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Elefantes chamam uns aos outros pelo nome, sugere estudo

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Quer estejam resolvendo quebra-cabeças, fazendo contas ou empunhando ferramentas, os elefantes são conhecidos há muito tempo por suas habilidades cognitivas, e um estudo publicado esta semana sugere ainda outro aspecto de sua inteligência: eles podem até se dirigir uns aos outros por nomes individuais.

Os investigadores analisaram 469 chamadas, ou “roncos”, de elefantes africanos selvagens no Quénia que tinham um chamador e um receptor conhecidos. Usando inteligência synthetic porque os ruídos são difíceis de serem discernidos pelo ouvido humano, eles encontraram um componente “semelhante a um nome” que os elefantes individuais reconheceram e ao qual responderam mais tarde quando o chamado foi ouvido. reproduzido, de acordo com o jornal, publicado na segunda-feira no periódico revisado por pares Ecologia e Evolução da Natureza Diário.

Os elefantes estão “usando este símbolo arbitrário para se referir a outro indivíduo”, disse Mickey Pardo, principal autor do estudo. “Isso nos diz que eles provavelmente são capazes de compreender a conexão abstrata entre o som que estão usando e o indivíduo com quem se relacionam.”

Alguns golfinhos e periquitos também são conhecidos por se dirigirem uns aos outros. Mas embora esses animais imitem o chamado do indivíduo a quem se dirigem, o novo estudo sugere que os nomes dos elefantes não são imitativos – isto é, os seus nomes podem ser tão arbitrários como “Emily” ou “John” são para os humanos.

“Os elefantes aproximaram-se mais rapidamente, vocalizaram mais cedo e produziram mais vocalizações em resposta às reproduções de chamadas dirigidas a eles do que a outro receptor, o que indica que podem reconhecer e responder ao seu próprio ‘nome’”, escrevem os autores do estudo, que incluem pesquisadores da Colorado State College e organizações sem fins lucrativos como Save the Elephants e ElephantVoices.

Os investigadores não foram capazes de isolar nomes individuais de elefantes e não concluíram se diferentes elefantes usavam o mesmo nome para um determinado elefante. O próximo passo, escrevem os autores, é determinar como os nomes são estruturados usando um conjunto de dados maior.

Ainda assim, especialistas em cognição animal dizem que a prática de nomear sugere níveis avançados de pensamento.

Caitlin O’Connell-Rodwell, pesquisadora da Harvard Medical College que estuda elefantes na natureza há três décadas, disse que as descobertas falam “da capacidade do elefante de imaginar outro elefante em sua mente e dirigir-se a ele sem necessariamente vê-lo” e “ sugere a possibilidade mais ampla de uso da linguagem em elefantes.”

O estudo, disse ela, representa “um passo elefantino na nossa compreensão desta espécie altamente inteligente”.

Pardo, que agora é pós-doutorado na Universidade Cornell, disse que as descobertas destacam a importância dos laços sociais dos elefantes, acrescentando que “a única maneira de nomear outros indivíduos” é “se você se importa o suficiente com eles e tem necessidade suficiente”. interagir com eles que você se preocupa em realmente aprender seus nomes.”

Os investigadores há muito que reconhecem capacidades cognitivas profundas e semelhantes às humanas e empatia nos elefantes, que são nativos de partes de África e da Ásia e podem viver até 70 anos na natureza. Quando um membro da sua comunidade morre, elefantes são vistos luto; e depois de um tempo separados, os elefantes parecem comemoro quando eles se reúnem com amigos.

Pardo disse que parte do que o fascina nos elefantes é a sua natureza colaborativa, apontando para uma estudar em que dois elefantes trabalham juntos para obter uma recompensa.

“Esse tipo de sociedade altamente cooperativa, com fortes laços sociais entre os indivíduos, é a raiz de muitas coisas interessantes sobre os elefantes”, disse ele, acrescentando que é também uma qualidade que partilham com os humanos.

E as descobertas também podem fornecer informações sobre os humanos, escrevem os autores – um potencial traço comum em duas espécies cujo último ancestral comum viveu entre 90 e 100 milhões de anos atrás, como aponta o estudo.

O “uso de rótulos arbitrários aprendidos é parte do que dá à linguagem humana a sua ampla gama de expressão”, escrevem eles, e as descobertas oferecem uma oportunidade para investigar o que “pode ter levado à evolução desta habilidade rara em duas linhagens divergentes. ”

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