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Álbuns de recortes do eu de Lyle Ashton Harris

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“Billie sonhando em azul”, 2021.

Harris, que lecionou nos EUA e no exterior durante grande parte de sua pós-graduação, pode falar como um acadêmico (“Havia um desejo de encontrar aquela posição disciplinar… bem como o desejo de reivindicar um espaço de maior visibilidade e agência”, diz ele em uma coletânea de seu trabalho de 2017). No entanto, ele faz arte a partir de um lugar muito mais complexo e íntimo. A nova mostra é uma pesquisa voltada para uma série recente de colagens baseadas em fotos chamada “Shadow Works”, mas apresentando peças de estilo semelhante ao longo de sua carreira (os primeiros trabalhos em exibição datam de 1987). Cada uma das “Shadow Works” apresenta um par de compilações semelhantes a álbuns de recortes emolduradas por esteiras de tecido ganense ricamente estampado. Muitas vezes, as colagens são vistas através de um gel vermelho que dá a tudo um aspecto sinistro, como o quadro de avisos de um clube de sexo – ou do Inferno. Colocados aqui e ali no tecido estão conchas de búzios, cacos de cerâmica ou pequenos feixes de dreadlocks cortados de Harris, dando às peças a sensação de oferendas votivas, ao mesmo tempo sagradas e profanas. As imagens se repetem peça por peça, como o refrão de uma música, assustador, mas flutuante e difícil de interpretar. Os “Shadow Works” são peças de humor, sonhos – às vezes pesadelos – mas não folhetos.

Uma colagem avermelhada sobre um fundo estampado.

“Sem título (Sombra Vermelha)”, 2017.

O catálogo da exposição inclui um apêndice de cento e nove elementos separados das colagens “Shadow Works”, cada um anotado, alguns pelo próprio Harris, que lembra quando e onde fez ou adquiriu uma determinada imagem. Algumas das notas parecem entradas de diário descrevendo breves encontros, encontros românticos e primeiras conexões com novos amigos. Entre essas anotações mais pessoais, Harris inclui recortes de notícias e capas de revistas sobre Abu Ghraib, o bloodbath na boate Pulse, um tiroteio policial capturado pela câmera, uma encomenda de retratos de Ta-Nehisi Coates, um anúncio de um present de Jack Pierson e um cartão postal de Liz de Warhol. Detalhar o conteúdo das colagens de “Shadow Works” realmente não as desmistifica, mas nos permite acessar uma certa fatia do cérebro de Harris – e à obsessão envolvida em inventariar tudo isso.

Uma colagem de fotos de família em um fundo estampado.

“Sucessão”, 2020.

Uma colagem de fotos em tons de verde e azul sobre um fundo estampado.

“Tempos de Migração”, 2020.

Ainda mais deste materials coletado (a maioria identificado como “coisas efêmeras do artista”) está exposto em diversas vitrines e em quadros de avisos espalhados pela mostra. (Para colegas obsessivos, também há apêndices de catálogo com detalhes de duas das maiores placas.) Fora dos trabalhos de parede mais concentrados, todo esse materials impresso pode não ser especialmente esclarecedor, mas dá ao present de Harris uma aura pop na qual ele se baseia. uma estética negra totalmente idiossincrática, tão descolada quanto sofisticada. Tendo passado a sua infância parcialmente na Tanzânia e mais sete anos no Gana, Harris possui uma sensibilidade e uma compreensão da arte e cultura africanas em toda a sua variedade que complica e enriquece imensamente o seu trabalho. Não é uma questão de “autenticidade”; trata-se de profundidade, talento e um senso de continuidade cultural.

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