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Como os membros da diáspora chinesa encontraram as suas vozes

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Em 13 de outubro de 2022, mais de dois anos após o início da totalização da China COVID Durante os bloqueios, um homem usando um capacete amarelo estava na ponte Sitong, um viaduto de through expressa no centro de Pequim, e desfraldou duas enormes faixas brancas. Ele então ateou fogo em algo que criou uma nuvem de fumaça escura e densa. Abaixo, motoristas e pedestres atordoados pararam para ler e tirar fotos da cena. As exigências do homem, escritas em vermelho, começavam com o cotidiano: “Não queremos testes de ácido nucleico; queremos comida para comer” – e terminou com um assumidamente político: “Não queremos ser lacaios; queremos ser cidadãos.”

O manifestante, posteriormente identificado como Peng Lifa, foi preso no native e nunca mais foi visto. Mas o seu ato de dissidência atingiu um ponto nevrálgico entre os seus compatriotas. Nas linhas do tempo das redes sociais públicas e nos grupos de chat privados, os internautas chineses começaram a espalhar as notícias em texto, imagens e códigos, como uma obscura canção de rock alternativo intitulada depois da ponte, que eles sabiam que nenhum meio de comunicação poderia reportar. Emblem, os censores começaram a eliminar as palavras “Ponte Sitong” dos sinais de trânsito e mapas on-line; A demonstração de Peng rendeu-lhe o apelido de Bridge Man, em homenagem ao Tank Man na Praça Tiananmen. Nas grandes e pequenas pontes de Pequim, nasceu uma nova vocação: observadores de pontes.

As exigências de Peng por direitos mais amplos dos cidadãos e o relaxamento das rigorosas políticas pandémicas de Xi Jinping também atingiram inúmeros chineses que vivem no estrangeiro. Fora do alcance dos censores e vigias da China, cartazes com os slogans de Peng espalharam-se pelos campi e ruas de todo o mundo. Foi uma expressão retumbante de solidariedade que há poucos anos teria sido inimaginável. Nas décadas que se seguiram aos protestos de Tiananmen e ao exílio dos seus líderes, os activistas chineses no estrangeiro agitaram-se principalmente em bolsões isolados. Inspirados pela organização política que viram em primeira mão nos EUA – em torno do #MeToo, do Black Lives Matter e dos sindicatos – muitos jovens estudantes e profissionais chineses sentiram-se motivados a agir. “A expressão pública period quase impensável” para o povo chinês, mesmo para aqueles que viviam no exterior, disse-me Clyde Yicheng Wang, professor de política na Washington and Lee College. Mas “o espetacular ato de expressão do Homem da Ponte chocou as pessoas, fazendo-as pensar que a possibilidade existe”.

Uma dessas pessoas period um engenheiro de software program na casa dos trinta anos, que mora na região de Boston, a quem chamarei de Seth, que estava ansioso para ter discussões políticas desde que se mudou para os EUA, há uma década, mas que lutou para encontrar pessoas que pensava como ele. “Eu suspeitava que as pessoas se sentissem intimidadas em expressar as suas opiniões devido à intensidade da repressão – ou talvez porque tivessem ficado entorpecidas”, disse-me Seth. Mas nos dias seguintes ao Homem da Ponte pendurar a sua bandeira, Seth soube, através de um grupo de defesa progressista chinês chamado Residents Each day, que havia chineses na sua área que pretendiam iniciar um chat no Telegram para discutir assuntos actuais. Ele foi o terceiro membro a se juntar ao grupo, cujo título se traduz como “Resgate On-line e Offline de Depressivos Políticos”.

Seth e os seus colegas Depressivos ficaram exultantes ao encontrar outros chineses que partilhavam valores de justiça social. Anos de repressão à sociedade civil e ao discurso público na China deixaram-nos desmoralizados e com medo. Um deles period Ph.D. em engenharia. candidata na Tufts College, a quem chamarei de Chiara. “Eu estava evitando emocionalmente os assuntos atuais chineses”, ela me disse. Os Depressivos preocupavam-se com as suas famílias na China, temendo que pudessem ficar doentes ou ficar presos em casa sem comida suficiente se um bloqueio repentino fosse ordenado na sua área.

