônibus Greyhound que partia de sua nova casa, Nova York, para o sul. Como muitas peças negras da época, “Dwelling” surge dos temas gêmeos da migração e da alienação política. Cephus é um cara caseiro, um agricultor profundamente ligado ao solo do campo. Ele está apaixonado por Pattie Mae (Brittany Inge), a namorada de sua juventude, que vai para a faculdade e fica muito ocupada aprendendo livros para se sentir confortável em retornar a Cross Roads. A longa esperança de Cephus de se casar com ela é frustrada.

Emblem, Cephus evita o recrutamento do Vietnã e cumpre pena na prisão, depois, relutantemente, foge da cidade e segue para o norte, para as ruas insensíveis de Nova York. O discurso em “Dwelling” lembra um ciclo de poemas líricos dublados por pessoas nobres e de vida simples. Inge e Stori Ayers interpretam uma série de personagens, às vezes um coro de confirmação e às vezes uma panóplia de tentadores e companheiros, dando à jornada de Cephus tons de uma alegoria épica. O diálogo está repleto de efusões como esta, de Cephus:

Eu amo a terra, a grama preta macia e linda esmagando sob meus pés. Um solo fértil e pungente. Um solo para criar filhos fortes. Eu amo a chuva. Isso alimenta a terra. É especialmente bom em maio. As gotas quentes e cintilantes cobrem seu rosto e o chão com seu doce manto de pura umidade. Eu amo a terra. Adoro tocar nas colheitas. E segurando delicadamente cada planta em minha mão. E sentir o amor e o cuidado que o vovô, o tio e eu colocamos em seu cultivo. Quando você segura uma planta, você pode sentir as batidas do coração de Deus.

A história de um homem negro que foge do Sul em direção a novas oportunidades na cidade grande é um tropo de longa information que coloca a peça de Williams no amplo continuum da Grande Migração. Um primo literário migratório de Cephus poderia soar um lamento como este, do poema “One-Manner Ticket” de Langston Hughes:

estou farto
Com as leis Jim Crow,
Pessoas que são cruéis
E com medo,
Que lincham e fogem,
Quem tem medo de mim
E eu deles.

Eu pego minha vida
E leve embora
Em uma passagem só de ida—
Fui para o Norte,
Saiu para o oeste,
Perdido!

Mas Cephus não está farto dos rígidos códigos raciais do Sul; na verdade, ele parece não notá-los muito até mais tarde na vida, quando percebe que eles diminuíram. E, ao que parece, o seu bilhete não é permanentemente “só de ida” – a peça culmina com um regresso. Cephus nunca foi talhado para o clima e a atitude dura do Norte. Ele quer sentir o solo e ver as árvores. Se o Norte tem algum impacto musical sobre ele, é que isso o faz soar um pouco como o narrador da obra-prima de Marvin Gaye de 1971, “What’s Going On”, particularmente na canção de mentalidade ecológica “Mercy Mercy Me”:

Misericórdia Misericórdia de mim
Oh, as coisas não são mais o que costumavam ser, não, não
Para onde foram todos os céus azuis?
Veneno é o vento que sopra do norte, do sul e do leste

Cephus também está desiludido com o mundo. Ele tem uma piada sombria sobre como Deus, em vez de agir em nome da humanidade, está se divertindo ao sol:

Eu acreditei em Deus! Dei-lhe a minha vida, a minha alma, a minha respiração, a minha visão, a minha fala. Tudo de mim eu dei a ele. Eu acreditei nele totalmente até que ele tirou férias nas praias ensolaradas e frescas de Miami, enquanto eu precisava de sua ajuda e amor nos campos de tabaco quentes e pegajosos da Carolina do Norte. Em uma prisão em Raleigh, Carolina do Norte. Uma criança.

