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Carolyn Hax: irmão adolescente mudou-se para sua segurança, mas coloca seu orçamento em risco

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Prezada Carolyn: No ano passado, meu marido e eu acolhemos meu irmão mais novo, de 19 anos. Depois que nossa mãe morreu, há dois anos, seu pai passou a abusar dele emocional e fisicamente. Notei alguns hematomas nele e quando ele me contou o que estava acontecendo, eu disse que deveria vir ficar conosco.

Ele está conosco há cerca de seis meses e agora está cursando uma faculdade comunitária em meio período e trabalhando meio período. Ele é um bom garoto, exceto pelo que quer comer. Não só não é saudável, o que me preocupa, como é caro. Ele não come a maioria dos vegetais, definitivamente nada verde, nada de feijão ou lentilha, nada de batatas exceto batatas fritas ou batatas fritas, nada de queijo exceto pizza, nada de leite ou iogurte, apenas pão branco, pãezinhos. Nada caseiro (pães, biscoitos, bolos, and so on.). Nenhuma fruta, exceto maçãs cortadas com manteiga de amendoim.

Isso deixa poucas opções para o jantar, nenhuma opção acessível, e está começando a estourar nosso orçamento alimentar. Meu marido fica irritado quando meu irmão está comendo hambúrguer e nós comemos chili esticado com muito feijão e arroz. Ou ontem à noite comemos coxas de frango e ele não comeu nada além do frango, então comeu mais do que eu e meu marido juntos.

Não culpo meu marido por estar um pouco chateado, já que a pensão do meu irmão mal cobre as despesas extras. Ele paga pelos seus próprios suprimentos de almoço. Pedir que ele saia está fora de questão; ele ainda está se recuperando do trauma que seu pai causou a ele. O que posso fazer?

Indo à falência: Eu nem consideraria a saída dele como uma opção, só para deixar claro. O que você está fazendo é certo, necessário e muito bom.

A questão alimentar é lamentável, claro. Mas também é uma oportunidade de fazer ainda mais para ajudar o seu irmão. Ele tem idade suficiente para fazer parte da solução. Então, por favor, apresente-lhe o problema e todas as opções que você tem à sua disposição como família; espalhe os parâmetros na mesa, basicamente, e diga: “Okay, estamos alimentando para três, mas gastando para quatro, então vamos resolver isso juntos”. (Nunca deixarei de pensar na cena do filtro de ar na “Apollo 13” quando se trata de resolução de problemas em grupo como este.)

As peças são: um orçamento, três apetites, três adultos capazes de comprar e preparar alimentos e três paladares diferentes. Certo? Então descubra o que cada um de vocês é capaz contribuir – seja pesquisando receitas no Google ou acompanhando pechinchas de supermercado – e onde cada um de vocês está disposto curvar-se, fazer com que todos se sintam incluídos, bem-vindos e bem alimentados.

Essa é a mensagem dupla que você deseja transmitir sempre que transmite a mensagem do orçamento: bem-vindo. Ele é bem-vindo. Seu irmão não é apenas seu irmão, mas também tem apenas 19 anos e está traumatizado. Ele é bem-vindo em sua casa e na discussão sobre como administrar melhor a casa.

Qualquer coisa dentro dos parâmetros pode funcionar, desde fazer sua própria pizza até cortes de carne mais baratos e cozidos mais lentamente, até crowdsourcing (leitores, por favor, deixem sugestões nos comentários) até um emprego de meio período diferente que lhe dê acesso a comida para – espere, por que nenhuma menção de macarrão?

O que não funciona é contar coxas de frango. Ou criticar os déficits nutricionais do seu irmão.

Ou vergonha de qualquer tipo: se você acha que ele reagirá com auto-aversão, então não diga nada, compre com moderação e seja paciente.

O impulso para corrigir um jovem é regular, mas uma inclusão respeitosa e adequada à idade e à fase é mais saudável. Isso homenageia tanto o adulto corajoso que ele já é, quanto o adulto sensível que você está dando a ele espaço para se tornar.

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