Esta ansiedade foi transformada em raiva, disse Chiara, com a notícia do protesto do Bridge Man. Outro Depressivo, a quem chamarei de Lou, trabalhador de uma ONG em Boston, disse: “Realmente não conseguia aceitar isso – embora tivesse ouvido falar de histórias de política obscura, sempre senti que estavam muito distantes. Depois disso, comecei a me perguntar ingenuamente: se fizéssemos barulho suficiente no exterior, talvez Peng pudesse ser libertado ou ficar um pouco mais seguro.” Os Depressivos iniciaram mais grupos de bate-papo e um deles emblem cresceu para mais de cem membros. Alguns participantes começaram a pendurar cartazes em Boston em solidariedade ao Bridge Man. Perto da Universidade de Boston, Seth e alguns amigos recriaram a bandeira de Peng e penduraram-na numa ponte sobre a I-90.

Algumas semanas se passaram; As regras de quarentena da China persistiram. A resistência aos confinamentos atingiu um nível febril quando um incêndio num edifício de apartamentos bloqueado matou dez residentes na cidade de Urumqi. O público suspeitava que as medidas de quarentena tinham obstruído as rotas de fuga e o acesso dos bombeiros. (O governo negou isto.) Milhares de cidadãos em diferentes cidades chinesas saíram às ruas, muitos deles segurando folhas de papel em branco – um comentário inteligente sobre a censura na China – ou cantando as exigências de liberdade que o Homem da Ponte tinha escrito no seu cartão. bandeira.

Emblem se juntaram a eles cidadãos chineses e emigrantes que viviam no exterior, que começaram a realizar manifestações de solidariedade e vigílias, algumas delas com milhares de pessoas, pelas vítimas do incêndio, muitas vezes em locais proeminentes como a estação Shinjuku de Tóquio – a estação ferroviária mais movimentada do mundo. —ou o cais do Rio Hudson, fora do consulado chinês em Nova York. Cerca de vinte membros do grupo dos Depressivos Políticos decidiram organizar um evento em Boston. “Com a minha experiência de vida na América, aprendi que se você quer que algo aconteça, não pode esperar que outros o façam”, disse Chiara. Eles tiveram uma semana para se preparar e rapidamente começaram a trabalhar em tarefas como desenhar um pôster e montar um palco. Seth lembra que mesmo um trabalho simples, como imprimir painéis de exibição na Staples, parecia um risco incrivelmente alto. Evocando a gíria fenhongou “mindinho”, para pessoas que são nacionalistas instintivos, ele disse: “Senti que alguns fenhong poderia me confrontar e gritar: O que você está fazendo?”

Cerca de quinhentas pessoas reuniram-se para a reunião dos Depressivos Políticos num parque na Chinatown de Boston. Acima de um palco improvisado, o grupo ergueu a bandeira de Seth na ação da I-90. Alguns participantes carregavam folhas de papel branco ou usavam cartazes que refletiam as exigências do Bridge Man. Eles lamentaram a perda das vítimas do incêndio, cantaram canções clássicas chinesas, como o sucesso dos anos 1980, “Tomorrow Will Be Higher”, e compartilharam suas próprias experiências. (A certa altura, um chinês tentou perturbar o evento e ameaçou atirar num voluntário. Ele foi preso naquela noite e mais tarde se declarou culpado de fazer uma ameaça criminosa.) Chiara achou que a noite parecia uma sessão de terapia de grupo. “Tantas pessoas começaram a chorar e a se abraçar. Nunca vi nada assim”, disse ela. Quando Seth procurou voluntários para o evento pela primeira vez, um morador de Chinatown, na casa dos setenta anos, entrou em contato. “Há trinta anos que espero por você”, disse o idoso.

