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Annie Baker muda seu foco para a tela grande

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Uma mãe está sentada no banco da frente de um carro, com o rosto bronzeado e sardento brilhando; sua filha, coruja e opaca por trás dos óculos, olha fixamente para o rosto da mãe, paralisada, enquanto o campo passa. A câmera acompanha o olhar da filha – o que ela vê é tudo que importa. Mais tarde, em casa, a menina de onze anos pratica em seu pequeno teclado (plink-plink-plunk), ignorando o rugido da sinfonia de cigarras lá fora.

Essa atenção obsessiva, catalisadora e de construção de mundo é o tema do filme de estreia de Annie Baker, “Janet Planet”. Segue uma mãe solteira, Janet (Julianne Nicholson), e sua filha, Lacy (Zoe Ziegler), durante um verão quente de grama verde e marrom no oeste de Massachusetts, em 1991. A dupla orbita uma à outra – Lacy quer segurar a mão da mãe quando ela adormece ou ficar com uma mecha de seu cabelo — mas elas também são tão solitárias quanto satélites. “Na verdade, também estou muito infeliz”, diz Janet a Lacy, distraidamente.

Até agora, Baker period conhecido como dramaturgo. Suas peças que definiram uma geração – incluindo a suavemente humanista “Circle Mirror Transformation”; a comédia de Hollywood é o inferno “The Antipodes”; “John”, em que um relacionamento fracassa em uma pousada infestada de bonecas; e a narrativa de dor crônica do ano passado, “Vida Infinita” – são famosos por seu diálogo micronaturalista e langor hipnótico cuidadosamente cronometrado. A sua abordagem, que me lembra tanto Cassavetes como Tchekhov, exerceu enorme influência: pode-se sentir o seu impacto no trabalho de escritores tão divergentes como Eboni Sales space e Bailey Williams. (Ela também ensina estudantes de MFA na Universidade do Texas em Austin.) Para aqueles de nós que temos assistido ao seu trabalho, sua mudança para o cinema não é nenhuma surpresa. Baker ganhou um Pulitzer, em 2014, por “The Flick”, que aconteceu em um cinema dilapidado de Massachusetts. Desde que uma personagem de “Flick” entrou assobiando “Le Tourbillon”, de “Jules et Jim”, de Truffaut, você sabia para onde a atenção de Baker a estava levando.

Durante o almoço no Zatar Café em Park Slope, Brooklyn, Baker, de 43 anos, conversou comigo sobre escrever e dirigir um filme que fosse e não fosse sobre sua infância. Baker, que agora mora no Brooklyn, foi criado em Amherst, Massachusetts; ela teria dez anos em 1991. Ela não period filha única, mas ainda parece haver alguns autorretratos em “Janet Planet”. Seus pais se divorciaram quando ela tinha seis anos; depois, ela ficou em Amherst com a mãe. A tensão na lassidão do filme reflete a reserva do trabalho de Baker e, às vezes, de sua conversa – uma sensação de algo mantido em sigilo atrás de uma porta.

Superficialmente, “Janet Planet” é sonhador, quente de verão e fácil; até mesmo a granulação dos 16 mm. o filme parece nostálgico. Mas o seu verdadeiro interesse é a ilegibilidade e a estranheza da juventude, como tantos filmes (de Truffaut, de Bergman) sobre a infância. O filme começa com Lacy descendo uma colina correndo, correndo para encontrar um telefone público, para poder ligar para Janet para buscá-la mais cedo no acampamento. O resto do filme – e a relutante maioridade de Lacy – é dividido em três atos, cada um examinando um relacionamento de Janet: há um namorado temperamental, Wayne (Will Patton); uma amiga carente, Regina (Sophie Okonedo); e Avi (Elias Koteas), o sedutor líder de uma companhia de teatro itinerante. Lacy quer que todos eles desapareçam. À noite, ela olha para sua casa de bonecas e organiza um elenco de miniaturas em estranhos quadros hieráticos. E então, ocasionalmente, acontece algo que Lacy deseja devotamente.

A certa altura, Lacy e Janet vão a um espetáculo ao ar livre, uma extravagância cheia de fantoches apresentada pela companhia hippie adjacente e romanticamente envolvida de Avi. (Mais tarde, Janet diz a Lacy que a empresa pode ser um culto.) Em um dos momentos mais misteriosos do filme, vemos um depósito, empilhado com dezenas de bonecos maiores que o tamanho pure da empresa, seus corpos de papelão parecendo desconcertantemente sapiente. Em “Janet Planet”, os inanimados ocupam uma zona misteriosa. No almoço e nos e-mails subsequentes, Baker discutiu marionetes e direção de filmes, uma arte que, para ela, parece envolver uma questão quase metafísica de privacidade. (A conversa foi editada e condensada para maior extensão e clareza.)

Então, quando começa o trabalho em “Janet Planet”? Começa com os fantoches?

Comecei a escrevê-lo durante a pandemia, quando tive um bebê muito pequeno, em 2020. Escrevi vários roteiros. Eu tentei escrever um roteiro para dirigir alguns anos antes e – parecia muito acquainted para mim. . . . Eu não pensei que iria dirigir nada do que escrevi até escrever algo que realmente me surpreendeu. O que não quer dizer nada particularmente bom sobre o filme, mas apenas dizer: “Ah, eu estaria interessado em dirigir isso”.

Sempre pensei em escrever sobre o tipo de casamento entre uma mãe solteira e uma filha, mas isso não foi suficiente para mim. . . . O que realmente me fez pensar, quero escrever esse filme, foi imaginar o namorado da sua mãe evaporando com o seu cérebro. Lembro-me de me sentir assim aos onze anos, como se tivesse um pequeno cérebro de bruxo. E eu conheci muitas crianças de onze anos agora, do meu processo de audição, e todas elas têm cérebros de mago. Eu realmente sinto que eles são todos bruxos. Então, e se o desejo espiritual, o desejo destrutivo e o amor pela mãe e o poder dos objetos inanimados pudessem ser aproveitados para evaporar o novo namorado potencialmente nefasto da mãe? Period disso que o filme tratava para mim. As pessoas dizem: Ah, é uma história de mãe e filha – e eu fico tipo, Claro.

Mas você começou com a ideia de mãe e filha?

Comecei pela mãe e pela filha, e pela triangulação que ocorre quando aquela mãe é solteira e namora, e também tem várias pessoas morando com elas por motivos diversos. E então, digamos, há um ato milagroso que pode ou não ser completamente psicológico. Uma grande influência foi o recipiente deste lugar onde cresci em Massachusetts – sempre tive interesse em fazer algo com esse materials.

A casa de Lacy e Janet – toda de madeira, escadas e paredes curvas – é muito específica. Aquela period a sua casa?

Não, eu encontrei aquela casa ingressando no nextdoor.com por um ano antes do início da preparação e pensei, tipo, “Precisamos encontrar a casa”. Essa casa foi construída em 1979. São dois silos e todos os quartos são lofts. Foi construído por hippies; period uma vez uma fazenda Waldorf dentro daquela casa. É uma loucura porque não dá para colocar ar-condicionado em nenhuma janela, então estávamos filmando a noventa e oito graus, suando.

Ao filmar naquela área, você estava tentando recuperar memórias sensoriais?

Não – é mais sobre a estética de um lugar específico onde passei muito tempo e o tempo que leva para ir de um lugar a outro. No início, aquela encosta que Lacy desce é meu antigo acampamento noturno, e eu desci aquela colina correndo. Parece meio fofo, mas na verdade foi o momento – lembro quanto tempo levei para descer aquela colina correndo.

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