A dicção poética e a entrega oblíqua do texto em “Dwelling” – muito do qual parece que deveria ser dirigido ao público, mesmo quando retrata encontros diretos – tornam a encenação um desafio. O que a peça quer, penso eu, é uma linguagem visible tão solta, embaçada, engraçada e flexível quanto a fala de seus personagens. Em vez disso, Leon – cuja energia e deslumbramento costumo elogiar – cria um palco muito raso, todo brilhante, com cores saturadas, mais interessado na horizontalidade do que na profundidade, fazendo com que Cephus e suas tribulações pareçam uma série de painéis de quadrinhos. Às vezes está rodeado pela silhueta de uma pequena casa, enquadrando as suas ações com uma lembrança constante da sua importância nacional e regional. O lar e o lar têm um significado profundo aqui, mas também podem ser sufocantes.

Há algo de intrigante na ideia de representar ações dramáticas em imagens estáticas – como as antigas imagens da By way of Sacra. Mas aqui a estratégia rouba de Leon a sua maior força – fazer com que o gesto físico assuma as qualidades cinéticas da dança coreografada – e molda a peça de Williams num tom âmbar auto-referencial. O teste de uma peça como “Dwelling”, com um pé no passado africanista (a encruzilhada é uma imagem poderosa e atormentadora nas tradições folclóricas e religiosas africanas) e o outro na grande narrativa dos negros americanos em meados do século, é como bem, isso pode se traduzir em uma metáfora cada vez mais ampla, aplicável a fenômenos e assombrações contemporâneos que nos foram visitados pelo Deus em férias de Cefo. A Grande Migração é esplêndida, terrível, quase clássica nas suas implicações para aqueles de nós que ainda têm a poeira grudada nas unhas. E o teatro negro dos anos sessenta e setenta, tão explosivamente relevante para o seu tempo e ainda lutando pelo que lhe é devido canónico, deveria ser um exemplo brilhante de valor humanístico para todos os escritores, em todos os lugares, e não apenas materials para programas de estudos sobre um momento há muito perdido.

Todos os dias surgem novas histórias de migração, deslocamento e loucura da guerra, aqui nos Estados Unidos, mas também no estrangeiro, cercando-nos por todos os lados. Você deve ser capaz de senti-los, ouvi-los ou vê-los em algum lugar desta história, mas o enquadramento está muito apertado.

Assim como “Dwelling”, a nova peça “What Grew to become of Us” – escrita por Shayan Lotfi e dirigida por Jennifer Chang, no Atlantic Theatre Firm’s Atlantic Stage 2 – é sobre uma jornada angustiante. Ao contrário de “Dwelling”, ninguém na peça de Lotfi retorna para construir novamente um lar no antigo lugar. Dois irmãos sem nome foram interpretados, quando vi, por Rosalind Chao e BD Wong. (Esses atores alternam as atuações com Shohreh Aghdashloo e Tony Shalhoub.) Chao interpreta a irmã mais velha, que, quando criança, acompanhou os pais em uma viagem do Velho País, que nunca tem nome, provavelmente para manter a peça aplicável ao infinito. de histórias migratórias. Em pouco tempo, o personagem de Wong, que é mais selvagem e individualista – mais prototipicamente americano– do que sua irmã mais velha, vem junto.

Eles falam com o público, contando suas vidas em um rápido resumo, mas na verdade estão conversando entre si; o pronome constante da peça é “você”. Existem alguns momentos dramáticos – mortes, nascimentos, discussões, descobertas – e a ação pode parecer planejada para fazer o público chorar. Quem quer que você seja, você não pode deixar de se relacionar. A peça tem um problema que é oposto, talvez, à produção de Leon de “Dwelling”: a sua abordagem de portas abertas às especificidades do lugar e do tempo faz com que até os seus detalhes – as ocupações dos irmãos, as histórias dos seus amantes – sejam facilmente engolidos sem aderindo às costelas. As performances, como resultado, parecem vagas, os atores nadando em uma névoa de eventos familiares, mas nebulosos.

Mas ambas as produções, apesar das falhas, oferecem verdades que se repetem como as estações do ano, as estações da vida. Você começa e se sente florescendo. O problema vem e faz morada dentro do seu coração. Às vezes você tem que atender e dizer adeus. ♦

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