Desde o início dos protestos, falei com dezenas de chineses que vivem no estrangeiro e que foram galvanizados pelos acontecimentos do último ano e meio. Essas conversas abrangeram fusos horários. As pessoas com quem conversei, a maioria na faixa dos vinte e trinta anos, estão espalhadas geograficamente, pela Europa, Ásia e América do Norte, embora muitas delas tenham biografias semelhantes. São profissionais altamente qualificados – académicos, trabalhadores de escritório e artistas – cujos sucessos na construção de carreiras e vidas de classe média fora do seu país de origem foram impulsionados, até certo ponto, pelo momento feliz da ascensão económica da China na sua juventude. Talvez, ao contrário de muitas pessoas das gerações mais velhas, eles se sintam cada vez menos endividados com o Estado por esta boa sorte – e sintam-se menos inclinados a permanecer calados sobre os exageros do Estado. “Eu costumava pensar que não importa o que um indivíduo ou grupo faça, não faz diferença”, disse Wang Jing, professor de comunicação da Universidade de Wisconsin-Madison. “Mas agora meu sentimento é que, independentemente do que isso possa alcançar, tenho essa raiva e quero expressá-la.”

A maioria das pessoas com quem falei, que foram criadas num ambiente onde o silêncio em torno de assuntos políticos period imposto – por censores da Web, professores cautelosos e pais receosos – descreveram o hábito de permanecerem calados sobre questões políticas, mesmo depois de se mudarem para o estrangeiro. Lynn, um programador informático de 31 anos de Nova Iorque que recentemente se envolveu na organização política, notou uma desconexão comum, entre o povo chinês, entre ter uma opinião e expressá-la em voz alta. “Eles não estão acostumados a usar o próprio corpo para se expressar”, disse ela sobre os participantes chineses nos protestos. Lynn atua com frequência no crescente cenário feminista e queer da comédia chinesa em Nova York, e seus colegas comediantes chineses observaram reticência em abordar diretamente os eventos atuais na China. Ao dizer o nome de Xi Jinping em piadas, por exemplo, percebeu uma reação física na plateia. “Muitas pessoas se encolheriam involuntariamente”, disse ela. “A censura cresce em seu corpo.”

Para muitas das pessoas que entrevistei, participar em protestos exigia romper barreiras mentais: estariam sozinhos no seu pensamento? Eles poderiam confiar nas pessoas ao seu redor? Falaram frequentemente de um sentimento de isolamento e até de uma suspeita instintiva em relação a outros chineses que conheceram. “Quando eu through um chinês no campus, inconscientemente pensava que ele devia ser um fenhong”, disse Clyde Yicheng Wang, o professor. “Na realidade, pode não ser o caso, mas não havia forma de avaliar como as pessoas realmente se sentiam.”

Nas universidades americanas, os estudantes chineses sentem-se muitas vezes conscientes da presença de compatriotas mais nacionalistas e, por extensão, do Estado. Quando Lin Yao, professor de ciência política na NYU Shanghai, estudou na Columbia, ele ouviu colegas sussurrando sobre um incidente em que cerca de uma dúzia de estudantes chineses abandonaram uma palestra de Andrew Nathan, um proeminente estudioso da China, quando Nathan discutiram abusos dos direitos humanos. Outros académicos que entrevistei recordaram que as autoridades chinesas perguntaram a colegas e amigos – quer antes de partirem da China, quer em campi no estrangeiro – se iriam informar os seus colegas enquanto estudavam fora da China. Esses pedidos não eram coercitivos, disseram-me os estudiosos, nem eram feitos em segredo.

Uma professora de artes em Nova York, a quem me referirei como Amelia, e que fez faculdade em Los Angeles, me contou que se lembrava de ter se sentido desconfortável com a associação de estudantes chineses de sua faculdade, um grupo guarda-chuva bem organizado que oferecia a muitos estudantes chineses um senso de comunidade e period conhecido por estar intimamente ligado aos consulados chineses locais. Perto destes estudantes, Amelia viu-se evitando “expor” os seus pontos de vista. “Eu me vejo fugindo dessa multidão e da maneira como fui criada – que uma boa mulher tem que ser de uma certa maneira”, disse ela. As comunicações do grupo, disse ela, pareciam Hongtou Wenjian, “documentos de cabeçalho vermelho” – o termo do Partido Comunista Chinês para um comunicado intrapartidário. A sua alienação do grupo fez com que se sentisse ansiosa e solitária, e ela suspeita que outros estudantes chineses sentissem o mesmo. “Acho que muito disso tem a ver com tendências políticas e identidade”, disse ela. “Ainda não tínhamos a linguagem para vocalizar estas questões.”

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